Cinq villes légendaires perdues qui n’ont jamais été retrouvées

L’histoire de l’Atlantide est l’une des histoires les plus connues et les plus durables d’une ville perdue, qui aurait été engloutie par la mer et perdue à jamais. Pourtant, l’histoire de l’Atlantide n’est pas unique, car d’autres cultures ont des légendes similaires de masses continentales et de villes qui ont disparu sous les vagues, ont été perdues sous les sables du désert ou enfouies sous des siècles de végétation.

De l’ancienne patrie des Aztèques aux villes de la jungle d’or et de richesses, nous examinons cinq villes légendaires perdues qui n’ont jamais été retrouvées. L’histoire de l’Atlantide est l’une des histoires les plus connues et les plus durables d’une ville perdue, qui aurait été engloutie par la mer et perdue à jamais. Pourtant, l’histoire de l’Atlantide n’est pas unique, car d’autres cultures ont des légendes similaires de masses continentales et de villes qui ont disparu sous les vagues, ont été perdues sous les sables du désert ou enfouies sous des siècles de végétation. De l’ancienne patrie des Aztèques aux villes de la jungle d’or et de richesses, nous examinons cinq villes légendaires perdues qui n’ont jamais été retrouvées.

Percy Fawcett et la cité perdue de Z

Percy Fawcett et la cité perdue de Z

Depuis que les Européens sont arrivés pour la première fois dans le Nouveau Monde, il y a eu des histoires d’une légendaire cité d’or de la jungle, parfois appelée El Dorado. Conquistador espagnol, Francisco de Orellana a été le premier à s’aventurer le long du Rio Negro à la recherche de cette ville légendaire. En 1925, à l’âge de 58 ans, l’explorateur Percy Fawcett s’est rendu dans les jungles du Brésil pour trouver une mystérieuse cité perdue qu’il appelait «Z». Lui et son équipe disparaîtraient sans laisser de trace et l’histoire se révélerait être l’une des plus grandes nouvelles de son époque. Malgré d’innombrables missions de sauvetage, Fawcett n’a jamais été retrouvé. 

En 1906, la Royal Geographical Society, une organisation britannique qui parraine des expéditions scientifiques, a invité Fawcett à arpenter une partie de la frontière entre le Brésil et la Bolivie. Il a passé 18 mois dans la région du Mato Grosso et c’est au cours de ses diverses expéditions que Fawcett est devenu obsédé par l’idée de civilisations perdues dans cette région. En 1920, Fawcett est tombé sur un document à la Bibliothèque nationale de Rio De Janeiro appelé Manuscript 512. Il a été écrit par un explorateur portugais en 1753, qui prétendait avoir trouvé une ville fortifiée au fond de la région du Mato Grosso de la forêt amazonienne, rappelant de la Grèce antique. Le manuscrit décrivait une ville perdue et chargée d’argent avec des bâtiments à plusieurs étages, des arches de pierre en flèche, de larges rues menant vers un lac sur lequel l’explorateur avait vu deux Indiens blancs dans un canoë.

En 1921, Fawcett entreprit la première de ses nombreuses expéditions pour trouver la cité perdue de Z, mais son équipe était souvent gênée par les épreuves de la jungle, les animaux dangereux et les maladies endémiques. La recherche finale de Percy pour Z a abouti à sa disparition complète. En avril 1925, il tenta une dernière fois de trouver Z, cette fois mieux équipé et mieux financé par des journaux et des sociétés dont la Royal Geographic Society et les Rockefeller. Dans sa dernière lettre à la maison, renvoyée via un membre de l’équipe, Fawcett a envoyé un message à sa femme Nina et a proclamé: «Nous espérons traverser cette région dans quelques jours … Vous ne devez craindre aucun échec.» Ce devait être la dernière fois que quiconque entendrait parler d’eux.

Bien que la ville perdue de Z de Fawcett n’ait jamais été retrouvée, de nombreuses villes anciennes et des vestiges de sites religieux ont été découverts ces dernières années dans les jungles du Guatemala, du Brésil, de la Bolivie et du Honduras. Avec l’avènement de la nouvelle technologie de numérisation, il est possible qu’une ville ancienne qui a stimulé les légendes de Z, puisse un jour être trouvée.

La cité perdue d’Aztlan – Patrie légendaire des Aztèques

La cité perdue d'Aztlan - Patrie légendaire des Aztèques

Le peuple aztèque du Mexique a créé l’un des empires les plus puissants des anciennes Amériques. Bien que l’on en sache beaucoup sur leur empire situé là où se trouve aujourd’hui la ville de Mexico, on en sait moins sur le tout début de la culture aztèque. Beaucoup considèrent l’île manquante d’Aztlan comme l’ancienne patrie où le peuple aztèque a commencé à se former en tant que civilisation avant sa migration vers la vallée du Mexique. Certains croient que c’est une terre mythique, semblable à l’Atlantide ou à Camelot, qui vivra à travers la légende mais ne sera jamais trouvée dans l’existence physique. D’autres croient qu’il s’agit d’un véritable lieu physique qui sera un jour identifié. Les recherches sur la terre d’Aztlan se sont étendues de l’ouest du Mexique, jusqu’aux déserts de l’Utah, dans l’espoir de trouver l’île légendaire. Cependant, ces recherches ont été infructueuses.

La formation de la civilisation à Aztlan vient de la légende. Selon la légende nahuatl, sept tribus vivaient autrefois à Chicomoztoc – «le lieu des sept grottes». Ces tribus représentaient les sept groupes Nahua: Acolhua, Chalca, Mexica, Tepaneca, Tlahuica, Tlaxcalan et Xochimilca (différentes sources fournissent des variations sur les noms des sept groupes). Les sept groupes, appartenant à des groupes linguistiques similaires, ont quitté leurs grottes respectives et se sont installés en un seul groupe près d’Aztlan.

Le mot Aztlan signifie «la terre au nord; la terre d’où nous, les Aztèques, sommes venus. On dit que finalement, les gens qui habitaient Aztlan sont devenus connus comme les Aztèques, qui ont ensuite migré d’Aztlan vers la vallée du Mexique. La migration aztèque d’Aztlan vers Tenochtitlán est une pièce très importante de l’histoire aztèque. Cela a commencé le 24 mai 1064, qui était la première année solaire aztèque.

À ce jour, l’existence réelle d’une île connue sous le nom d’Aztlan n’a pas été confirmée. Beaucoup ont cherché la terre, dans l’espoir d’avoir une meilleure compréhension de l’origine des Aztèques et peut-être une meilleure compréhension de l’histoire ancienne du Mexique. Cependant, comme d’autres villes perdues, il n’est pas clair si Aztlan sera jamais retrouvé.

The Lost Land of Lyonesse – Ville légendaire au fond de la mer

The Lost Land of Lyonesse - Ville légendaire au fond de la mer

Dans la légende arthurienne, Lyonesse est le pays d’origine de Tristan, de l’histoire légendaire de Tristan et Iseult. La terre mythique de Lyonesse est maintenant appelée la «Terre perdue de Lyonesse», car on dit qu’elle s’est finalement enfoncée dans la mer. Cependant, le conte légendaire de Tristan et Iseult montre que Lyonesse est connue pour bien plus que s’enfoncer dans l’océan, et qu’elle avait une présence légendaire alors qu’elle restait au-dessus du sol. Bien que Lyonesse soit principalement mentionnée dans les histoires de légendes et de mythes, il y a une certaine croyance qu’elle représente une ville très réelle qui a coulé dans la mer il y a de nombreuses années. Avec un endroit aussi légendaire, il peut être difficile de déterminer où la légende se termine et où la réalité commence.

Il existe quelques variations dans les légendes qui entourent le naufrage de la terre. Avant son naufrage, Lyonesse aurait été assez grande, contenant cent quarante villages et églises. On dit que Lyonesse a disparu le 11 novembre 1099 (bien que certains contes utilisent l’année 1089, et certains remontent au 6ème siècle). Très soudainement, la terre a été inondée par la mer. Des villages entiers ont été avalés et les habitants et les animaux de la région se sont noyés. Une fois recouverte d’eau, la terre n’a jamais réapparu. Bien que les contes arthuriens soient légendaires, il y a une certaine croyance que Lyonesse était autrefois un endroit très réel attaché aux îles Scilly à Cornwall, en Angleterre. Les preuves montrent que le niveau de la mer était considérablement plus bas dans le passé, il est donc très possible qu’une zone qui abritait autrefois un établissement humain au-dessus du sol soit maintenant sous le niveau de la mer. En effet, les pêcheurs près des îles Scilly racontent des histoires de récupération de morceaux de bâtiments et d’autres structures de leurs filets de pêche. Ces histoires n’ont jamais été corroborées et sont considérées par certains comme de grandes histoires.

Des contes légendaires de Tristan et Iseult, à la bataille finale d’Arthur avec Mordred, aux histoires d’une ville engloutie par la mer, les contes de Lyonesse invoquent un vaste éventail de pensées et d’émotions de la part de ceux qui souhaitent en savoir plus sur ce légendaire. ville, et qui aiment croire que ses contes légendaires sont fondés sur une véritable ville perdue.

À la recherche d’El Dorado – Cité d’or perdue

À la recherche d'El Dorado - Cité d'or perdue

Pendant des centaines d’années, les chasseurs de trésors et les historiens ont recherché El Dorado, la cité d’or perdue. L’idée d’une ville remplie d’or et d’autres richesses a un attrait naturel, attirant l’attention d’individus du monde entier dans l’espoir de découvrir le trésor ultime et une merveille ancienne. Malgré de nombreuses expéditions dans toute l’Amérique latine, la ville d’or reste une légende, sans aucune preuve physique pour justifier son existence.

Les origines d’El Dorado viennent des contes légendaires de la tribu Muisca. Après deux migrations – une en 1270 avant JC et une entre 800 et 500 avant JC, la tribu Muisca a occupé les régions de Cundinamarca et Boyacá en Colombie. Selon la légende, comme écrit dans «El Carnero» de Juan Rodriguez Freyle, la Muisca pratiquait un rituel pour chaque roi nouvellement nommé qui impliquait de la poussière d’or et d’autres trésors précieux.

Lorsqu’un nouveau chef était nommé, de nombreux rituels avaient lieu avant qu’il n’assume son rôle de roi. Au cours de l’un de ces rituels, le nouveau roi serait amené au lac Guatavita, où il serait déshabillé et couvert de poussière d’or. Il serait placé sur un radeau très décoré, avec ses accompagnateurs, et des tas d’or et de pierres précieuses. Le radeau serait envoyé au centre du lac, où le roi laverait la poussière d’or de son corps, tandis que ses serviteurs jetteraient les pièces d’or et les pierres précieuses dans le lac. Ce rituel était conçu comme un sacrifice au dieu de la Muisca. Pour la Muisca, «El Dorado» n’était pas une ville, mais le roi au centre de ce rituel, également appelé «le Doré». Alors qu’El Dorado est censé faire référence au Gilded One, le nom est maintenant devenu synonyme de la cité d’or perdue,

En 1545, les conquistadores Lázaro Fonte et Hernán Perez de Quesada ont tenté de drainer le lac Guatavita. Ce faisant, ils ont trouvé de l’or le long de ses rives, alimentant leur soupçon que le lac contenait un trésor de richesses. Ils ont travaillé pendant trois mois, avec des ouvriers formant une chaîne de seaux, mais ils ont été incapables de drainer suffisamment le lac pour atteindre les trésors au plus profond du lac. En 1580, l’entrepreneur Antonio de Sepúlveda a tenté à nouveau d’assécher le lac. Une fois de plus, diverses pièces d’or ont été trouvées le long des rives, mais le trésor au fond du lac est resté caché. D’autres recherches ont été menées sur le lac Guatavita, avec des estimations selon lesquelles le lac pourrait contenir jusqu’à 300 millions de dollars en or, sans succès pour trouver les trésors. Toutes les recherches se sont arrêtées lorsque le gouvernement colombien a déclaré le lac une zone protégée en 1965. Néanmoins, la recherche d’El Dorado se poursuit, même sans la possibilité de fouiller le lac Guatavita. Les légendes de la tribu Muisca, le Gilded One et leur sacrifice rituel de trésors se sont transformés au fil du temps en récit d’aujourd’hui d’El Dorado, cité d’or perdue.

Les cités perdues du désert de Dubaï: l’histoire cachée

Les cités perdues du désert de Dubaï: l'histoire cachée

Dubaï cultive une image ultra-moderne d’architecture éblouissante et de richesse sans effort. Pourtant, ses déserts cachent des villes oubliées et une histoire cachée qui révèlent comment ses premiers habitants se sont adaptés et ont surmonté les dramatiques changements climatiques passés.

L’une des villes perdues les plus célèbres d’Arabie – de manière irrésistible parce que les historiens ont su qu’elle existait à partir de documents écrits mais ne pouvaient tout simplement pas la trouver – est la ville médiévale de Julfar. Abritant le légendaire marin arabe Ahmed ibn Majid, ainsi que prétendument le fictif Sindbad le marin, Julfar a prospéré pendant mille ans avant de tomber en ruine et de disparaître de la mémoire humaine pendant près de deux siècles. Contrairement à d’autres villes du désert, Julfar était un port prospère, en fait la plaque tournante du commerce arabe du sud du Golfe au Moyen Âge.

Julfar était connu pour être quelque part sur la côte du golfe Persique au nord de Dubaï, mais le site réel n’a été trouvé que par des archéologues dans les années 1960. Les premiers signes de peuplement trouvés sur le site datent du 6ème siècle, date à laquelle ses habitants faisaient déjà du commerce aussi loin que l’Inde et l’Extrême-Orient de façon routinière.

Les 10e et 14e siècles ont été un âge d’or pour Julfar et pour le commerce et la navigation arabes à longue distance, les navigateurs arabes voyageant régulièrement à l’autre bout du monde. Les Arabes avaient navigué dans les eaux européennes bien avant que les Européens ne réussissent à naviguer dans l’océan Indien et dans le golfe Persique, par exemple. En tant que base principale de ces voyages et de ce commerce, Julfar a été la ville la plus grande et la plus importante du sud du golfe pendant plus de mille ans. Les marchands arabes effectuaient régulièrement le gigantesque voyage en mer de dix-huit mois jusqu’en Chine et échangeaient presque tout ce qui était imaginable.

Un centre commercial aussi précieux a cependant attiré l’attention constante des puissances rivales. Les Portugais ont pris le contrôle au XVIe siècle, date à laquelle Julfar était une ville importante d’environ 70 000 habitants. Un siècle plus tard, les Perses l’ont saisi, pour le perdre en 1750 au profit de la tribu Qawasim de Sharjah qui s’est établie à côté à Ras al-Khaimah, qu’ils continuent de régner à ce jour, laissant l’ancien Julfar se décomposer progressivement jusqu’à sa les ruines sont devenues oubliées parmi les dunes de sable côtières. Aujourd’hui, la majeure partie de Julfar reste vraisemblablement encore cachée sous les vastes dunes au nord de Ras al-Khaimah. – avec la permission de David Millar.

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