L’accident ferroviaire de Charfield, de mystérieux enfants non identifiés et la femme en noir

Le 13 octobre 1928, un train transportant 60 passagers partit de Leeds, en Angleterre, pour se rendre à Bristol pour une course nocturne de routine à travers la campagne rurale.

Les choses se passaient très bien au début, et la plupart des gens s’endormaient confortablement dans leurs sièges alors que le train avançait vers sa destination. Vers 4 h 28, la plupart des passagers dormaient profondément alors que le train s’approchait d’une gare du paisible village de Charfield, dans le Gloucestershire, qu’il était prévu de survoler, et bien que le temps ait été décrit comme brumeux, la visibilité avait été jugé suffisamment bon pour qu’un signaleur de brouillard spécial n’ait pas été nécessaire. À l’approche, c’était totalement routinier, et aucun des passagers endormis ou du personnel du train n’aurait eu la moindre idée de l’approche de la catastrophe.

À la gare de Charfield, un train de marchandises de 51 wagons avait été arrêté sur la même voie et était en train de reculer dans une voie d’évitement de la voie principale. Cela n’aurait normalement pas posé de problème, et en fait il s’agissait d’un arrêt entièrement programmé pour le train de marchandises et la procédure normale, mais le train en provenance de Leeds avait une minute d’avance sur l’horaire. Le signaleur de la station en service à ce moment-là s’en est rendu compte et a fait passer le signal de la station au rouge.

Il s’agissait d’une procédure complètement routinière et aurait dû amener le train de Leeds à s’arrêter et à attendre le feu vert, évitant ainsi une catastrophe, mais il ne s’est pas arrêté, continuant effectivement son chemin et passant devant une série de feux rouges supplémentaires à une vitesse de 60. miles à l’heure. Si le train de marchandises avait complètement reculé de la voie et que le train de Leeds était arrivé une minute plus tard comme prévu, il aurait simplement continué jusqu’à sa destination où les passagers continueraient leur vie. En fait, le train de marchandises n’a eu besoin que d’environ 10 secondes de plus avant d’être complètement à l’écart, mais ce n’était pas censé l’être.

Lorsque le train de Leeds est entré dans la gare, le train de marchandises était encore en partie sur la voie, et il y a eu une collision à pleine vitesse qui a obligé le train de Leeds à se lancer hors de la voie pour se rendre dans un autre train vide qui était garé sur une voie adjacente. . Pour aggraver les choses, des bouteilles de gaz suspendues sous le train se sont enflammées pour le plonger dans une boule de feu alors qu’il glissait vers un arrêt sur le côté, avec deux des voitures télescopées ensemble et coincées sous le pont voisin.

L’impact avait été si grand que certains des passagers avaient été complètement expulsés du train et le feu s’était rapidement emparé des wagons pour remplir l’air d’une épaisse fumée étouffante. Lorsque des villageois des environs de la station sont arrivés sur le site chaotique pour aider, une scène horrible d’épave en feu et de carnage les attendait, avec l’auteur Alan Hamilton en disant tout:

Lorsque l’impact s’est produit, toutes les connexions aux réservoirs d’essence se sont rompues et ce que vous avez effectivement obtenu était une bombe. Tout ce qu’il a fallu, ce sont des étincelles de la collision, peut-être des incendies de moteurs, et le tout s’est déclenché. Les passagers à l’avant du train ont été brûlés au-delà de toute reconnaissance. L’un a été jeté hors de la voiture, sur le pont et dans la route. Il est mort à l’hôpital. Vous pouvez imaginer quand les sauveteurs ont commencé à fouiller l’épave, ils n’ont trouvé que des restes carbonisés. Certaines personnes ont décrit des flammes aussi hautes que 30 ou 40 pieds à cause des bonbonnes de gaz. C’était horrible – beaucoup de gens ont été gravement brûlés au-delà de toute reconnaissance. Le pub était utilisé comme hôpital – il y avait de grandes tables et beaucoup d’espace, ainsi que du brandy à usage médical.

Les habitants qui s’étaient rassemblés et les survivants de l’accident lui-même rendaient compte de la scène désastreuse comme quelque chose d’un film d’horreur. Les sauveteurs ont parlé de personnes aux bras ou aux jambes pris au piège dans l’épave tordue qui les avaient suppliés d’amputer les membres pour les sauver ainsi que d’autres victimes gravement brûlées qui avaient demandé à être mises hors de leur misère. Un passager qui a réussi à s’en sortir était venu avec sa femme et sa sœur, et l’un d’eux ne voulait pas en sortir. Il donnerait un compte rendu effrayant de ce qui s’était passé, en disant:

Je suis tombé dans une masse de gens en difficulté. J’ai dit à ma femme de sauter et elle l’a fait, mais ma sœur était coincée de la taille vers le bas et c’était si elle était tenue dans un étau. J’ai entendu les cris des femmes piégées dans le compartiment suivant et j’ai pu les libérer. Ma sœur criait «s’il vous plaît, libérez-moi» et je me suis accrochée jusqu’à ce que les flammes ne soient plus qu’à deux ou trois pieds de distance et que j’ai dû la laisser mourir. . .

En fin de compte, seize passagers étaient morts dans l’accident cauchemardesque, la plupart d’entre eux si gravement carbonisés qu’ils ont dû être identifiés par des membres de la famille qui ont reconnu des bijoux ou des objets sur leur personne qui n’avaient pas été incinérés, et entre-temps, les autorités se sont précipitées pour essayez de comprendre ce qui s’est passé. Le train de Leeds était en parfait état de fonctionnement et le chef d’orchestre Henry Aldington et son pompier Frank Want, qui avaient survécu, étaient tous les deux sains d’esprit. Les deux hommes ont insisté sur le fait que lorsqu’ils se sont approchés de la gare, les feux étaient verts, malgré le fait que le signaleur a déclaré qu’il les avait passés au rouge. Ces récits contradictoires ne font qu’approfondir le mystère quant à la façon dont cette catastrophe s’était produite en premier lieu, tout comme le fait qu’aucun signaleur de brouillard n’avait été mis en place dans des conditions de faible visibilité. Aldington serait déclaré négligent et ferait face à des accusations d’homicide involontaire coupable, mais le procès n’a finalement pas eu lieu et il n’a jamais été officiellement inculpé. À ce jour, on ne sait toujours pas comment l’accident s’est produit, mais ce n’est même pas le mystère le plus étrange qui entoure l’accident.

Les mystères ont continué. Parmi tous les cadavres brûlés, 14 d’entre eux ont été identifiés mais deux ne l’étaient curieusement pas. C’étaient les corps de deux enfants, un garçon et une fille, âgés d’environ 5 et 12 ans, qui ont été brûlés au-delà de toute reconnaissance, mais personne n’était venu les réclamer et personne ne le ferait jamais. Étant donné que l’accident a fait la une des journaux à l’échelle nationale et à quel point tout cela a été médiatisé, il a été considéré comme très étrange que personne ne vienne réclamer ces deux enfants. Avec qui avaient-ils été? Où étaient leurs familles? Quelle était la relation entre eux, le cas échéant? Est-ce que quelqu’un n’aurait pas réalisé qu’il manquait et contacter les autorités? Étaient-ils des passagers clandestins orphelins en fuite qui avaient choisi le mauvais train pour faire du stop? Pourquoi personne ne s’est manifesté? Personne ne savait.

De nombreuses spéculations ont circulé sur l’identité des enfants, allant de la royauté à l’inverse sans abri, en passant par le corps de deux petits jockeys d’équitation ou même de mannequins ventriloque. Ce qui rend les choses encore plus bizarres, c’est qu’à partir de 1929, une mystérieuse femme vêtue d’une longue robe noire fluide et d’un voile masquant son visage a commencé à visiter la tombe chaque année à l’occasion de l’anniversaire de la catastrophe et parfois à d’autres moments pour y laisser des fleurs, et elle l’a fait jusqu’à la fin des années 50 ou au début des années 60, ne parlant à personne et n’interrompant ses visites que lorsque les médias ont commencé à essayer de l’approcher lors de ses voyages sur la tombe. Un habitant de la région, Joe Kloiber, dirait à propos de l’énigmatique femme en noir:

Tout ce que je peux vous dire, c’est qu’elle était frêle, toujours vêtue de noir, et venait à la tombe deux ou trois fois par an. Nous n’avons jamais vu le visage parce qu’elle portait un voile. La dernière fois que je l’ai vue, c’était dans les années 50. Elle arrivait toujours dans une limousine avec chauffeur, la voiture n’était pas noire, mais je ne me souviens pas de quelle couleur. Elle mettait des fleurs sur la tombe et y priait. Autant que je sache, personne ne lui a jamais parlé. Elle était âgée il y a toutes ces années, alors j’imagine qu’elle est morte maintenant.

Certains témoins de ses visites prétendraient même qu’elle n’était pas du tout une personne, mais plutôt un fantôme, certains rapportant qu’elle ou même elle et sa voiture disparaîtraient dans les airs une fois sa tâche accomplie. Fait intéressant, il a même été rapporté que les fantômes des enfants eux-mêmes peuvent parfois être vus se cacher dans la zone en se tenant la main comme s’ils étaient frère et sœur. Qui était cette femme mystérieuse et pourquoi continuait-elle à visiter cette tombe? Qui étaient ces pauvres enfants victimes et pourquoi étaient-ils dans ce train? Puisqu’elles n’ont jamais été identifiées et que personne n’est jamais venu les réclamer, et que la femme mystère n’a jamais été même clairement vue, nous n’aurons probablement jamais de réponses à ces questions, la condamnant à rester un mystère perplexe susceptible de ne jamais être résolu.

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