Staline et son projet de singes super soldats, légende ou réalité?

Le 20e siècle a été un siècle de grandes idées, comme un complot visant à réorganiser un continent. Mais la géographie n’était pas la seule chose que les gens croyaient pouvoir conquérir avec la technologie. La science pourrait être utilisée pour concevoir des humains nouveaux et meilleurs.

C’était la prémisse derrière l’eugénisme, une pseudoscience qui a commencé au 19ème siècle et a atteint son apogée horrible avec les atrocités nazies de la Seconde Guerre mondiale.

L’idée était que soit en encourageant les personnes ayant des traits souhaitables à s’accoupler, soit en décourageant les personnes ayant des traits indésirables de s’accoupler, la race humaine pourrait être améliorée au fil du temps.

Joseph Staline

Mais peut-être que cette méthodologie était trop lente pour Joseph Staline, qui en tant que dictateur de l’Union soviétique n’était pas étranger à la méchanceté mégalomane.

La légende raconte que Staline lui-même a ordonné la création d’une race d’hybrides singes/humains, de super soldats pour reconstruire son armée à la suite de la révolution bolchevique dévastatrice. Mais y a-t-il une vérité à cela?

Illia Ivanov, le Frankenstein rouge ?

Cette étrange histoire commence avec un scientifique russe estimé, Illya Ivanov. Il était célèbre pour son travail d’insémination artificielle chez les chevaux.

Il a utilisé ses techniques pionnières pour produire des hybrides de divers autres animaux, y compris un hybride zèbre/âne (zeedonk.) Dès 1910, Ivanov a spéculé sur la possibilité pour les singes et les humains de produire une progéniture hybride.

En 1926, des années après la révolution, Ivanov a eu la chance de tester son hypothèse. Le gouvernement soviétique lui a donné l’équivalent de 10 000 $. Il devait travailler avec l’Institut Pasteur à Paris et utiliser leurs installations en Guinée française. Quand il est arrivé en Afrique, cependant, il a trouvé les installations en ruine.

Illia Ivanov

Les seuls chimpanzés présents étaient des juvéniles qui n’avaient pas encore atteint la maturité sexuelle. Plus tard dans l’année, il a pu mettre la main sur trois chimpanzés sexuellement matures qu’il a inséminés artificiellement avec du sperme humain.

Cependant, lorsque les chimpanzés n’ont pas réussi à concevoir, Ivanov a décidé d’adopter une approche différente (et beaucoup plus horrible).

Il a mis au point un plan pour inséminer artificiellement des femelles humaines avec du sperme de chimpanzé. Il voulait utiliser des sujets d’un hôpital local et les inséminer sans leur consentement. Il a proposé ce plan aux médecins de l’hôpital, mais le gouverneur de la Guinée française est intervenu et a freiné le tout.

L’expédition d’Ivanov n’a cependant pas été un échec complet. Il a réussi à sécuriser 20 singes pour établir une pépinière de singes soviétique. Malheureusement, tous sauf quatre sont morts avant leur arrivée dans la république subtropicale d’Abkhazie.

Une fois qu’Ivanov a établi la pépinière, il s’est mis à la recherche de femmes volontaires pour subir une insémination artificielle. Il a réussi à trouver cinq femmes consentantes, mais les singes qu’il a réussi à amener à la pépinière sont tous morts avant qu’il puisse effectuer son expérience.

En 1930, les vents politiques toujours changeants de l’Union soviétique avaient changé. Avant, l’eugénisme positif était en vogue parmi les élites soviétiques. En élevant sélectivement les meilleurs citoyens, l’Union soviétique pouvait cultiver une population travailleuse et solidaire.

Le travail d’Ivanov s’inscrivait dans cette perspective car il croyait qu’en élevant des humains avec des singes, il serait possible de changer les humains de façon importante, donnant une base concrète aux notions hypothétiques d’eugénisme positif.

Cela avait l’avantage supplémentaire de donner plus de crédibilité aux idées darwiniennes, car si les humains et les singes étaient aussi étroitement liés que Darwin croyait qu’ils devraient être capables de se reproduire avec les humains.

Cela pourrait être utilisé comme un outil de propagande par le gouvernement soviétique pour aider ses efforts pour éradiquer la religion (et la remplacer par ce qui équivalait à un culte de l’État.)

Mais ces vues sont tombées en disgrâce. Staline a trouvé qu’il aimait beaucoup mieux la vision lamarckienne de l’évolution. C’était l’idée que les traits acquis étaient transmis à la génération suivante.

Ainsi, si une personne développe de gros muscles, elle les transmettra à ses enfants. Il semble que Staline ait soutenu le point de vue lamarckien parce que la perspective eugéniste positive était trop proche de ce que croyaient les nazis, et puisque les bolcheviks et les fascistes se détestaient, cela ne ferait tout simplement pas l’affaire (un peu comme les nazis n’accepteraient pas la théorie de la Relativité parce qu’un Juif l’a inventé.)

Ainsi, ceux qui sont tombés du côté eugéniste positif du spectre ont été balayés par une purge de la communauté scientifique soviétique en 1930.

Cela comprenait Illya Ivanov, qui a été accusé d’être un saboteur par un collègue scientifique lorsque son équipement d’insémination artificielle a mal fonctionné. Ivanov fut exilé à Kazakstahn, où il mourut deux ans plus tard.

…pas tellement.

Illya Ivanov approchait certainement du territoire des savants fous. Ses actions contraires à l’éthique en Afrique et la nature de ses recherches contribuent certainement à faire de lui un Frankenstein des temps modernes. Mais la question est de savoir si Ivanov travaillait sur les ordres directs de Staline pour fabriquer des super soldats.

Il s’avère que ce n’était pas vrai. Staline n’était probablement même pas au courant du travail d’Ivanov, à part ce qu’il aurait pu voir dans les journaux. Le morceau sur les super soldats est venu d’un article dans le New Scotsman, où ils citent des documents récemment découverts comme source.

Mais il n’y a aucun lien vers aucune des sources, ni aucune autre attribution. Après l’article de New Scotsman, la notion de super soldats singes a décollé lorsque l’émission History Channel Monster Quest a fait un épisode sur le sujet.

Les sites Web créationnistes ont également largement diffusé l’histoire. Cela correspondait bien à leur vision du monde, car dans leur esprit, l’échec de l’hybridation des singes avec les humains renverse la théorie de l’évolution. Cela n’a pas fait de mal non plus de lier la théorie de Darwin à un dictateur athée sociopathe.

Alors que la légende urbaine a attiré beaucoup d’attention sur l’affaire, la vraie histoire concerne l’intersection de l’éthique, de la science et de la politique.

La question n’était pas de savoir si Ivanov aurait pu hybrider des humains et des singes, mais s’il devait même essayer. Ce genre de questions éthiques est plus pertinent aujourd’hui, avec les progrès de la biotechnologie qui rendent possibles des choses dont Ivanov n’aurait pas pu rêver.

Sources : Johnson, Eric Michael « L’éthique scientifique et les super-guerriers de l’homme-singe de Staline ». blogs.scientificamerican.com; Grigg, Russel. « Les super-guerriers de l’homme-singe de Staline. » Création.com. Ministères de la Création Internationale. Consulté : 10 février 2014 ; Douleur, Stéphanie. « Explosions du passé : le scandale de l’homme-singe soviétique. » NewScientist.com

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