Le Meurtre De Ken McElroy Et La Ville Qui A Gardé Le Silence

La vie dans les petites villes américaines est de plus en plus romancée à mesure que de plus en plus d’Américains déménagent dans les villes. La culture pop aime dépeindre les hameaux ruraux comme des lieux idylliques avec des citoyens originaux qui regorgent de sagesse artisanale, des escapades où les citadins matérialistes peuvent passer des vacances loin de leur mode de vie urbain stressant et peut-être apprendre quelques leçons de vie pendant qu’ils y sont.

Bien qu’il y ait peut-être une part de vérité à cela, un autre trope à propos des petites villes est qu’elles recèlent toutes des secrets profonds et sombres dont les vérités ne sont pas faciles à découvrir.

Après tout, les petites villes sont en réalité des familles nombreuses, avec un sentiment d’identité qui vient d’une parenté étroite entre ses membres. Les secrets meurent dur lorsqu’une communauté ferme les rangs et refuse de parler.

Ken Rex McElroy, un homme notoirement brutal qui avait terrorisé Skidmore, dans le Missouri, pendant des années, a été tué en 1981.

Skidmore, Missouri était une telle ville. Le 10 juillet 1981, le membre le plus notoire de la ville, Ken Rex McElroy, a été abattu en plein jour devant trente ou quarante habitants. Plus de 30 ans plus tard, les autorités ne sont pas plus près de résoudre le mystère de savoir qui a appuyé sur la gâchette.

Skidmore’s Town Bully

Ken McElroy était la terreur de Skidmore. Grand homme de mauvaise humeur et sans conscience, il faisait ce qu’il voulait et si quelqu’un avait l’audace de se mettre en travers de son chemin, il n’hésitait pas à recourir à la violence.

Son règne de terreur sur les 437 habitants de Skidmore a duré des décennies. De l’agression, au viol, au vol, McElroy était un criminel si prolifique que son avocat, Richard McFadin, a affirmé avoir défendu son client de plus de trois condamnations pour crime par an.

McElroy, qui n’a jamais semblé souffrir d’argent bien qu’il n’ait jamais occupé un emploi, a payé son avocat en espèces le montant nécessaire pour rester en dehors de la prison.

La stratégie semblait fonctionner, car malgré une longue liste de crimes, les forces de l’ordre ne pouvaient jamais faire en sorte que des accusations soient retenues contre McElroy.

Il semblait que l’intimidateur continuerait de terroriser Skidmore indéfiniment. Autrement dit, jusqu’à ce que McElroy tente d’assassiner l’épicier local, le vieux Bo Bowenkamp, ​​avec des bonbons.

Trena McElroy, la femme de Ken, a dit à son mari que Lois Bownenkamp, ​​la femme de l’épicier, avait accusé leur fille d’avoir volé des bonbons.

Mme Bowenkamp a essayé d’apaiser les sentiments blessés en expliquant l’incident comme un malentendu, mais Ken McElroy, qui n’a jamais laissé tomber les choses, a offert à la femme âgée de l’argent pour combattre Trena McElroy sur le différend.

Ken Rex McElroy

Lorsqu’elle a refusé, McElroy a campé la nuit dans sa camionnette devant la maison du Bowenkamp, ​​tirant à deux reprises son fusil en l’air.

Un soir de juillet 1980, McElroy a pris le différend dans des proportions dangereuses. Bo Bowenkamp se tenait sur le quai de chargement de son épicerie, attendant un réparateur. McElroy s’est garé dans sa camionnette, a sorti son fusil de chasse et a déchargé une balle de chevrotine chez l’épicier âgé.

La balle a déchiré le cou de Bowenkamp et le vieil homme s’est effondré. McElroy a fui les lieux, mais a été récupéré plus tard dans la nuit par les State Troopers. Bowenkamp a survécu à ses blessures. La ville a été indignée par l’attaque, appelant à la justice.

McElroy passerait par la suite en procès, mais la justice tourne lentement, et le système judiciaire bureaucratique échouerait une fois de plus Skidmore, ouvrant la voie à un acte de justice justicière qui reste non résolu à ce jour.

Le bilan de Skidmore

Ken McElroy a reçu une peine de deux ans pour avoir tiré sur Bowenkamp. McFadin a fait appel, et à la grande consternation de Skidmore, McElroy a été libéré sous caution.

Il s’est présenté à la taverne D&G avec un fusil, disant aux habitants du bar qu’il avait l’intention de terminer le travail qu’il avait commencé l’année précédente. Porter le fusil a violé son lien et plusieurs témoins ont accepté de témoigner.

Mais encore une fois, McElroy a pu esquiver sa comeuppance, car son avocat a pu reporter l’audience sur le cautionnement. Skidmore était furieux et certains parmi les villageois ont décidé que trop c’était trop.

Le vendredi 10 juillet 1981, Ken et Trena McElroy se sont rendus en ville dans la camionnette signature de Ken. McElroy s’arrêta devant le bar et entra pour quelques cigarettes. Une grande foule s’est rassemblée, y compris des clients du bar. McElroy a démarré son camion et a allumé une cigarette.

Des coups de feu ont éclaté dans l’immobilité matinale, venant de l’avant et de l’arrière du camion. McElroy a été frappé à plusieurs reprises à la tête et au cou.

Personne n’a appelé d’ambulance, et lorsque les adjoints du shérif sont arrivés, personne d’autre que Trena n’a dit avoir vu quoi que ce soit. Le mur du silence s’est élevé ce jour-là, et à ce jour il reste debout.

Plus de trente ans se sont écoulés depuis ce matin de juillet où Skidmore a abattu son citoyen le plus notoire.

Ces années n’ont pas été bonnes pour Skidmore – sa population a diminué de près de moitié et l’épicerie locale, le bar et la station-service ont tous fermé leurs portes. De nombreux protagonistes de cette étrange histoire ont évolué ou sont décédés.

Pendant ce temps, le meurtre de Ken McElroy reste une affaire ouverte, une affaire que les forces de l’ordre ne résoudront pas de sitôt.

Sources: Bradley, Donald. «Trois décennies plus tard, qui a tué l’intimidateur de la ville de Skidmore est toujours secret. Mcclatchydc.com. 29 août 2010. McClatchyDC. 6 mars 2016; Reese, Diana. «La loi échoue à Skidmore.» Washingtonpost.com. 10 juillet 2012. The Washington Post. 6 mars 2016; Sulzberger, AG «La ville est muette pendant 30 ans à propos de l’assassinat d’un intimidateur.» Nytimes.com. 15 décembre 2010. 6 mars 2016.

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