Le mystère des neuf étoiles disparues

Sur la base de nouvelles recherches menées par une équipe internationale d’astronomes des États-Unis, de Suède, d’Espagne, d’Ukraine et d’Inde, un groupe de neuf étoiles est apparu dans le ciel dans les années 1950 pour disparaître une demi-heure plus tard et avoir jamais été revu.

Les neuf étoiles ont été photographiées et c’est ainsi que les astronomes ont réalisé qu’elles n’étaient apparues qu’une seule fois. L’équipe a comparé différentes images de la même zone du ciel afin d’observer l’apparition et la disparition d’objets célestes. En fait, des dizaines de milliers d’astéroïdes, de supernovae, d’étoiles variables ou flamboyantes et de noyaux galactiques actifs (AGN) variables ont été repérés.

Quant aux étoiles en voie de disparition, la photo a été prise le 12 avril 1950, depuis l’observatoire Palomar en Californie. Le fait que les neuf étoiles étaient présentes sur la photo mais qu’elles aient disparu une demi-heure plus tard pour ne plus jamais être revues est la première fois que cela se produit et les scientifiques ne peuvent pas l’expliquer.

Où sont passées les étoiles ?

Le Dr Alok C. Gupta, qui est un scientifique de l’Aryabhatta Research Institute of Observational Sciences (ARIES) et qui a participé à l’étude, a noté : « La seule chose que nous pouvons dire avec certitude, c’est que ces images contiennent des objets en forme d’étoile qui devraient ne pas être là. Nous ne savons pas pourquoi ils sont là.

L’équipe, dirigée par le Dr Beatriz Villarroel de l’Institut nordique de physique théorique, est allée plus loin et a utilisé le Gran Telescopio Canarias de 10,4 m dans les îles Canaries pour observer la même zone dans le ciel où les étoiles sont mystérieusement apparues plus de il y a 70 ans. Ils prévoient maintenant de rechercher parmi les photos du premier Palomar Sky Survey.

L’espace est un endroit mystérieux.

Cependant, ils doivent explorer toutes les options et puisque les étoiles sont apparues sur une vieille plaque photographique, il pourrait y avoir eu une contamination humaine dessus. Leur article disait en partie : « Une explication possible est que les plaques ont été soumises à un type inconnu de contamination produisant principalement des sources ponctuelles avec des intensités variables ainsi qu’un mécanisme de concentration. L’étude a été publiée dans Scientific Reports où elle peut être lue dans son intégralité.

Mais pour l’instant, le mystère des neuf étoiles en voie de disparition continue… Les deux photographies (celle où les étoiles sont apparues et l’autre prise une demi-heure plus tard) sont visibles ici .

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