Une jeune exoplanète massive pourrait avoir plusieurs nouvelles lunes

Il a été rapporté précédemment que deux jeunes planètes gazeuses géantes appelées PDS 70b et PDS 70c étaient en orbite autour d’une jeune étoile située à environ 370 années-lumière de nous dans la constellation du Centaure. Un autre rapport récent a révélé que la planète PDS 70b, qui était à peu près de la même taille que Jupiter, était toujours en croissance . En fait, sa masse est environ cinq fois supérieure à celle de Jupiter et s’il continue de croître à son rythme actuel, il gagnerait encore 1/100e de la masse de Jupiter dans le million d’années suivant.

Et maintenant, il y a plus de nouvelles concernant ce système car pour la première fois, les astronomes ont définitivement trouvé un disque lunaire entourant une exoplanète. Cela signifie qu’il pourrait y avoir plusieurs lunes en train de se former autour de PDS 70c. En fait, des experts ont révélé qu’il y avait suffisamment de matière dans ce disque pour former trois lunes de la taille de celle qui orbite autour de la Terre. Il est important de noter que l’autre planète, PDS 70b, n’a pas de disque autour d’elle.

(Pas PDS 70b ou c)

Le disque circumplanétaire qui entoure PDS 70c est environ 500 fois plus gros que les anneaux de Saturne. En utilisant l’Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) à l’Observatoire européen austral (ESO) dans le désert d’Atacama au Chili, les scientifiques ont pu déterminer que le diamètre du disque mesure environ 1 unité astronomique qui est la distance entre la Terre et notre soleil (environ 93 millions de miles ou 150 millions de kilomètres).

Étant donné que le PDS 70c est encore très jeune à 5 millions d’années, les experts auront une occasion très rare d’en apprendre davantage sur les planètes et les lunes à leurs stades infantiles. Dans un communiqué , Miriam Keppler, chercheuse à l’Institut Max Planck d’astronomie, est entrée dans les détails en notant: « Plus de 4 000 exoplanètes ont été trouvées jusqu’à présent, mais toutes ont été détectées dans des systèmes matures », ajoutant, « PDS 70b et PDS 70c, qui forment un système rappelant la paire Jupiter-Saturne, sont les deux seules exoplanètes détectées à ce jour qui sont encore en train de se former. »

(Pas PDS 70b ou c)

On pense que les planètes se forment à partir de disques poussiéreux entourant les jeunes étoiles et qu’après leur création, un disque circumplanétaire de poussière et de gaz peut entourer ces mondes qui entrent en collision pour finalement former des lunes. Mais les scientifiques n’ont jamais pu observer le processus se dérouler et c’est pourquoi le disque autour du PDS 70c est si important. (Des images du disque formant la lune entourant le PDS 70c peuvent être vues ici et ici .)

L’étude a été publiée dans The Astrophysical Journal Letters où elle peut être lue dans son intégralité.

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