Un radiotélescope reçoit des centaines de mystérieux signaux radio de l’espace

Il y a beaucoup de choses dans l’Univers que nous devons encore comprendre. C’est une grosse vieille machine qui ne fait que débiter des mystères, et nous, petits grains de poussière rampant à la surface d’un petit point bleu, faisons de notre mieux pour percer tous les mystères. Depuis quelques années, la communauté scientifique débat de l’origine des sursauts radio rapides (FRB) , un phénomène astrophysique de haute énergie d’origine inconnue.

Mais l’année dernière pour la première fois, un FRB a été détecté diffusant selon un schéma : un cycle de 16 jours, avec quatre jours de rafales intermittentes et 12 jours de silence. Et pour l’instant, on ne sait pas ce qui cause ces rafales d’ondes radio extrêmement puissantes à des millisecondes à des milliards d’années-lumière. Et l’absence d’explication logique et rationnelle a conduit certains scientifiques à suggérer que son origine pourrait être extraterrestre. Mais et si nous recevions des centaines de ces FRB ?

Des centaines de FRB

Au cours de sa première année de fonctionnement seulement, un radiotélescope canadien a quadruplé le nombre de détections de signaux cosmiques étranges connus sous le nom de sursauts radio rapides extragalactiques. Entre 2018 et 2019, l’Expérience canadienne de cartographie de l’intensité de l’hydrogène (CHIME) a ​​détecté 535 nouveaux signaux. Le nouveau catalogue FRB élargi, qui a été présenté lors de la 238e réunion de l’American Astronomical Society, permettra aux scientifiques de mieux analyser les données statistiques. À son tour, cela devrait nous aider à comprendre d’où proviennent ces mystérieuses explosions et à les utiliser comme un outil pour comprendre si elles proviennent d’une source extraterrestre.

« Avant CHIME, moins de 100 FRB ont été découverts au total ; maintenant, après un an d’observation, nous en avons découvert des centaines d’autres », a déclaré à ScienceAlert l’ astrophysicienne Kaitlyn Shin du Massachusetts Institute of Technology (MIT) et un contributeur de CHIME . « Avec toutes ces sources, nous pouvons vraiment commencer à avoir une idée de ce à quoi ressemblent les FRB dans leur ensemble, quelle astrophysique pourrait être à l’origine de ces événements et comment ils peuvent être utilisés pour étudier l’Univers à l’avenir. »

signaux spatiaux mystérieux - Un radiotélescope reçoit des centaines de signaux radio mystérieux de l'espace

Les FRB sont incroyablement géniaux. Ce sont des rafales de lumière dans des longueurs d’onde radio (principalement) à des millions d’années-lumière qui ne durent que quelques millisecondes, si puissantes qu’elles déchargent, pendant cette période, jusqu’à 500 millions d’énergie solaire. Le premier a été découvert en 2007 et les FRB sont restés un mystère depuis. Parce qu’ils sont si courts et (pour la plupart) imprévisibles, ils sont vraiment difficiles à étudier . La nouvelle découverte nous montre que les FRB sont plus ou moins uniformément répartis dans le ciel.

« C’est la beauté de ce champ : les FRB sont vraiment difficiles à voir, mais ils ne sont pas rares », a déclaré Kiyoshi Masui, physicien du MIT. « Si les yeux pouvaient voir les flashs radio de la même manière qu’ils peuvent voir les flashs des appareils photo, vous les verriez tout le temps si vous leviez les yeux. »

Les données confirment également d’autres observations antérieures sur les FRB. Nous savions déjà que la plupart des FRB sont des signaux uniques qui ne se répètent pas, mais certains le font. Cela se reflète dans le nouveau catalogue CHIME : l’équipe n’a détecté que 18 répéteurs sur 535 sources. Les signaux de ces répéteurs sont également un peu différents : un peu plus longs et plus concentrés. Et l’année dernière, pour la première fois, un FRB a été détecté en provenance de  notre propre galaxie , d’un type d’étoile hautement magnétisée appelée magnétar. Cependant, cela ne signifie pas que le mystère a été résolu ; il est encore possible qu’il existe d’autres sources et mécanismes astrophysiques qui produisent les signaux.

Origine extraterrestre ?

Depuis la découverte des FRB, de nombreux experts dans le domaine ont spéculé sur l’origine des signaux, certains affirmant qu’ils pourraient être d’origine extraterrestre. Le professeur Avi Loeb, professeur d’astrophysique à Harvard, pense que les sursauts radio rapides pourraient être utilisés à des « fins militaires ».

« C’est un long plan, mais au moins certaines de ces explosions d’énergie de partout dans l’univers pourraient-elles provenir de civilisations extraterrestres? » a écrit le professeur Loeb dans la revue scientifique American Scientist.

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Il ajoute en outre qu’une civilisation avancée n’essaierait pas de communiquer à travers des distances cosmologiques, car il faudrait des milliards d’années pour recevoir une réponse. Au lieu de cela, un puissant faisceau radio pourrait être utilisé à des fins militaires ou pour alimenter un canot et lancer une charge massive proche de la vitesse de la lumière.

« Cela ressemble à une ambition irréaliste pour notre propre civilisation », poursuit le professeur d’astrophysique de Harvard. « Mais malgré ce que beaucoup d’entre nous ont pu entendre de nos parents, nous ne sommes peut-être pas les enfants les plus intelligents du quartier après tout. »

Nous devons nous rappeler que le professeur Loeb, en plus d’être un astrophysicien de renom, est également un ardent défenseur de la théorie extraterrestre. Cette même année, il publia un livre intitulé  « Extraterrestre : le premier signe de vie intelligente au-delà de la Terre »  , dans lequel il présentait des preuves convaincantes de la raison pour laquelle « Oumuamua , le premier objet interstellaire détecté dans notre système solaire, était en fait des technologie extraterrestre.

Él y un colega analizaron los números y plantearon la hipótesis de que ‘Oumuamua no tenía en realidad forma de cigarro, sino posiblemente un disco de menos de un milímetro de grosor, con proporciones parecidas a velas que explicarían su inusual aceleración a medida que se alejaba du soleil. Ainsi, les centaines de signaux que le CHIME a reçus sont des activités extraterrestres dans d’autres parties de l’univers.

Les centaines de FRB sont-elles la preuve d’une technologie extraterrestre ?

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