Les astronomes découvrent un gigantesque main fantôme dans l’espace

La gigantesque « main fantôme » a été créée à la suite de la mort d’une étoile massive due à une explosion de supernova. Il s’étend à travers les profondeurs de l’espace extra-atmosphérique.

La main a des doigts fins et longs, qui semblent pressés contre un nuage lumineux. Les photos ont été prises par l’Observatoire de rayons X de l’espace Chandra, rapporte « Space ».

Jusqu’à présent, on sait peu de choses sur ce phénomène. La soi-disant «main» s’est formée lorsqu’une supernova a déchiré une étoile massive. L’explosion a laissé un « cadavre » stellaire superdense, le soi-disant pulsar.

Quelque chose comme une bulle de particules énergétiques s’est formée autour du pulsar. Cette structure, avec les débris de l’étoile, a pris la forme d’une main humaine, s’étendant sur 150 années-lumière. La photo montre comment le « branche spatiale » atteint le nuage de gaz RCW 89.

Le reste du bras de supernova a été nommé MSH 15-52. Il est situé à 17 mille années-lumière de la Terre. Les astronomes ont calculé le temps après lequel la lumière de l’explosion a atteint notre planète. Selon leurs calculs, c’était il y a environ 1700 ans, alors que l’étoile progénitrice manquait de carburant pour soutenir la fusion, faisant exploser son matériau extérieur dans l’espace et effondrant son noyau.

L’onde de choc qui commence du bout des doigts de la main se déplace à une vitesse de 14,5 millions de km/h. La substance au centre de la paume se déplace encore plus vite que 17,7 millions de km/h.

Chandra observe le cosmos à la lumière des rayons X depuis plus de deux décennies. Le télescope a été lancé en orbite terrestre à bord de la navette spatiale Columbia en juillet 1999.

Chandra est l’un des quatre « grands observatoires » de la NASA lancés entre 1990 et 2003.

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