La Teleforce : Le Rayon De La Mort De Nikola Tesla

  • Les rayons de la mort font partie des bandes dessinées et des mauvais films de science-fiction. Possédés par des scientifiques fous caquetants avec une sorte de difformité physique qui est déterminé à tenir le monde contre rançon, ils sont généralement désactivés au dernier moment par le héros galant avant que le méchant ne rencontre une fin convenablement ironique.

Ces agrafes de fiction ont leurs origines dans les travaux de vrais inventeurs. Archimède a construit un rayon de la mort avec des miroirs pour détruire la flotte romaine pendant le siège de Syracuse (d’après la légende, en tout cas.)

Les nazis avaient un plan détaillé pour construire leur propre rayon de la mort orbital appelé le Sun Gun, qui, comme le rayon de la mort d’Archimède, utiliserait le soleil comme arme de guerre.

Archimède et le miroir ardent
Archimède et le miroir ardent

Mais le rayon de la mort historique le plus plausible a été conçu par le génie incompris, Nikola Tesla. Ses merveilles étaient bien en avance sur son temps, des idées pour rendre l’électricité gratuite en utilisant l’électricité gratuite dans l’atmosphère à ce qui aurait été la version des années 1920 du WiFi.

À la manière d’un véritable savant fou, Tesla aurait conçu une arme capable de détruire instantanément 10 000 avions et une armée d’un million d’hommes, à des centaines de kilomètres.

Il a surnommé cette arme la Teleforce. Assez ironiquement, l’arme de guerre ultime a été conçue pour être un outil de pacifisme. Le projet le plus ambitieux de Tesla n’était pas seulement de construire une super-arme, mais de rendre la guerre obsolète.

Rendre la guerre obsolète

La super arme de Tesla serait composée de quatre composants. L’une éliminerait le besoin d’un vide, qui était normalement nécessaire pour produire des faisceaux électromagnétiques. Cela permettrait au faisceau d’être généré à l’air libre.

Le deuxième composant serait une machine capable de produire « une grande force électrique ». Le troisième serait un amplificateur de ladite force, et le dernier serait un procédé pour produire une forte répulsion électrique.

Ces composants seraient logés dans des usines placées stratégiquement le long des frontières et des côtes du pays, et des versions plus petites pourraient être montées sur des cuirassés. Quant au faisceau lui-même, ce n’était pas un laser comme on pourrait s’en douter, mais plutôt un faisceau de minuscules pastilles de tungstène propulsées par une force électromagnétique.

Ces pastilles, a expliqué Tesla, empêcheraient la tendance des faisceaux électromagnétiques à se disperser dans le temps. Le faisceau serait dirigé par un télescope et pourrait théoriquement cibler tout ce qui serait aperçu par un opérateur. L’arme serait silencieuse et ne laisserait aucune trace lorsqu’elle frapperait.

Tesla a imaginé environ 200 de ces usines stationnées autour des frontières et des côtes des États-Unis, faisant un bouclier impénétrable contre les ennemis de la nation. Il a affirmé que son arme brûlerait à travers toutes les armures sauf la plus épaisse, ferait fondre les moteurs en scories et détruirait tout ce qu’un ennemi potentiel pourrait rassembler.

Toujours pacifiste, Tesla a vu des utilisations pacifiques de sa super-arme, bien que ces idées aient été moins étoffées que le concept d’arme. Il a affirmé que la Teleforce pouvait être utilisée pour transmettre de grandes quantités d’énergie.

Cependant, il n’a pas détaillé comment l’énergie serait convertie à partir des faisceaux ou quels pourraient être les dangers de ces faisceaux dans l’air.

La mort d’un génie et son idée radicale

Tesla est décédé à New York en 1943, laissant derrière lui une longue liste de brevets et d’inventions qui changent le monde. Il n’a cependant pas réussi à construire son rayon de la mort.

Bien qu’il ait approché de nombreuses entreprises et le fait que l’Amérique était impliquée dans la plus grande guerre de l’histoire, il n’a pu trouver aucun soutien pour son arme révolutionnaire.

C’était un plan ambitieux, c’est certain. Peut-être trop ambitieux pour l’époque, étant donné qu’il s’agissait d’une idée non prouvée qui nécessiterait des tests approfondis avant de devenir une arme viable, si elle pouvait même fonctionner pour commencer.

Mis à part les aspects techniques, Tesla semblait avoir raté un détail important dans son plan pour rendre la guerre obsolète : la nature humaine. Même aujourd’hui, lorsque nous possédons des armes qui pourraient littéralement nous tuer en tant qu’espèce, nous menons toujours des guerres.

Pas à l’échelle ou avec l’intensité des guerres des époques précédentes, certes, mais nous continuons à nous battre. Même si Tesla avait pu construire sa Teleforce et l’installer aux frontières de chaque pays, les gens se battraient toujours.

Ils s’adapteraient simplement aux nouvelles circonstances. Les gens sont infiniment inventifs, surtout lorsqu’il s’agit de se débarrasser de leurs semblables.

Sources « « Rayon de la mort » pour les avions. » Le New York Times. 22 septembre 1940, Seifer, Marc J. Wizard : La vie et l’époque de Nikola Tesla : Biographie d’un génie. Citadel Press, 2001, Alsop, Joseph W. « Beam to Kill Army at 200 Miles, Tesla’s Claim on 78th Birthday. » New York Herald Tribune. 11 juillet 1934. Pg 1, 15.

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