L’incroyable histoire de Don le chien qui parle

Au début du 20 e siècle, les spectacles de variétés théâtrales connus sous le nom de vaudeville faisaient fureur.

Ayant ses origines en France, les spectacles sont devenus populaires dans toute l’Europe et en Amérique du Nord, où ils consistaient généralement en divers actes indépendants sous la même facturation, qui pouvaient inclure toutes sortes de sketchs, performances musicales, spectacles de danse, comédies, spectacles de talents, des spectacles de monstres, des numéros de cirque et un large assortiment d’actes divers souvent décalés mettant en vedette des musiciens classiques, des chanteurs, des danseurs, des comédiens, des animaux dressés, des magiciens, des ventriloques, des hommes forts, des imitateurs féminins et masculins, des monstres, des acrobates, des clowns, etc. courir la gamme de l’incroyable au carrément étrange.

Pendant un certain temps, les spectacles de vaudeville étaient le type de divertissement le plus populaire, et un acte célèbre qui a fait la une des journaux dans le monde entier était celui d’un chien parlant appelé Don.

À l’époque, les numéros d’animaux étaient extrêmement populaires dans les spectacles de vaudeville, ravissant les fans de tous âges et de toutes les frontières culturelles. Tout, des rats dressés aux otaries, aux singes et aux chevaux, était utilisé, mais les chiens semblaient toujours être parmi les plus populaires. Certains de ces chiens, tels que « Uno the Mind Reading Dog » et « Dan the Drunken Dog » sont devenus des célébrités à leur époque, mais le plus célèbre de tous était peut-être Don le chien qui parle. Né à Theerhütte, en Allemagne, en 1905, Don était un setter brun foncé appartenant aux gardes-chasse Martin Ebers et Martha Haberland. Il était rapidement devenu évident que le chien était en fait capable de parler humain, à la grande stupéfaction de ses propriétaires. Selon eux, Don avait d’abord une maîtrise de six mots qu’il pouvait enchaîner pour faire des requêtes ou des phrases. Un article du 20 novembre 1910Le New York Times dirait de Don :

L’histoire a d’abord été considérée comme une blague, mais Thiershütte a été toute la semaine la Mecque des enquêteurs intéressés, qui sont repartis convaincus que Don est une véritable merveille canine. Ses appelants comprenaient un certain nombre de journalistes, qui se sont rendus à Thiershütte pour interviewer le chien. Le garde-chasse, Ebers, affirme que le chien a commencé à parler en 1905 sans aucune formation. Selon son propriétaire, l’animal s’est un jour rendu à la table où la famille mangeait et, lorsque son maître a demandé : « Vous voulez quelque chose, n’est-ce pas ? » il stupéfia la famille en répondant d’un ton profondément masculin : « Haben, haben. (« Vouloir, vouloir. ») Le ton n’était pas un aboiement ou un grognement, c’est déclaré, mais un discours distinct, et augmentait de jour en jour à mesure que son maître s’intéressait davantage au talent nouvellement découvert du chien.  

Peu de temps après, raconte l’histoire, le chien a appris à dire « Faim » lorsqu’on lui a demandé ce qu’il avait. Ensuite, on lui a appris à dire « Küchen » (gâteaux) et enfin « Ja » et « Nein ». Et il est ajouté qu’il est maintenant capable d’enchaîner plusieurs de ces mots ensemble dans une rotation raisonnable et dira « La faim, je veux des gâteaux », lorsqu’une question appropriée lui sera adressée. Le correspondant du New York Times a fait faire des enquêtes concernant Don par l’intermédiaire d’autorités dignes de confiance à Hambourg. Il est assuré que le chien est une merveille scientifique sans réserve. Le propriétaire de Don est submergé par les candidatures des directeurs de cirque et de music-hall, qui se surenchérissent pour avoir le privilège d’exposer le chien.

Il savait aussi ruhe(« calme » ou « repos ») et « Haberland » (le nom de son propriétaire). Don atteindrait finalement un vocabulaire total de, selon certains, jusqu’à une douzaine de mots 8, tous en allemand, qu’il était étonnamment habile à enchaîner dans un éventail de phrases. Il avait attiré l’attention du célèbre dresseur d’animaux et promoteur de cirque Karl Hagenbeck, qui a payé une belle somme pour le droit d’exposer Don dans ses spectacles à Hambourg, où il est rapidement devenu une sensation absolue. Le fait que le chien ne parle que l’allemand n’a pas étouffé l’enthousiasme de l’imprésario de vaudeville américain Willie Hammerstein, qui était sûr que le chien pourrait être un succès à l’étranger. Il était tellement sûr, en fait, qu’il a offert de payer une caution de 50 000 $, équivalant à environ 1,25 million de dollars aujourd’hui, pour l’honneur, et bientôt Don était en route pour les États-Unis en 1912 à bord du paquebot.SS Kronprinz Wilhelm , se produisant au Hammerstein’s Paradise Roof Garden sur la 42e Rue à New York.

Don est devenu un énorme succès en Amérique, partageant même à un moment donné la facturation avec l’artiste d’évasion mégastar Harry Houdini et la comédienne Sophie Tucker, ainsi que d’autres acteurs de premier plan à l’époque, et il est devenu un endosseur célèbre pour Milk-Bone biscuits pour chiens dans le processus. Don the Talking Dog commençait à devenir un nom familier, et même s’il ne parlait que l’allemand, les Américains l’aimaient totalement. Il fut bientôt appelé «le phénomène canin du siècle», et en plus de son attrait et de sa popularité, les gros titres en août 1913 racontaient que Don avait sauvé un homme de la noyade à Brighton Beach. Don aurait crié le mot « Aide » avant de nager pour sauver l’homme, s’assurant qu’il était désormais non seulement une star du divertissement et une merveille scientifique, mais aussi un véritable héros.

Don passerait plusieurs années de plus à se produire en Amérique, à faire des tournées dans des endroits tels que Boston, San Francisco et d’autres villes, un public incroyable et des scientifiques et des experts en animaux prétendument déroutants. Après cela, il est retourné en Allemagne pour prendre sa retraite jusqu’à sa mort en 1915, ses derniers mots étant apparemment « Dites au revoir à mon vieux copain Loney Haskell ». Malgré de nombreuses personnes se portant garantes de ses capacités, Don avait certainement sa part de sceptiques, qui pensaient qu’il faisait simplement des bruits étranges et que les gens entendaient ce qu’ils voulaient grâce au pouvoir de la suggestion, mais il n’a jamais été officiellement ou définitivement démystifié. , nous laissant nous demander ce qui se passait avec ce chien incroyable. Y avait-il quelque chose dans tout cela ou était-ce juste une supercherie intelligente et une mauvaise interprétation? Quoi qu’il en soit

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