Le mystérieux démon Lion de Mfuwe

La petite ville de Mfuwe se trouve dans la vallée de la rivière Luangwa à l’est de la Zambie, un simple point sur la carte entouré de forêts et de garrigues et si indescriptible que la plupart des gens passeraient probablement à côté sans y penser beaucoup. Le principal titre de gloire de la région a longtemps été son abondance de gros gibier, attirant des chasseurs de trophées du monde entier. Cependant, en 1991, les rôles seraient inversés et les gens commenceraient à être ciblés par un lion massif au comportement étrange et qui gagnerait en grande partie la réputation d’être une créature démoniaque métamorphe.

Tout a commencé le 9 juillet 1991, lorsque deux garçons rentraient chez eux à pied le long de l’une des routes rurales de la région quand, de la nuit, a surgi un énorme lion, le plus gros que les garçons aient jamais vu, qui a entraîné l’un d’eux pendant que l’autre s’en allait. dans la nuit en criant à l’aide. Le garçon a pu se rendre au village et sonner l’alarme, mais lorsque des hommes armés du village sont arrivés, il était trop tard, l’autre garçon avait disparu, ne laissant que quelques morceaux de vêtements et des éclats d’os et de chair. Ce ne serait que le début des sinistres attaques, car moins d’un mois plus tard, une femme à la périphérie du village a été traînée hors de sa propre hutte pour être dévorée dans la nature, ne laissant que sa tête et ses bras comme un rappel macabre. de la férocité du lion. La nuit suivante, un garçon du coin a été attaqué et emmené à la vue d’un poste de garde forestier,

Nature sauvage en Zambie

Avec l’observation du garde forestier, une véritable idée de la taille immense du chat a été acquise. Les rangers ont décrit le lion comme sans crinière et comme mesurant environ 10 pieds de long et 5 pieds de haut à l’épaule, pesant peut-être environ 500 livres, ce qui en fait un très gros spécimen. Entre-temps, il devenait évident que la région avait un mangeur d’hommes sur les mains. Les attaques se sont poursuivies, le prédateur tuant plusieurs autres personnes dans les mois à venir, généralement en plein jour et s’écrasant souvent directement dans les maisons des gens pour les prendre. Le lion ferait preuve d’une ruse remarquable pour éviter les rangers et les pièges, ainsi que pour montrer un comportement plutôt audacieux et étrange. Un jour, le lion a attaqué et tué une femme du village nommée Jesleen, l’arrachant juste de son porche devant une patrouille de gardes forestiers à sa recherche. Les rangers étaient trop tard pour arrêter le carnage, et le rendre encore plus audacieux était que le chat reviendrait le lendemain, apparemment afin de ramasser un souvenir. Le lion est entré avec désinvolture dans la maison de Jesleen, a ramassé un sac à linge entre ses crocs, puis est revenu à l’extérieur vers le centre de la ville sous le regard horrifié des gens. Il aurait ensuite déposé le sac, laissé échapper un rugissement provocateur à couper les oreilles, ramassé le sac et s’était enfui dans les bois.

À partir de ce jour, le lion était toujours vu avec le sac à linge, parfois vu jouer avec lui comme un chat domestique pourrait jouer avec un jouet. Le lion aurait quitté le sac uniquement pour partir à la chasse, revenant toujours pour le récupérer et ne le laissant généralement pas hors de sa vue, ce qui a amené les villageois à croire que le sac était maudit. Non seulement cela, il y avait de plus en plus de rumeurs parmi les villageois qu’il ne s’agissait pas d’un lion ordinaire, mais plutôt d’une entité démoniaque surnaturelle ou d’un sorcier ou d’un chaman métamorphe. Les peuples autochtones de nombreux endroits d’Afrique ont longtemps cru fermement que les mauvais esprits et les chamans ont le pouvoir de prendre la forme de lions, et cette croyance est si répandue que les familles de ces victimes souvent ne diront pas aux autorités, car ils sentent qu’ils ont été visités par le châtiment pour quelque chose qu’eux ou leurs proches ont fait. Dans certains cas d’attaques de lions, les villageois consulteront en fait un chaman ou un guérisseur du village pour essayer de déterminer si l’attaque a été commise par un animal normal ou un esprit surnaturel déguisé. Si l’animal est considéré comme un lion normal, il est considéré comme la nature qui suit son cours, mais si c’est l’œuvre d’un lion démon, c’est alors que les villageois sont vraiment terrifiés. Ces croyances superstitieuses sont si répandues que les villageois se font souvent justice eux-mêmes, lynchant ceux qu’ils pensent être responsables des attaques de lions et ne faisant que favoriser l’effusion de sang. Dans le cas du lion de Mfuwe, le consensus général des anciens était qu’il s’agissait d’une créature surnaturelle, et donc les gens étaient absolument terrifiés, se recroquevillant dans leurs maisons et refusant de sortir la nuit. Un chasseur de safari local nommé Adrian Carr, qui a installé un aveugle pour essayer de le tuer, a eu une rencontre plutôt étrange qui semble faire allusion à ceci, dont il dit :

Il est venu peu après minuit. Ou du moins c’est à ce moment-là que j’ai pris conscience de lui pour la première fois. Je pouvais entendre ses pas tourner autour de ma forteresse de sacs en papier. Mes deux fusils lourds, trois lampes de poche et une arme de poing étaient peu confortables. Tout s’est calmé pendant un moment, puis je l’ai entendu se nourrir de l’appât. Je l’ai laissé s’installer dans la tétée pendant 20 minutes, puis j’ai allumé la lumière. J’ai encore l’image mentale de lui debout sur ses pattes de derrière, très grand et grand, sans crinière et pâle. J’étais prêt à tirer, mais à l’instant où la lumière l’a touché, il est tombé et a disparu. Il n’est jamais revenu. Trop tard cependant pour faire autre chose si je devais conserver mon attitude désinvolte et ma réputation d’imperturbabilité distante et de mépris pour les croyances magiques qui sont toujours associées aux lions mangeurs d’hommes. En privé, bien sûr, je doutais sérieusement de la sagesse de toute l’entreprise !

Carr a finalement été incapable de tuer le lion et il a continué son déchaînement. Tout au long de tout cela, il a évité les pièges, les poisons, les nombreuses excursions de chasse et les patrouilles de gardes forestiers, semblant souvent rugir d’un air de défi contre les hommes armés comme pour les narguer et jouer avec eux. Alors que le nombre de morts augmentait, en août 1991, un Californien en safari nommé Wayne Hosek et son compagnon, le chasseur professionnel Charl Beukes, ont été appelés pour tenter de mettre un terme au règne de terreur du lion, mais cela s’est avéré être plus facile à dire qu’à faire. Les chasseurs ont commencé par parler aux villageois et à se faire une idée des habitudes et des schémas d’attaque du lion, tout en découvrant son sac à linge bien-aimé, une information qui les aiderait dans leur chasse. Il se trouve que les deux hommes ont eu la grande chance de tomber sur le sac à linge dans un lit de rivière asséché, Hosek remarquant dans son journal que « même les calaos qui se prélassent dans le lit de la rivière semblaient donner une large place au sac ». Ils ont pris cela comme un signe que le lion était là, et ont donc construit un appât aveugle et placé autour de la zone où se trouvait le sac, mais il n’a pas fait d’apparition, malgré le fait qu’ils pouvaient l’entendre souffler, rugir et traquer. à propos de. Au cours des prochains jours, ils changeaient plusieurs fois de place pour les aveugles, sans succès. En fait, le lion s’est avéré extrêmement évasif et intelligent, attendant souvent de prendre l’appât juste sous son nez lorsqu’il était en train de se déplacer, et à une autre occasion de récupérer le sac avec succès. Il les entourait souvent nuit et jour,

Le lion Mufwe semblait souvent rôder près de l’aveugle, évitant l’appât, réussissant de manière insaisissable à éviter d’être touché par leurs fusils et semblant jouer avec les chasseurs. En effet, lorsque l’appareil photo de Hosek s’est cassé lorsqu’il a essayé de prendre une photo des marques de carlin du lion, même lui a commencé à se demander s’il y avait quelque chose de surnaturel à propos de cette bête après tout. Nuit après nuit, ils attendirent, le lion les encerclant et se moquant d’eux, jusqu’à ce que l’épuisement et l’obsession s’installent chez les hommes. Hosek donnerait à l’ensemble un caractère assez mystique lorsqu’il écrirait :

Nous savions qu’il pouvait nous voir à tout moment et nous le sentions, que ce soit dans sa « zone de chasse » ou en revenant au camp à plusieurs kilomètres de là. C’était comme si un esprit était autour de nous, nous observant continuellement. Par cela, nous avons senti que nous avions appris à connaître ce lion d’une manière très étrange et particulière. Nous étions tous au bord de l’épuisement. Le sommeil était hors de question : il était tout simplement vain d’essayer. J’étais venu chasser, et c’est à ce fait même que nous nous sommes peut-être accrochés et avons agi pour nous convaincre qu’il ne contrôlait pas nos vies. Que se passerait-il, ai-je demandé, si ce lion décidait d’entrer dans l’aveugle et de nous affronter ? La réponse de Willie m’a semblé si logique qu’elle me paraissait parfaitement logique et m’a donc mis complètement à l’aise face à une telle attaque. Il a simplement dit : « S’il entre dans l’aveugle, il y aura 3 fusils qui l’attendront et il sera tué. ‘ Sur ce, je n’y ai jamais réfléchi. Mais il y a apparemment beaucoup réfléchi lui-même, car il m’a dit plus tard qu’il ne fermerait jamais les yeux parce qu’il considérait que c’était une réelle possibilité que ce lion soit un mangeur d’hommes. Il ne voulait pas lui donner un seul instant d’avantage.

Réalisant que le chat exploitait les moments où ils se déplaçaient, ils ont décidé de faire semblant en agissant comme s’ils se déplaçaient afin qu’il baisse sa garde. Ils construisaient un store, laissaient l’appât, puis le laissaient prendre position à proximité et cela fonctionnait. Ils virent bientôt le lion s’approcher de l’abat-jour et de l’appât abandonnés, et Hosek dira de cette approche :

D’après ma vue du mouvement du corps du lion de derrière la couverture du tronc de l’arbre, il ne marchait pas calmement comme j’avais vu beaucoup d’autres lions marcher sans être dérangé. Il était dans une foulée rapide, presque au trot. Atteignant l’arbre, il est ensuite sorti de derrière à notre gauche et je l’ai vu pour la première fois, il était énorme ! Il a trotté juste devant l’appât et a tourné son visage vers l’aveugle et a grogné. Il savait que nous étions là. Et comme Charl l’avait prédit avec précision, il se déplaçait et prenait de la vitesse. Nous ne le verrions jamais immobile. Du moins pas vivant.

Hosek a ensuite réussi à tirer derrière son épaule gauche, le faisant s’effondrer au sol, le tuant. Un examen du cadavre montrerait non seulement à quel point le chat était énorme, mais aussi qu’il s’agissait d’un lion mâle sans crinière et en parfaite santé et en bonne forme physique, ce qui rend un peu étrange qu’il soit devenu un mangeur d’hommes dans en premier lieu, car ce sont généralement des personnes malades, âgées ou blessées, et ce sont le plus souvent des femmes. Hosek écrira l’expérience surréaliste d’avoir finalement tué la bête et de voir son corps étendu là :

Finalement, j’ai regardé avec méfiance le Man-Eater de Mfuwe. Il gisait presque comme s’il dormait. Pourtant, je n’arrivais pas à me rapprocher de lui et restais à 25 pieds de distance. Soudain, une histoire que mon ami Mickey m’a racontée des années plus tôt m’est venue : il m’a dit qu’il avait entendu dire que lorsqu’on voit pour la première fois le lion qu’il chasse, il a l’air gigantesque. Et puis, après l’avoir tiré, le lion semble immédiatement beaucoup plus petit. Mais à mesure que le chasseur s’approche de l’animal mort, le lion grandit à chaque pas, jusqu’à ce qu’il retrouve au moins sa vraie taille aux yeux du chasseur. Il m’a fallu 30 minutes ou plus avant que je puisse me résoudre à remonter par derrière et toucher le Man-eater de Mfuwe. Mon appareil photo s’était cassé lorsque j’avais photographié la marque de carlin du lion à côté de mon pied plus tôt dans la journée. Charl avait apporté le sien et il refusait également de fonctionner. Était-ce une malédiction de la bête ? Cela n’avait pas d’importance pour ceux d’entre nous qui étaient réunis là-bas. Après tout, la meilleure image est celle qui reste dans le cœur d’une personne.

Le mangeur d’hommes de Mfuwe avec son sac à linge adoré

Quelles que soient les raisons de sa tuerie, maintenant que tout était fini, les villageois étaient pris dans la fête, frappant et crachant sur la carcasse, et les chamanes y faisaient des rituels pour s’assurer que ses pouvoirs surnaturels perçus étaient bannis. Le lion de Mfuwe serait empaillé et exposé au Field Museum de Chicago avec son précieux sac à linge. Hosek continuerait à écrire un mémoire sur ses expériences avec le lion dans son livre de 2009 The Man-Eater of Mfuwe, et bien que le nombre total de cadavres pour le lion soit plutôt faible, il est cimenté dans la tradition de la région comme l’un des plus étranges et des plus rusés de son genre, réussissant à susciter une panique incroyable et à parler de pouvoirs surnaturels, même parmi ceux qui chassaient il. À ce jour, le lion de Mfuwe reste l’un des mangeurs d’hommes les plus grands et les plus sains connus, son comportement avec le sac et son intelligence étrange sont mal compris, et il a réussi à devenir une bizarrerie historique curieuse et effrayante que nous ne comprendrons peut-être jamais complètement.

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