L’histoire sanglante du démon tigre de Champawat

Partout où les humains et les grands prédateurs se rencontrent, il y a souvent ce qu’on appelle des mangeurs d’hommes, ces individus qui se tournent vers la consommation d’humains pour une raison ou une autre.

Normalement, cela est simplement dû au fait que l’animal ne peut plus chasser ses proies normales, que ce soit à cause d’une maladie ou d’une blessure, et ils sont généralement traqués et tués avant de pouvoir faire trop de dégâts. Cependant, de temps en temps, il y a un cas de mangeur d’hommes qui va au-delà de la norme. Au tournant du siècle, une région de l’Inde a été visitée par une telle bête, qui agissait plus comme un tueur en série que comme une bête sans cervelle, effectuant avec soin, réflexion et méthode son travail macabre, et considérée comme si imparable qu’elle acquis la réputation d’être une créature surnaturelle de nos pires cauchemars.

En 1903, un village de Rupal dans l’ouest du Népal, dans l’Himalaya, a vu son mode de vie paisible brisé par la mort d’un villageois qui avait été impitoyablement mutilé et tué par un tigre. C’était tragique et effrayant pour les habitants, quelque chose qui leur a inspiré une grande peur, mais ils ont néanmoins essayé de reprendre une vie normale. Cela s’avérerait plus facile à dire qu’à faire, car le tigre ne semblait pas encore avoir terminé, tuant un autre villageois, puis un autre, toujours en plein jour et apparemment sans aucune peur des gens. Il s’est avéré qu’il s’agissait d’une tigresse du Bengale et, grâce à sa campagne d’attaques de plus en plus audacieuses, son nombre de morts est passé à deux chiffres. Les chasseurs de toute la région ont tenté de traquer la tigresse, mais pour aussi audacieuse qu’elle était dans ses attaques, elle a semblé disparaître lorsque les chasseurs étaient sur sa queue.

Pendant que ces chasses se poursuivaient, elle continuait sa tuerie, souvent même sans manger ses prises, comme si elle le faisait pour le plaisir et le sport, et lorsque le nombre de morts a atteint 200, le village n’a eu d’autre choix que de demander l’aide du gouvernement. L’armée népalaise est arrivée dans la région, et après avoir été incapable de capturer ou de tuer le chat, elle a eu recours à une campagne de combat massive, qui a entraîné un grand nombre de personnes marchant sur le territoire de la tigresse en frappant sur des tambours, en tirant des fusils et en faisant autant de bruit que possible. L’idée de ces manœuvres est d’effrayer le prédateur et de le faire avancer, et dans ce cas, cela a semblé fonctionner. Les attaques du tigre ont cessé et elle a quitté son territoire, mais elle n’était pas morte, et a simplement déplacé sa soif de sang de l’autre côté de la frontière vers l’Inde.

La tigresse s’est installée dans la région de Kumaon en Inde et a immédiatement recommencé sa tuerie impitoyable, tuant sans discernement mais avec une ruse cruelle qui était étrange. La tigresse était exceptionnellement douée pour éviter les chasseurs et les pièges, et employait un éventail de tactiques pour couvrir ses traces. Par exemple, elle se déplaçait d’un endroit à l’autre afin d’échelonner ses attaques et de rester imprévisible, n’attaquant jamais deux fois au même endroit et parcourant souvent 20 miles en une seule nuit afin de frapper un autre village et de continuer. Les attaques étaient si imprévisibles et couvraient un si large éventail de villages éloignés que personne ne savait jamais quand elle frapperait ensuite, chaque ombre et chaque peuplement d’arbres pouvant contenir la mort. La bête assoiffée de sang, qui allait être connue sous le nom de tigre de Champawat, nommé d’après le village Champawat qui était au centre de son vaste territoire, est devenu très redouté dans la région, et de nombreuses rumeurs ont commencé à circuler. Certains ont dit que la tigresse avait la capacité de disparaître sans laisser de trace, d’autres ont affirmé qu’elle était à l’épreuve des balles, et bientôt on a dit qu’elle n’était pas un tigre ordinaire, mais plutôt une créature surnaturelle menaçante. Auteur Dane Huckelbridge, auteur deNo Beast So Fierce: The Terrifying True Story of the Champawat Tiger, the Deadliest Animal in History , a déclaré à propos de l’effet psychologique du tigre sur la région :

Le tigre tuait avec une efficacité presque surnaturelle et était le tueur en série le plus prolifique de la vie humaine que le monde ait jamais vu. Ils étaient devenus de véritables réfugiés dans leurs propres maisons, traqués par un spectre qui semblait pouvoir les tuer à volonté. La campagne entière était paralysée, car personne ne savait où ni quand le tigre pourrait frapper.

À l’époque, les attaques de tigres n’étaient pas nouvelles en Inde, en fait, il y avait au moins 1 000 attaques de ce type par an au début du 20e siècle, mais ce qui rendait le tigre de Champawat différent était son habitude inhabituelle de se déplacer si loin entre les villages, son étrangeté et sa capacité effrayante à éviter les chasseurs, sa tendance à tuer sans raison et le rythme impitoyable de ses attaques, qui sont finalement responsables d’environ 436 décès, dont des hommes, des femmes et des enfants. De grosses primes ont été offertes pour la mort du tigre, et certains des meilleurs chasseurs de gros gibier de l’Empire britannique ont été envoyés dans la région pour repartir les mains vides, le tigre continuant sa piste de mort juste sous leur nez. Cela a duré des années alors que le nombre de morts augmentait et que le tigre de Champawat gagnait une réputation parmi les habitants superstitieux comme un démon surnaturel incapable d’être vaincu,

En 1907, désespéré face à l’augmentation des décès, Charles Henry Berthoud, le commissaire adjoint de Nainital, s’est adressé à un colon irlandais du nom de Jim Corbett, qui avait vécu toute sa vie dans les collines de Kumaon et était bien connu comme expert de la jungle et maître chasseur de félins, ayant tué son premier léopard à l’âge de 10 ans. Corbett a accepté de relever le défi sous certaines conditions. Premièrement, il voulait que les primes soient arrêtées, et deuxièmement, il a insisté pour que toutes les autres chasses au tigre soient annulées pendant qu’il travaillait, car il estimait qu’être classé comme chasseur de primes était en dessous de lui, et en outre, il n’a pas veut que d’autres chasseurs interfèrent dans sa chasse. Le gouvernement accepta ces conditions et Corbett se prépara à s’aventurer dans le désert pour tuer le démon tigre.

Jim Corbett

Il n’a pas fallu longtemps à Corbett pour rencontrer des signes de la colère du tigre, tombant sur un village qu’il a d’abord pris pour être abandonné, mais qui s’avérerait vide car tout le monde se recroquevillait à l’intérieur en raison d’une attaque récente. À ce stade, Corbett n’aurait pas de chance, ne trouvant que la jambe à moitié mangée d’une femme dans les broussailles, mais aucun autre signe du tigre. Il a décidé de rester à proximité et de jalonner l’endroit dans l’espoir que le tigre reviendrait, mais il était à la hauteur de sa réputation évasive, refusant de faire une apparition au cours des prochains jours. Il a décidé de se diriger vers le village voisin de Champawat, qui semblait être l’épicentre du territoire du tigre et avait reçu les attaques les plus persistantes, et à son arrivée, il a eu de la chance car il s’est avéré qu’une fille de 16 ans serait traînée dans la forêt peu de temps après son arrivée, laissant une traînée de sang dans les arbres encore frais. Avec une arme à la main et plusieurs habitants comme compagnons de chasse, il s’en alla dans la nature en suivant cette traînée de sang dans l’obscurité, le chasseur étant maintenant chassé.

La traînée de sang est devenue plus horrible alors qu’elle serpentait à travers la forêt sombre, révélant des éclats d’os, des morceaux de vêtements déchirés et de chair, mais ils ne pouvaient pas localiser la bête. Frustré, Corbett a décidé d’essayer une tactique différente, rassemblant un groupe d’environ 300 villageois, qui ont formé une ligne et ont commencé à se frayer un chemin à travers la zone en battant des tambours, des casseroles et des poêles, en criant et en hurlant aussi fort qu’ils le pouvaient, se dirigeant vers une gorge en avant. À l’embouchure de cette gorge, Corbett avait installé un aveugle, où il se tenait à l’affût avec son fusil pointé à la limite des arbres, prêt à tirer sur tout ce qui passerait. Il n’a pas eu longtemps à attendre, dès qu’il a vu « une apparition rayée, trop légère pour être réelle, sortir de l’ombre ». Le gros chat lui a jeté un regard noir et est venu en courant, Corbett manquant au premier coup, mais frappant le tigre aux deuxième et troisième. Ces tirs semblaient faire peu pour arrêter l’avancée du tigre furieux vers lui, confirmant presque qu’il était bien à l’épreuve des balles, et lorsque le quatrième tir a cliqué sur une cartouche vide, Corbett s’est retrouvé dans une situation difficile. Alors que le tigre hargneux se dirigeait vers lui, Corbett a réussi à courir vers un compagnon à proximité, à saisir son fusil de chasse et à tourbillonner sur le point de faire exploser la bête à environ 20 pieds de distance. Ce coup l’a fait s’écraser et s’effondrer au sol pour rester immobile, le tigre démon imparable a finalement vaincu. Un examen de la carcasse montrerait que le tigre avait une mâchoire endommagée et des dents brisées, probablement à cause d’un tir d’un chasseur dans le passé et certainement la raison pour laquelle elle était devenue une mangeuse d’hommes. et lorsque le quatrième coup a cliqué sur une cartouche vide, Corbett s’est retrouvé dans une situation difficile. Alors que le tigre hargneux se dirigeait vers lui, Corbett a réussi à courir vers un compagnon à proximité, à saisir son fusil de chasse et à tourbillonner sur le point de faire exploser la bête à environ 20 pieds de distance. Ce coup l’a fait s’écraser et s’effondrer au sol pour rester immobile, le tigre démon imparable a finalement vaincu. Un examen de la carcasse montrerait que le tigre avait une mâchoire endommagée et des dents brisées, probablement à cause d’un tir d’un chasseur dans le passé et certainement la raison pour laquelle elle était devenue une mangeuse d’hommes. et lorsque le quatrième coup a cliqué sur une cartouche vide, Corbett s’est retrouvé dans une situation difficile. Alors que le tigre hargneux se dirigeait vers lui, Corbett a réussi à courir vers un compagnon à proximité, à saisir son fusil de chasse et à tourbillonner sur le point de faire exploser la bête à environ 20 pieds de distance. Ce coup l’a fait s’écraser et s’effondrer au sol pour rester immobile, le tigre démon imparable a finalement vaincu. Un examen de la carcasse montrerait que le tigre avait une mâchoire endommagée et des dents brisées, probablement à cause d’un tir d’un chasseur dans le passé et certainement la raison pour laquelle elle était devenue une mangeuse d’hommes. Ce coup l’a fait s’écraser et s’effondrer au sol pour rester immobile, le tigre démon imparable a finalement vaincu. Un examen de la carcasse montrerait que le tigre avait une mâchoire endommagée et des dents brisées, probablement à cause d’un tir d’un chasseur dans le passé et certainement la raison pour laquelle elle était devenue une mangeuse d’hommes. Ce coup l’a fait s’écraser et s’effondrer au sol pour rester immobile, le tigre démon imparable a finalement vaincu. Un examen de la carcasse montrerait que le tigre avait une mâchoire endommagée et des dents brisées, probablement à cause d’un tir d’un chasseur dans le passé et certainement la raison pour laquelle elle était devenue une mangeuse d’hommes.

Lorsque le bruit s’est répandu que le tigre avait finalement été tué, il y avait lieu de se réjouir dans toute la région, et Corbett a été salué comme un sauveur. Il deviendra connu comme un chasseur de mangeurs d’hommes dans les années suivantes, chassant finalement plus de 30 autres léopards et tigres dangereux, dont le tristement célèbre léopard connu sous le nom de Thak Man-Eater. Après un certain temps, il s’est aigri à l’idée de tuer ces magnifiques chats, puis s’est fortement impliqué dans la conservation des tigres au cours des dernières années, passant les deux dernières décennies de sa vie à faire pression pour leur protection, leur plus grand ennemi devenant l’un de leurs plus fervents partisans. Il mourra en 1955 à l’âge de 79 ans et portera son nom à un refuge pour tigres. Pourtant, bien qu’il ait travaillé dur pour la conservation du tigre et qu’il ait été un écrivain à succès au cours de ses dernières années, Corbett est encore surtout connu comme celui qui a abattu le tigre de Champawat, qui a toujours sa place dans le Livre Guinness des records comme ayant le plus grand nombre de morts humaines confirmées pour son espèce. C’est une histoire plutôt effrayante des affrontements qui peuvent se produire entre l’homme et la nature, une histoire déchirante de ce qui peut arriver quand un prédateur mortel devient voyou, et une curieuse bizarrerie historique de l’un des animaux les plus meurtriers qui ait jamais vécu.

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