Les étranges hantises et l’orme hurlant de l’hôpital d’État de Peoria

L’hôpital d’État de Peoria, à Bartonville, dans l’Illinois, près de la ville de Peoria dans le comté de Peoria, a commencé sa vie en tant qu’asile plutôt sinistre de l’Illinois pour les aliénés incurables.

Il a ouvert ses portes en 1902 sous la direction d’un Dr George Zeller, qui était considéré comme un pionnier révolutionnaire de la santé mentale, et il s’étendait sur 33 bâtiments aménagés selon un plan de chalet traditionnel, comprenant des logements pour les patients et les gardiens, un magasin, une centrale électrique, un hôpital et un service de lutte contre la tuberculose, et un bâtiment de service public.

Le vaste asile changera plus tard de nom pour devenir le plus agréable hôpital d’État de Peoria en 1909, et à son apogée dans les années 1950, il hébergerait environ 2 800 patients, y compris des aliénés, des sourds, des muets et d’autres qui ne pouvaient pas bien fonctionner dans la société, dont la plupart ont passé toute leur vie ici pour être enterrés dans le cimetière de l’établissement à leur mort. Bien sûr, lorsque l’on parle d’anciens asiles d’aliénés et de personnes qui y meurent, des histoires de fantômes apparaissent souvent, et l’hôpital d’État de Peoria n’est pas différent, étant en effet considéré comme l’un des endroits les plus hantés de l’État.

Malgré l’image que l’on peut avoir des asiles d’aliénés de l’époque comme des enfers déplorables où les patients se vautraient dans des puisards sales et étaient torturés et soumis à des lobotomies, l’hôpital d’État de Peoria était en fait un endroit plutôt agréable. Les installations étaient propres, les patients étaient bien soignés et traités avec humanité, et le Dr Zeller était célèbre pour ses idées radicales sur les soins thérapeutiques, évitant les camisoles de force et les traitements médicamenteux et donnant aux patients beaucoup plus de liberté que d’autres comparables. établissements à l’époque. En effet, les conditions de vie et la réhabilitation réussie ici étaient parmi les meilleures du pays, faisant fleurir l’installation en 63 bâtiments au cours de sa durée de vie. Pourtant, malgré ce succès, l’asile était tout simplement trop coûteux à gérer, souffrant de compressions budgétaires et d’une pénurie de personnel qui ont entraîné la mort de certains patients et entraîné le dépérissement de l’hôpital d’État de Peoria jusqu’à sa fermeture en 1973. Le niveau de soins prodigués aux patients ici et la qualité de vie peuvent rendre curieux que cet endroit devrait être hanté. Après tout, l’idée commune est que les fantômes restent dans les endroits où ils sont attachés par la douleur, la souffrance ou l’angoisse, mais même avant la fermeture de l’hôpital d’État de Peoria, il y avait des histoires de paranormal, et l’une d’entre elles tourne autour d’un patient qu’ils appelaient  » Vieux livre. »

Il est venu à Peoria en 1908, mais personne ne savait vraiment rien de lui et il ne pouvait pas dire grand-chose sur lui-même car il était muet et incapable d’écrire. La seule chose que l’on savait, c’est qu’il avait déjà travaillé dans une imprimerie, ce qui lui a valu le surnom de Relieur, qui est devenu Vieux Livre. Malgré le fait qu’il ne pouvait pas parler, Old Book a rapidement conquis son entourage avec son attitude amicale et son charme, le rendant très populaire à la fois parmi les autres patients et les soignants. Il a fini par trouver un travail à l’asile en tant que fossoyeur dans le cimetière de là-bas, bien que cela semble lui avoir fait des ravages. On disait que chaque fois que les services funéraires se terminaient et que le corps était mis en terre, Old Book s’appuyait contre un vieil orme et pleurait et sanglotait avec une grande angoisse, pleurant les morts. Malgré cela,

La mort d’Old Book a ébranlé tout l’asile. Il était si apprécié que l’ensemble de l’établissement était sous le choc, et lorsque ses funérailles ont eu lieu, il y aurait eu plus de 300 personnes présentes, y compris les patients, le personnel et même Zeller lui-même. Pourtant, lorsque les choses ont commencé, tout est devenu étrange très rapidement lorsque le cercueil normalement lourd que les hommes hissaient dans la tombe est soudainement devenu léger, comme s’il était vide, provoquant beaucoup de hoquets d’étonnement et de bavardage dans la foule, et à ce moment, toutes les personnes présentes pouvaient entendre des lamentations et des gémissements venant de la direction de l’arbre. Zeller écrira ce qui s’est passé ensuite dans ses propres mémoires Befriending The Bereft  comme suit :

Au milieu de l’agitation, une voix gémissante se fit entendre et tous les regards se tournèrent vers l’orme du cimetière d’où il émanait. Chaque homme et chaque femme resta figé, car là, comme cela avait toujours été le cas, se tenait le Vieux Livre, pleurant et gémissant avec une ferveur qui surpassait tout ce qu’il avait jamais montré auparavant. C’était horrible, mais c’était réel. Je l’ai vu; 100 infirmières l’ont vu et 300 spectateurs l’ont vu.

L’esprit pleurant et gémissant de Old Book s’est ensuite évaporé dans l’air, sur lequel le cercueil est redevenu lourd. Lorsqu’il a été ouvert, le corps de Old Book s’est trouvé là tel qu’il avait été placé. L’étrangeté ne s’est même pas arrêtée là. Après que Old Book ait finalement été enterré, l’orme s’est rapidement flétri et est mort sans raison discernable, mais les efforts pour l’enlever ont été contrecarrés par divers phénomènes paranormaux. On dit que lorsque quelqu’un a essayé de le couper, il pouvait entendre des pleurs à chaque fois que la hache frappait, comme s’il ressentait de la douleur, et quand ils ont essayé de le brûler, ils ont été menacés par une ombre dans la fumée devant les flammes mystérieusement sortis d’eux-mêmes. Ce n’est apparemment que lorsqu’un éclair a frappé l’arbre qu’il a finalement pu être retiré. Après cela, l’apparition du Vieux Livre aurait été vue à proximité de l’endroit où se tenait autrefois l’arbre, pleurant souvent et semblant chercher son arbre bien-aimé perdu depuis longtemps, et il est également souvent vu près de sa tombe. On ne sait pas à quel point l’histoire du fantôme d’Old Book est vraie, mais le fait que l’éminent et respecté Dr Zeller en ait écrit lui-même semble lui donner un peu de poids.

Il y a eu d’autres hantises au fil des ans à l’hôpital d’État de Peoria, y compris des silhouettes d’ombres, les apparitions de patients précédents ou du personnel se promenant, des points froids errants, des objets en mouvement et des pas ou des voix désincarnés, et divers autres phénomènes paranormaux. Certaines personnes ont déclaré avoir été poussées ou poussées du coude, suivies d’une présence invisible, ou même avoir eu la main tenue par une force invisible. Le service de la tuberculose a également beaucoup d’activité, avec une toux souvent entendue lorsqu’il n’y a personne, et serait l’un des 12 bâtiments les plus hantés qui existent encore. L’auteur et chercheuse Sylvia Shults, qui a écrit un livre entier sur l’hôpital d’État de Peoria intitulé Fractured Spirits, croit que les fantômes restent ici parce que c’était la seule maison qu’ils aient jamais connue et qu’ils étaient heureux ici, et elle a dit à propos des hantises ici :

La raison pour laquelle il est hanté est que la grande majorité du temps, les patients ont reçu de bons soins. Comme les patients y ont vécu toute leur vie, ils y sont restés après leur mort. L’hôpital est hanté jusqu’aux chevrons et cela a à voir avec la qualité des soins que les patients ont reçus pendant 69 ans. Lorsque les gens viennent explorer l’endroit, ils peuvent avoir une hantise de tous leurs sens. Les gens ont vu des apparitions de tout le corps, ont vu des gens traverser des murs, entendu des détonations et des pas, ont été poussés et touchés. Dans les couloirs, vous pouvez parfois sentir le pin, qui était utilisé dans les médicaments contre la toux. Certains patients souffraient de tuberculose et lorsqu’ils toussaient, les lésions se détachaient et ils crachaient du sang. Des enquêteurs paranormaux ont goûté au sang lors de leur visite à l’hôpital. Que vous croyiez ou non dépend entièrement de vous.

Les bâtiments restants existent toujours aujourd’hui et ont été répertoriés comme quartier historique sur le registre national des lieux historiques, et il a été une destination populaire pour les enquêteurs paranormaux, apparaissant même dans l’émission télévisée paranormale à succès Ghost Hunters . Pourquoi ces esprits se rassemblent-ils ici, le cas échéant ? Est-ce juste un endroit effrayant qui a réussi à attirer des histoires étranges, ou y a-t-il des forces mystérieuses qui gravitent vers lui ? C’est certainement une tournure intéressante sur le trope de l’asile d’aliénés hanté, que peut-être ces esprits veulent réellement rester ici, et c’est tout une bizarrerie historique plutôt étrange et un endroit très mystérieux.

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