Le Chêne Chapelle: L’ancienne chapelle du chêne aussi vieille que la France elle-même

Dans l’œuvre la plus célèbre de JM Barrie, Peter Pan , la cachette du personnage éponyme est représentée comme une maison souterraine accessible par le creux de l’un des sept grands arbres. L’idée que l’on puisse accéder à un repaire souterrain en pénétrant dans le creux d’un arbre est en effet l’étoffe des histoires au coucher et des contes de fées. En France, cependant, il existe un arbre tout aussi fantaisiste – un chêne centenaire qui abrite non pas une, mais deux anciennes chapelles en son centre évidé.

La Chêne Chapelle (qui signifie « le chêne de la chapelle ») est située à Allouville-Bellefosse, une commune française du département de la Seine-Maritime et de la région Haute-Normandie. Selon les habitants, le chêne est aussi vieux que la nation de France elle-même, et existait déjà sous le règne de Charlemagne au IXe siècle après JC On dit aussi qu’en 1035, Guillaume le Conquérant, le premier roi normand de L’Angleterre, s’était agenouillée au pied de ce chêne, peut-être à l’occasion de sa succession au duché de Normandie. Bien que la tradition locale indique que le chêne a environ 1200 ans, les scientifiques affirment que l’arbre a probablement plus de 800 ans. Néanmoins, il reste aujourd’hui le plus vieil arbre connu en France.

Gravure du XVIIIe siècle du Chêne de la Chapelle

18 e gravure siècle de la chapelle de chêne ( Wikipedia )

Ce n’est que dans les années 1600 que le chêne devient la Chêne Chapelle. Pendant cette période, l’arbre a été frappé par la foudre et a été brûlé en plein centre, formant ainsi un creux. Le chêne, cependant, a survécu et a même attiré l’attention de l’abbé local, Du Detroit et du curé du village, le père Du Cerceau. Les deux hommes interprétèrent le creusement du chêne comme un signe de Dieu et décidèrent d’y construire un sanctuaire. Ainsi, un sanctuaire dédié à la Vierge Marie, connu sous le nom de Notre Dame de la Paix (qui signifie « Notre-Dame de la Paix ») a été construit directement dans le creux de l’arbre. Plus tard, une petite chapelle, connue sous le nom de Chambre de l’Ermite (qui signifie « Maison de l’Ermite ») a été ajoutée. Cette chapelle était accessible par un escalier à l’extérieur de l’arbre.

Un escalier serpente autour du Chêne Chapelle.

Un escalier serpente autour du Chêne Chapelle. Crédit : P. Biron

Lors de la Révolution française vers la fin du XVIII e siècle, la Chapelle du Chêne était considérée comme un symbole de l’ Ancien Régime . Une foule inspirée par la Révolution finit par arriver et menace de brûler la Chapelle du Chêne. Un ingénieux local cependant rebaptisa rapidement la chapelle en « temple de la raison », conformément aux idéaux de la Révolution. Grâce à l’esprit de ce local, le Chêne Chapelle a été épargné par la foule.

Aujourd’hui, l’arbre centenaire montre des signes de vieillissement et de pourriture. Certaines parties de l’arbre sont maintenant mortes et sa couronne rétrécit chaque année. L’arbre est maintenant soutenu par des poteaux et des câbles internes et externes. De plus, aux endroits où l’écorce s’est détachée, elle est maintenant recouverte d’une couche protectrice de bardeaux de chêne.

Une couche protectrice de bardeaux de chêne recouvre maintenant l'arbre.

Une couche protectrice de bardeaux de chêne recouvre maintenant l’arbre. Crédit : P. Biron

Malgré tout cela, la masse est encore deux fois par an au Chêne Chapelle, et ce point de repère reste la destination d’un pèlerinage annuel en collaboration avec la fête de l’Assomption de la Vierge Marie, qui tombe le 15 e d’Août. Alors que l’arbre lui-même ne vivra probablement pas plus longtemps, il continuera probablement à exister en tant que symbole important dans l’esprit des gens, en particulier ceux des habitants d’Allouville-Bellefosse.

Image vedette : La Chêne Chapelle . Source photo : Wikimédia.

Les références

Barrie, JM, 1911. Peter Pan. [En ligne]
Disponible sur : http://www.gutenberg.org/files/16/16-h/16-h.htm

Lisa, A., 2015. Le plus vieil arbre de France, vivant depuis Louis IX, cache dans son tronc des chapelles de cabanes. [En ligne]
Disponible   ici .

Otto, MR, 2014. Le Chêne Chapelle – La Chapelle Chêne. [En ligne]
Disponible sur : http://www.atlasobscura.com/places/chapel-oak

www.kuriositas.com , 2011. La Chapelle du Chêne d’Allouville-Bellefosse. [En ligne]
Disponible sur : http://www.kuriositas.com/2011/01/oak-chapel-of-allouville-bellefosse.html

www.whytraveltofrance.com , 2007. L’arbre le plus célèbre de France. [En ligne]
Disponible sur : http://www.whytraveltofrance.com/2007/12/15/the-most-famous-tree-in-france/

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