Le Pogeyan : un mystérieux gros chat cryptide en Inde

S’étendant sur une vaste zone le long de la côte ouest de l’Inde se trouve la majestueuse chaîne de montagnes appelée les Ghâts occidentaux, également connue sous le nom de Sahyadri.

La chaîne s’étend sur 990 miles le long de la côte, couvre 62 000 miles carrés et est un trésor de flore et de faune. La chaîne de montagnes est classée au patrimoine mondial de l’UNESCO, ses forêts brumeuses sont ici considérées comme l’un des huit points chauds de la diversité biologique dans le monde, abritant une vaste partie de la flore et de la faune de l’Inde, avec de nombreuses espèces que l’on ne trouve nulle part ailleurs sur terre. La biodiversité est si riche ici qu’elle rivalise avec celle du bassin amazonien d’Amérique du Sud, et on pense que de nombreuses espèces attendent d’être découvertes dans les terrains reculés, dont beaucoup sont régulièrement découvertes jusqu’à présent. Il semble que l’endroit idéal pour qu’une grande créature inconnue se cache,

Ghâts occidentaux

Les habitants l’appellent le Pogeyan Puli, ou simplement le Pogeyan, qui se traduit approximativement par « le chat qui va et vient comme la brume » ou « Smokey Cat », en raison de sa coloration et du fait qu’il est si insaisissable qu’il semble apparaître et disparaître à volonté. Surtout vu dans les prairies de haute altitude du pic Anamudi et dans la forêt éloignée d’Eravikulam, la description du Pogeyan est généralement celle d’un gros chat fortement bâti, de taille similaire à un léopard, avec une longue queue, des oreilles arrondies et un pelage uniforme gris foncé ou fumé. Les habitants disent qu’il est très différent de tous les autres chats ou grands animaux sauvages connus pour vivre dans la région, comme un caracal, un tigre, un léopard ou une civette, et ils en parlent comme d’un animal complètement différent. Reclus, timide et seulement entrevue fugitivement,Les montagnes de la mousson , dans lequel le photographe animalier et cinéaste Sandesh Kadur documente une grande partie de la faune dans les montagnes ici, y compris de nouvelles espèces jamais vues auparavant, et mentionne sa propre rencontre avec le mystérieux Pogeyan.

Selon Kadur, quelques années avant de réaliser le documentaire, il se trouvait dans les prairies du pic Anamudi avec des membres de la tribu locale lorsqu’ils ont vu un grand chat gris traverser la prairie en plein jour. Kadur, qui connaît intimement la faune des Ghâts occidentaux, n’avait jamais rien vu de tel auparavant, et lorsqu’il demanda à ses compagnons ce que c’était, ils lui répondirent que c’était le Pogeyan. Il était si fasciné et si peur de l’effrayer, qu’à l’époque il l’a simplement regardé et n’a pas pris de photo, ce qu’il regretterait. Il utilisait ensuite des pièges photographiques avec des caméras thermosensibles et des appâts avec des modèles de gazouillis d’une mésange à tête noire, mais ceux-ci n’ont donné aucun résultat. Lorsque le documentaire a été publié, il a mis le Pogeyan dans la conscience publique et d’autres rapports ont également été publiés.

Le journaliste indien Jananaki Lénine a découvert plusieurs autres rapports sur le Pogeyan et en a parlé dans un article de The Hindu.. L’un d’eux était Santosh Mani, un gestionnaire de plantation de thé à Munnar, qui a affirmé avoir vu le Pogeyan deux fois sur une période de cinq ans. Mani a affirmé qu’à ces deux occasions, le chat traversait la route d’un champ de thé à un autre et qu’il l’avait bien regardé, le décrivant comme « un chat presque aussi gros qu’un léopard avec une longue queue mais il n’avait pas de taches .  » Un autre témoin était James Zacharia, un fonctionnaire du Département des forêts du Kerala, qui avait grimpé une pente dans la forêt d’Eravikulam et leva les yeux pour se retrouver face à face avec le chat allongé sur un rebord rocheux le regardant droit vers lui. Le chat semble avoir été aussi surpris que lui, car il a ensuite disparu dans le désert. Zacharia est un témoin particulièrement fiable, car non seulement il est un responsable forestier qui est un expert de la faune de la région, mais il l’a vu de très près et insiste sur le fait que ce n’était pas un gros félin connu pour vivre dans la région. Il a ensuite tenté d’exhorter les responsables forestiers à lancer une expédition pour enquêter sur le chat, mais aucune mesure n’a finalement été prise, bien qu’ils soient ouverts à la possibilité qu’il existe une nouvelle espèce de grand félin. Un responsable forestier a déclaré à ce sujet :

Il y a une flore et une faune inexplorées dans le paysage forestier de Marayur qui s’étend d’une altitude de 200 mètres MSL (niveau moyen de la mer) à 2 694 mètres MSL. Le tronçon de 22 km abrite la flore et la faune les plus diverses. Juste parce que Pogeyan n’a pas été photographié, une fois ne peut pas conclure que l’animal n’existe pas.

Il y a eu beaucoup de spéculations sur ce que pourrait être le Pogeyan, y compris un chat ou une civette sauvage de Caracal mal identifié, un léopard ou un tigre de couleur anormale, ou même un lion asiatique déplacé. Cependant, il y a eu des témoins très fiables et bien informés qui ont écarté ces explications et sont catégoriques sur le fait qu’il s’agit de quelque chose de nouveau. De quoi avons-nous affaire ici ? Quelle sorte de mystérieux gros chat erre dans ces étendues sauvages ? Pour le moment, cela reste flou et nous nous demandons.

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