Le rover Curiosity de la NASA trouve l’origine du méthane sur Mars : Possiblement la vie extraterrestre

Si vous voulez y croire, c’est le moment : l’espoir qu’un jour nous puissions trouver une vie extraterrestre est plus grand que jamais. Cependant, les scientifiques ne croient pas qu’il soit intelligent, il s’agira plutôt de microbes ou de bactéries primitifs. Mais ne vous y trompez pas, une telle découverte serait la preuve définitive que nous ne sommes pas seuls dans l’univers, qu’il y a de la vie sur d’autres mondes.

Indépendamment de la controverse, jusqu’à récemment, le système solaire était considéré comme une friche stérile en dehors de la Terre. Les voisins rocheux étaient trop secs et froids comme Mars, ou trop chauds et infernaux comme Vénus. Les autres planètes étaient des géantes gazeuses, et la vie sur ces mondes ou sur leurs lunes était fondamentalement inconcevable. La Terre semblait être un miracle d’un miracle. Pero ahora se sabe que la vida no es tan simple, ya que en la Tierra puede prosperar incluso en los entornos más duros y brutales, en condiciones súper frías y súper secas, profundidades de presiones inimaginables y sin la necesidad de utilizar la luz solar como source d’énergie. En même temps, notre compréhension superficielle de ces mondes obscurs s’est considérablement élargie. Nous nous rapprochons donc de plus en plus de savoir si nous sommes vraiment seuls dans l’univers ou non. Et maintenant, les scientifiques pensent avoir localisé l’origine du méthane sur Mars : la vie extraterrestre.

« Les rots extraterrestres »

En 2019, la révélation que du méthane a été trouvé sur Mars a provoqué un tremblement de terre dans toute la communauté scientifique, car presque tout le gaz produit sur Terre est pour la vie. Maintenant, les scientifiques pensent avoir localisé la source, et c’est presque exactement là où se trouve le rover Curiosity de la NASA . Des chercheurs du California Institute of Technology (Caltech) ont utilisé des techniques de modélisation pour déterminer l’origine des six pics de méthane découverts depuis mai 2017, le plus récent étant à quelques kilomètres du rover Curiosity, selon le portail Space.com .

Alien Mars Methane - Le Curiosity Rover de la NASA trouve l'origine du méthane sur Mars : Alien Life

Ils ont pris les particules de gaz méthane, les ont divisés en différents groupes, puis ont calculé la vitesse et la direction du vent et les ont suivis jusqu’à l’origine approximative des six points d’émission.

« Notre modélisation de retour en arrière pour le transport atmosphérique soutient fortement les sites d’émission de surface à proximité du rover Curiosity dans le cratère Gale nord-ouest », ont écrit les chercheurs dans l’étude. « Cela peut entraîner une coïncidence si nous avons sélectionné un site d’atterrissage pour Curiosity qui est adjacent à un site d’émission de méthane actif. »

Le rover Curiosity a atterri à l’intérieur du cratère Gale le 6 août 2012, à un point maintenant connu sous le nom de Bradbury Landing, du nom du célèbre écrivain de science-fiction Ray Bradbury. Le rover a effectué son premier essai routier réussi le 22 août, seize jours plus tard. Jusqu’à présent, il a parcouru plus de 25 kilomètres et dépensé 3 179 soles (jours martiens) pour sa mission, prenant plus de 800 000 photographies.

Le rover Curiosity de la NASA a enregistré pour la première fois un « signal fort » de la molécule le 15 juin 2013. Mais certains experts ont mis en doute la fiabilité de la découverte. Les six pics de méthane ont été découverts par le spectromètre laser à diode accordable (TDLS) de Curiosity, qui est capable de trouver de minuscules quantités de méthane à moins de la moitié par milliard de parties par notation (ppb).

Une détection définitive d’environ 15 ppb a été trouvée, tandis que les autres étaient d’environ 10 ppb. En 2019, le rover Curiosity et le vaisseau spatial Mars Express de l’Agence spatiale européenne (ESA) ont  confirmé la présence de la découverte inattendue . La mesure Curiosity a trouvé 21 parties par milliard de méthane dans l’air, trois fois plus que ce qui a été trouvé lors d’une mesure de 2013. La NASA a exclu que le méthane provienne du rover lui-même.

Selon la revue scientifique Scientific American, entre 90 et 95 pour cent du méthane dans l’atmosphère terrestre est d’origine biologique , une grande partie provenant de vaches, de chèvres et de rots de yak. Les autres sources comprennent les termites, les rizières, les marécages, les fuites de gaz naturel et les plantes photosynthétiques. Il n’est pas clair si un organisme en train de faire un rot est à l’origine des détections de méthane de Curiosity, mais cela permet aux chercheurs de commencer à rechercher la source du gaz.

« Cela rendrait ce site intéressant à visiter, ou d’autres sites similaires qui pourraient avoir les mêmes propriétés », a déclaré Håkan Svedhem, scientifique du projet ExoMars Trace Gas Orbiter (TGO) de l’Agence spatiale européenne dans une interview avec  New Scientist .

méthane sur Mars vie extraterrestre - Le rover Curiosity de la NASA trouve l'origine du méthane sur Mars : la vie extraterrestre

Sur Terre, le méthane a une durée de vie détectable de 330 ans et est ensuite complètement détruit par l’exposition au soleil. Mais les scientifiques restent méfiants face à la découverte, affirmant que sa présence n’est pas un signe définitif de vie. Mais tout ce qui produit du méthane peut toujours être présent, qu’il soit de nature biologique ou géologique. Le TGO a eu du mal à confirmer la présence du gaz incolore et inodore dans l’atmosphère de Mars, mais cela peut être dû au fait qu’il le regarde pendant la journée, alors que le rover Curiosity l’a détecté la nuit .

L’étude a été publiée le 3 juin sur la plateforme de prépresse Research Square et n’a pas encore été examinée. En mai, la NASA a déclaré que le rover Curiosity avait peut-être découvert des sels organiques ou contenant du carbone sur Mars, qui, selon l’agence, pourraient être des restes chimiques de composés organiques . Tout semble donc indiquer que Mars est bien plus qu’une planète inhospitalière, et que la vie pourrait être cachée sous le sol martien.

Que pensez-vous du méthane sur Mars ? Son origine est-elle extraterrestre ?

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *