Les Temples D’Ġgantija : L’ancienne Île Des Géants

Une petite île au milieu de la mer Méditerranée contient certains des plus grands monuments mégalithiques. Construit avant les pyramides par un peuple apparemment épris de paix, la question est de savoir qui ils étaient et pourquoi ils ont disparu si soudainement.

Les trois petites îles de Malte, Gozo et Comino flottent au milieu de la mer Méditerranée, au sud de la Sicile et à l’est du littoral nord-africain. Bien que petite, leur histoire remonte à des milliers d’années – et continue de jeter un sort magique sur de nombreux visiteurs.

La question est de savoir si les touristes modernes sont les derniers d’une série d’adorateurs du soleil à venir sur ces îles.

Une vingtaine de temples en pierre néolithiques, datant de 4000 à 2500 avant JC, ont été construits sans l’utilisation apparente d’outils métalliques, mais ils travaillaient avec des blocs de pierre pesant jusqu’à cinquante tonnes.

La «culture du temple» de Malte a pris fin avant que la construction de la pyramide égyptienne ne démarre vraiment. Ce qui est intéressant, c’est que les temples maltais ont un style unique et que leurs constructeurs – comme c’est souvent le cas – sont inconnus pour avoir été des habitants ou des immigrants; cependant, comme c’est la tendance actuelle en archéologie, que les indigènes ont tout fait sans aucune aide extérieure, est la théorie préférée.

Malte est de loin la plus grande des trois îles: elle mesure 40 km de long et 20 km de large. La partie orientale de l’île abrite les principaux monuments mégalithiques, ceux de Tarxien, Hagar Qim et Mnajdra étant les plus célèbres. Mais il semble que les plus anciens se trouvent à l’ouest, à commencer par Gozo.

Lorsque l’exploration de ces sites a commencé il y a plusieurs siècles, les fouilleurs ont vécu sous l’impression qu’ils ont été érigés par une race éteinte de géants, à l’époque antédiluvienne, comme en témoigne un compte rendu imprimé des îles maltaises publié à Lyon en 1536, écrit par Jean Quintin d’Autun, auditeur du Grand Maître Philippe Vilier de L’Isle Adam.

Néanmoins, la plupart des travaux de fouille ont été effectués à partir du XIXe siècle, le premier ayant eu lieu en 1816-1826 dans le complexe du temple de Ggantija de Gozo – un site signifiant «Place du Géant», reflétant les connotations populaires que ces sites possédaient.

Premier à être fouillé, le Ggantija est aussi le plus ancien des temples, daté de 3600-3000 avant JC. Avec son parvis semi-circulaire et ses absides en forme de rein, menant à une niche d’autel, il est devenu le modèle de tous les temples maltais ultérieurs.

En effet, les courbes, et non les lignes droites, dominent les tempes maltaises et par conséquent, elles ont été vues comme des symboles de l’utérus, du vagin, de l’œuf – des références au corps féminin, car c’est Marija Gimbutas qui a vu dans les temples maltais une autre expression. d’un culte qui adorait la Déesse Mère.

Le Ggantija a également une autre caractéristique de la culture des temples de Malte: l’appariement des temples, dans ce cas avec le cercle de pierres de Xaghra. Un tel appariement est le plus important à Hagar Qim et Mnjadra, où les deux temples ne sont distants que de quelques centaines de mètres, ce qui suggère que les deux temples faisaient partie d’un même complexe.

Cet «appariement» de temples n’est pourtant pas une règle fondamentale. David Trump a noté que sur 23 structures connues, six étaient seules, dix par paires et il y avait un groupe de trois et un de quatre. L’appariement n’est donc pas une règle, mais a définitivement une majorité.

D’autres «sites jumelés» à Malte sont ceux de Skorba et Mgarr, et Tarxien et l’hypogée. Parmi les sites appariés, une règle a été notée: une structure est située sur un terrain élevé, presque au sommet d’une colline, tandis que l’autre sur un terrain plus bas.

Ce qui est clair, c’est que tous les temples de Malte adhèrent à un modèle, ce qui est d’une grande aide, car il est assez difficile de décrire à quoi un temple typique a dû ressembler à son apogée, en partie à cause de la grande antiquité des temples, ce qui entraîne découvertes archéologiques à la pièce sur des sites individuels.

La façade du Tarxien a disparu, mais pour être témoin du mur de pierre qui allait rencontrer les visiteurs, on peut regarder celle du Hagar Qim ou du Ggantija. La façade d’origine de ce dernier pouvait atteindre 16 mètres de haut. À l’heure actuelle, certaines pierres mesurent encore cinq mètres de haut et pèsent 15 tonnes.

Colin Renfrew a qualifié cette façade de «peut-être la plus ancienne architecture extérieure au monde» – et elle continue d’impressionner les touristes. Le temple de Ggantija contient – selon l’UNESCO – la plus grande pierre sur pied libre du monde.

En soi, ce n’est pas si impressionnant, car il y a des pierres plus grosses ailleurs – elles ne sont tout simplement pas autonomes. Malgré sa taille gigantesque, il n’y a qu’une seule entrée, plutôt petite, au milieu de la structure.

À l’intérieur de cette «église» mégalithique se trouve une série de «chapelles» de forme ovale – typiques de la structure du temple maltais. À la fin de chacun, il y a normalement une niche, dans laquelle – on suppose – un objet de culte a été placé. Ce qui rend le temple de Tarxien unique parmi ses pairs, c’est que le site possède sa propre source.

Les découvertes archéologiques sous forme de récipients suggèrent que l’eau a dû jouer un rôle important sur ce site – et il est plus probable que le rôle de la source et de son eau était spirituel plutôt qu’économique.

Les monuments mégalithiques n’ont plus de toit, mais des dessins qui datent des siècles précédents et de petits modèles laissés par les constructeurs mégalithiques eux-mêmes (en particulier celui de Ta’Hagrat, maintenant exposé au Musée national de La Valette) révèlent que les temples étaient une fois couvert.

Il semble que le toit a été fait de pierre et à quoi ils auraient pu ressembler de l’intérieur, est peut-être mieux visible dans l’hypogée, où le Saint des Saints révèle un cercle de pierre qui continue vers le haut, donnant à la pièce une forme de cloche, conique apparence. Voyant que c’est encore une autre courbe, cela correspond clairement aux conceptions des constructeurs.

Plus de courbes sont mises en évidence dans la mesure où de nombreux temples sont décorés de spirales, en particulier sur des dalles qui servaient d’autels. Les spirales varient en forme, certaines offrant un affichage plus végétal, tandis que d’autres sont des spirales qui ressemblent un peu à ces spirales énigmatiques du site irlandais de Newgrange.

Tarxien possède également une chapelle avec des dessins de chèvres, moutons et cochons. Sous l’autel principal, un couteau en silex et une masse de cornes et d’os ont été trouvés, suggérant que les animaux auraient pu être sacrifiés dans le cadre des rituels du temple. Beaucoup de niches étaient remplies de cornes, de crânes et d’os à moitié brûlés de bœufs, de moutons, de chèvres et de porcs.

La présence d’un toit signifie que l’intérieur était sombre. L’obscurité doit avoir été renforcée par un système de portes; plusieurs portes montrent encore des traces de trous de corde, clairement visibles à Tarxien.

La plupart des temples contenaient également des statues, bien que la plupart aient été partiellement détruites – soit par le passage du temps, soit par un acte délibéré de destruction à un moment donné dans le passé. Certaines des statues semblent être des femmes géantes, avec des seins, des cuisses et des bras géants et une statue, à Tarxien, a été étiquetée la «Vénus maltaise».

À l’origine, la statue aurait mesuré pas moins de trois mètres de haut, mais il ne reste que le bas des jambes et une partie de la jupe.

La statue d’une femme géante est-elle la preuve que cette structure a bien été construite par des géants, ou pour une déesse mère? Ou les deux? Ou ni l’un ni l’autre?

John D. Evans a souligné que «de nombreuses personnalités n’ont pas de sexe, et d’autres encore sont des hommes. Certaines figurines sont clairement féminines avec des seins bien définis et des motifs triangulaires symbolisant des aspects de la fertilité. Cependant, il y a beaucoup plus de figurines sans sexe que de figurines féminines, et cela soulève la question de savoir si un culte d’une déesse mère a vraiment existé.

Mais quelle que soit la conception de Dieu, il est clair que les constructeurs de temples ont incorporé des alignements solaires – comme leurs collègues mégalithiques ailleurs en Europe. L’une des premières personnes à pousser la connexion solaire-lunaire a été Joseph Ellul.

Le père d’Ellul était le gardien du complexe Hagar Qim – une position privilégiée pour en apprendre davantage sur le complexe et être confronté à une grande variété de visiteurs, chacun donnant son propre aperçu de la structure, que ce soit des archéologues professionnels ou des touristes intéressés.

En conséquence, Ellul a pu identifier que certaines chapelles du complexe étaient soigneusement orientées vers le lever et le coucher du soleil des équinoxes et des solstices. Ellul a même pu photographier comment certaines portes «encadraient» la pleine lune au début du cycle Metonic de 19 ans.

D’autres ont noté qu’à Mnjadra 3, des marques piquées sur deux piliers qui flanquent l’entrée de la chambre intérieure du plus petit et du plus ancien temple seraient liées au décompte des jours entre le lever héliaque des étoiles, à commencer par les Pléiades d’avril. 6 et se terminant par Beta Centaurus les 2 et 3 octobre.

Pris ensemble, il est clair qu’une planification détaillée est entrée dans ces complexes – et de grands pouvoirs d’observation et de précision.

L’orientation astronomique peut cependant être poussée plus loin. Plusieurs des sites jumelés sont situés sur une pente orientée sud-est, le premier temple à être construit étant celui de l’ouest, qui est également toujours le plus massif. Le deuxième temple a été construit à l’est.

Plus important encore, les temples ont été construits face à l’est-sud-est, ce qui signifie que les premiers rayons de lumière du lever du soleil du solstice d’hiver sont entrés dans l’embrasure de la porte et ont atteint une zone spécialement conçue à l’intérieur du temple.

Pour ceux qui connaissent Newgrange, un mur de pierre géant, une petite porte qui joue avec le lever du soleil du solstice d’hiver ne semblera pas inhabituelle. Et il semble que comme à Newgrange, donc à Malte.

Comment cela a-t-il été accompli à Malte? Il semble que cela ait été accompli en utilisant des poteaux plantés dans des trous dans chaque porte du temple. L’ombre projetée par le poteau a ensuite été utilisée pour identifier l’emplacement où une niche ou un autel sur lequel le soleil était censé projeter sa lumière devait être érigé.

A Ta ‘Hagrat, Skorba et Ggantija Sud, la première lumière du lever du soleil du solstice d’hiver était dirigée vers l’abside centrale. A Tarxien – construit plus tard – la lumière du soleil du lever du soleil du solstice d’hiver était dirigée sur un autel soigneusement planifié situé du côté ouest du passage central; il en va de même pour les temples Ggantija Nord, Mnajdra Central et Hagar Qim.

Les observateurs ont noté que ce n’est pas tout: la façade de chaque temple aurait été conçue de telle sorte que son rayon de courbure dépendait de la longueur du rayon de soleil au lever du soleil du solstice d’hiver à l’intérieur de chaque temple particulier. La longueur de la poutre a également été utilisée pour calculer la largeur de la façade.

Donc, comme à Newgrange, il en va de même à Malte. À Mnajdra, il a été observé que l’unité de mesure utilisée dans les distances entre les foyers, l’axe principal et les périmètres des temples principaux était la cour mégalithique, telle que définie par Alexander Thom, et basée sur une unité de mesure mégalithique commune qu’il a trouvé dans les monuments d’Europe du Nord.

Paul Micallef a montré que lorsque le soleil se lève au solstice d’été, il projette une image en forme de drapeau pendant quelques secondes sur une grande dalle de pierre à gauche de l’entrée du temple de Mnajdra. L’inverse se produit au solstice d’hiver, lorsque le soleil illumine une dalle à droite de l’entrée.

Aujourd’hui, Tarxien est entouré de bâtiments modernes, mais calez-vous dans une rue latérale, et vous remarquerez que nous ne sommes pas seulement sur une colline, mais que la mer est également visible. Il en va de même, bien entendu, pour le complexe Hagar Qim / Mnajdra. Coïncidence ou conception? Au large de ce complexe se trouve la petite île – certains l’appellent un rocher – de Filfla.

Le Hagar Qim, Mnajdra et Filfla sont à peu près alignés, mais certaines portes et fenêtres de ces temples sont clairement alignées sur l’île, ce qui suggère qu’elle avait une certaine importance. Par conséquent, les archéologues ont noté que l’île est en forme de fente et évoque des cornes de taureau.

Coïncidence, ou preuve que le site a été choisi en raison de la présence de cette île et de sa connotation de taureau?

Le Hagar Qim est considéré comme le plus impressionnant de tous les monuments maltais. La finesse utilisée pour joindre les pierres peut être comparée à la précision employée dans le Temple de la Vallée, à côté du Sphinx, à Gizeh (Egypte), où les constructeurs ont également sculpté des pierres massives et les ont placées ensemble comme si c’était le plus facile. emploi dans le monde. Mais ce n’est que la taille massive des pierres qui permet une telle comparaison.

En dehors de cela, les deux sites ont leur propre design et décoration uniques. Pourtant, comme nous le savons, les monuments maltais sont antérieurs au temple de la vallée de plusieurs siècles… Cette connaissance maltaise du travail avec des pierres géantes aurait-elle pu arriver en Égypte?

Bien qu’il n’y ait actuellement aucune preuve pour cela, cela pourrait au moins expliquer ce qui est arrivé à cette civilisation en ca. 2500 avant JC: officiellement, on ne sait pas ce qui s’est passé et John D. Evans a écrit que «les constructeurs de temples disparaissent comme par magie».

C’était la fin… mais qu’en est-il du début? Près de la Ggantija, le cercle de pierres de Xaghra possède un complexe souterrain de grottes naturelles, qui semblent avoir été utilisées comme cimetière – identifiant ainsi apparemment cet emplacement comme un homologue de Gozo de l’hypogée sur le continent de Malte, considéré comme le site jumelé de Tarxien.

Mais – plus important encore – nous avons ici un cercle de pierre mégalithique «normal», qui semble s’être amélioré, sur lequel le temple voisin a été construit; puis, cette conception a été exportée à Malte – mais vers aucune autre île ou pays près de Malte – comme la Sicile, qui est à seulement 90 miles au nord et par temps très clair, peut même être vue de l’île.

Alors qui étaient ces gens? Le seul village ancien découvert à ce jour est à Skorba, datant de 4400 à 4100 avant JC, montrant que les gens vivaient dans de petites huttes ovales faites de briques de boue et de torchis et de torchis construits sur des fondations en pierre basses.

Un sanctuaire dans l’une des huttes contenait des fragments de petites figures féminines en terre cuite avec des seins et des organes génitaux exagérés. En 5200 avant JC, les habitants de Gozo et de Malte étaient familiers avec l’agriculture et il semble que cela – comme ailleurs – permettait un «temps libre», qui était consacré à la construction des temples.

On pense que jusqu’à 10 000 personnes vivaient à Malte pendant la culture du temple et aucune trace de conflit entre les groupes ou de divergence culturelle ou religieuse entre eux n’a été trouvée dans les archives archéologiques. Il n’y a aucun signe de conflit armé; ou d’armes.
Mais bien que la culture du temple soit considérée comme typiquement maltaise, par les maltais, ils n’étaient pas socialement isolés.

A Hagar Qim, 26 instruments en silex ont été trouvés, mais Malte ne dispose pas de ce type de pierre. On sait que la culture du temple de Malte a importé certains matériaux, y compris certaines pierres introuvables sur l’île, de l’Italie continentale, de la Sicile et de certaines des plus petites îles au large de la Sicile.

De la poterie Stentinello des environs de Syracuse en Sicile a été trouvée sur l’île de Malte. Malte n’est qu’à une journée de navigation de l’Afrique et de la Sicile. Pour un ancien marin, la traversée aurait impliqué juste un vent juste, mais pas de navigation sophistiquée.

C’est vers la mer et la légende des géants que nous devons nous pencher pour trouver une réponse possible quant à l’origine des premiers colons. Une légende locale sur Gozo raconte que les premiers colons étaient les enfants d’une géante.

La géante vivait – quelque part – très heureusement dans un bois avec son fils et sa fille. Un jour, des inconnus sont venus en bateau, ont atterri et ont enlevé ses enfants. Elle ne l’a découvert qu’après avoir pris de la nourriture à midi. Regardant la mer dans sa détresse, elle vit le bateau s’éloigner et réalisa ce qui s’était passé.

Elle a plongé dans l’eau après sa progéniture et étant une géante, elle a rapidement rattrapé le bateau, même s’il était maintenant loin de la terre. Alors qu’elle tenait les côtés du bateau pour s’y glisser, l’un des marins lui a coupé les deux mains avec une hache et elle est retombée dans la mer et s’est noyée.

Le bateau a navigué et a finalement atteint les îles maltaises, où la fille de la géante s’est mariée à Gozo, et le fils à Mosta (Malte continentale), engendrant les premières dynasties. L’histoire suggère que la culture du temple était en quelque sorte une importation étrangère, apportée sur l’île par des étrangers – une opinion qui est, bien sûr, anathème pour la doctrine archéologique moderne.

Pourtant, l’idée de géants sur les îles est soutenue par le folklore local – et des preuves archéologiques? Le pédiatre Anton Mifsud a déclaré qu’un ouvrier local de Gozo lui avait dit qu’il avait trouvé un géant il y a quelques années en creusant les fondations d’un complexe de bâtiments.

L’ouvrier avait caché les os pour ne pas être empêché par les autorités de continuer son travail. D’après les preuves qu’il a montrées à Mifsud, il semble qu’entre 4000 et 6000 ans, un homme de 2,64 mètres de haut a été enterré debout dans le sol. Un vrai géant en effet.

Des gravures sur des dalles à Tarxien montrent également un certain nombre de bateaux néolithiques différents. On a une proue et une poupe retournées comme les bateaux égyptiens, mais aussi semblables aux dghajsas maltais.
Par conséquent, il y a maintenant des preuves de géants et de bateaux. Mais qu’en est-il d’un déluge, comme le croyaient les premiers excavateurs? Bien sûr, à une époque où le monde semblait avoir été créé en ca. 4000 avant JC et le déluge ca. 2500 avant JC, ces écrivains avaient raison de soutenir que ceux-ci étaient «prédiluviens».

En fait, certains affirment que Malte est la principale preuve qu’un déluge s’est produit, et certains pensent que la culture du temple a pris fin à cause d’un déluge qui a balayé l’île.

Certains des temples préhistoriques de Malte sont actuellement sous l’eau. La plus spectaculaire de ces histoires a été lancée par Hubert Zeitlmair, qui en 1999 affirmait avoir découvert un temple souterrain à un mile au large de la côte maltaise.

Il a organisé une expédition de plongée au large de Sliema, rapportant des images de ce que certains ont reconnu comme un temple mégalithique, mais en a laissé d’autres – y compris des archéologues officiels – apparemment peu convaincus.

Graham Hancock, pour son livre et sa série télévisée Underworld, a enquêté sur l’histoire et a pu la retracer jusqu’à une coupure de journal du Malta Sunday Times, datée du 13 février 1994, dans laquelle le commandant SA

Temple Ġgantija

Scicluna aurait trouvé le site «l’été dernier», à 2,5 km de la terre ferme, à une profondeur ne dépassant pas 25 pieds. Hélas, Scicluna est décédé juste avant que Hancock ne veuille l’interviewer et les détails de ce site restent controversés et non confirmés – y compris sa position précise.

On sait néanmoins qu’une structure mégalithique existait autrefois à l’intérieur du Grand Port de La Valette, au pied du fort Saint-Ange. Selon Jean Quintinus, ce temple s’étendait sur «une grande partie du port, même loin dans la mer» jusqu’en 1536 et en 1606, Megeiser pouvait encore voir qu’il était construit de «blocs rectangulaires de dimensions incroyables».

Aujourd’hui, nous savons que le niveau de la mer en 5000 avant JC n’était pas moins de 15 mètres plus bas qu’aujourd’hui; en 2500 avant JC, le niveau de l’eau avait déjà augmenté de près de dix mètres! Par conséquent, plutôt qu’un déluge soudain qui aurait pu tout tuer, il y a plutôt un lent naufrage des îles.

Alors, que s’est-il passé en 2500-2200 avant JC, lorsque la culture du temple a cessé d’exister? Il est clair que la magie n’était pas impliquée dans la disparition de ces personnes, mais la perte de la magie aurait pu entraîner une migration.

Tout d’abord, 2500-2200 avant JC coïncide à peu près avec un changement du zodiaque, du Taureau au Bélier; et la civilisation de Malte a duré ca. 2500 ans – ce qui signifie que cette civilisation a coïncidé lorsque le soleil était dans le signe Taureau (le taureau).

Lorsque le soleil a quitté cette maison, les temples de Malte n’étaient-ils tout simplement plus alignés sur le soleil et étaient-ils donc devenus inutiles?

Cela aurait pu aboutir à la recherche de nouvelles terres, sinon d’un nouveau style – loin du pouvoir de la pierre – qui décrit joliment le taureau comme animal, vers un dessin plus en accord avec le bélier.

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