L’hôtel De Ville De Johnstown Hanté Par Le Fantôme D’une Victime De Suicide

La ville de Johnstown, dans le comté de Cambria, est synonyme de tragédie; en 1889, c’était le théâtre de l’une des plus grandes catastrophes d’Amérique.

Alors que l’inondation de Johnstown a fait plus de 2 200 morts, la ville a également été le théâtre d’innombrables tragédies plus petites et moins importantes – des tragédies personnelles auxquelles aucun monument ou marqueur de bronze n’a été consacré.

L’une de ces tragédies est le suicide d’une adolescente nommée Katherine Winsky, qui, en 1907, s’est suicidée dans le couloir de l’hôtel de ville.

Situé à l’angle nord-est des rues Main et Market, l’hôtel de ville de Johnstown est un bel exemple remarquable de l’architecture romane richardsonienne qui s’est épanouie aux États-Unis à la fin du 19e siècle.

Nommé d’après l’architecte Henry Hobson Richardson, ce style de renouveau incorpore des éléments de l’architecture classique française, espagnole et italienne, et quelques exemples célèbres incluent l’église Trinity de Boston, le bâtiment fédéral de Milwaukee et l’ancien bureau de poste à Washington, DC

L’hôtel de ville d’origine de Johnstown, construit en 1872, se tenait à peine dix-sept ans avant d’être complètement détruit par l’inondation.

Les dirigeants de la ville, déterminés à reconstruire, ont attribué à Charles Robinson sur Altoona le contrat de conception d’un nouveau bâtiment municipal pour la ville, qui symbolisait la nature moderne et progressiste de Johnstown.

La construction de l’actuel hôtel de ville de Johnstown n’a commencé qu’en 1900, à une époque où les principaux architectes de la côte Est avaient déjà abandonné le style roman richardsonien au profit du style colonial espagnol, du renouveau byzantin et du style scolaire naissant de Chicago ou «style commercial »Qui englobait les nouvelles technologies comme la construction à ossature d’acier.

Ironiquement, au moment où l’architecte Charles Robinson a dévoilé sa conception de l’hôtel de ville de Johnstown, sa conception était déjà dépassée. Néanmoins, les résidents de Johnstown étaient très fiers de leur nouvel hôtel de ville lorsque la construction fut achevée en 1902.

Cinq ans plus tard, dans l’après-midi du jeudi 16 mai 1907, une jeune fille de seize ans se tenait dans le couloir de l’immeuble les larmes aux yeux. Son père, sur le point d’être emmené en prison, venait de faire ses adieux.

Lorsqu’elle fut certaine que personne ne regardait, Katherine Winsky retira une petite bouteille d’acide carbolique qu’elle avait cachée sous ses vêtements et but le poison.

L’acte n’est cependant pas passé inaperçu; un petit enfant qui a été témoin des actions de l’adolescente s’est précipité pour trouver un policier, et Katherine a été transportée d’urgence dans un hôpital voisin, où tout a été fait pour sauver sa vie – mais en vain.

Aujourd’hui, l’hôtel de ville de Johnstown est toujours un endroit très animé où les réunions du conseil municipal ont lieu et les budgets sont discutés, où les affaires officielles quotidiennes sont menées, où les touristes occasionnels de l’extérieur de la ville s’arrêtent pour demander des directions ou pour prendre des photos de la belle tour de l’horloge.

À première vue, le bâtiment de l’hôtel de ville semble être un sanctuaire pour les activités banales qui composent la vie quotidienne ordinaire.

Mais si vous demandez à certains des habitants qui visitent le bâtiment fréquemment, ou à certains des fonctionnaires de la ville qui y passent beaucoup de temps à travailler, quelques-uns pourraient vous parler des sons mystérieux et inexpliqués qui peuvent souvent être entendus pendant les moments sporadiques. d’inactivité.

«De temps en temps, si vous écoutez correctement, vous pouvez entendre le bruit de quelque chose qui roule sur le sol», a déclaré l’un des agents de sécurité.

Marlin Bressi lui a demandé si, par hasard, cela ressemblait à une bouteille en verre roulant sur le sol. « Oui, c’est exactement ce à quoi ça ressemble, » répondit-il avec un hochement de tête.

« Ce qui est drôle, c’est », a-t-il ajouté, « j’ai essayé de localiser la source du son pendant des années, mais je ne l’ai jamais trouvée. »

Auteur: Marlin Bressi, source: paoddities.blogspot.com

Marlin Bressi est un auteur et passionné d’histoire qui réside actuellement à Harrisburg. En tant qu’écrivain de fiction, il est l’auteur de quatre livres, dont les plus récents sont Hairy Men in Caves: True Stories of America’s Most Coloured Hermits and Pennsylvania Oddities .

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