Un crâne qui regarde en arrière : L’homicide non résolu de Linda Sherman

Malgré sa mort survenue cinq ans auparavant, l’histoire de l’homicide de Linda Sue Sherman commence toujours le 28 juin 1990. C’est à cette date que deux agents de bord déjeunant dans un restaurant de la banlieue nord de St. Louis, Missouri ont remarqué un humain crâne dans les buissons devant leur fenêtre.

Il était positionné de telle manière qu’il semblait les regarder directement.

La police a été rapidement appelée sur les lieux. Le crâne était jauni et incrusté de terre, ce qui indique qu’il a été enterré pendant un certain temps.

Se souvenant d’un projet de relocalisation de cimetière bâclé à proximité et n’ayant aucun cas récent de personne disparue auquel attacher les restes, les enquêteurs ont supposé que le crâne n’était pas révélateur d’un acte criminel. Il a été placé dans un stockage de preuves, devenant une curiosité en attendant de plus amples informations.

Linda Sherman

Près de 15 mois plus tard – le 16 septembre 1991 – de nouvelles informations sont finalement arrivées. Une lettre envoyée au service de police voisin de Vinita Park, écrite à l’encre violette estampée, les a alertés de ce qui suit :

« LA POLICE DE BRIDGETON A LE CRÂNE DE LINDA SHERMAN »

Les enquêteurs de Vinita Park connaissaient bien le nom. Linda Sherman était une mère mariée de 27 ans et résidente de la petite ville qui a disparu le 22 avril 1985.

Initialement sceptiques quant à la lettre, les enquêteurs ont rapidement pris contact avec la police voisine de Bridgeton et ont confirmé qu’il y avait bien un crâne humain non identifié en leur possession. Une comparaison entre les dossiers dentaires de Linda Sherman et les restes a été organisée et une correspondance positive a été établie le lendemain.

Il fallait répondre à de nombreuses questions…

1) Pourquoi quelqu’un prendrait-il le crâne de Linda et le placerait-il à la vue du restaurant Casa Gallardo ? Quelqu’un aurait dû aller là où les restes de Linda étaient enterrés et les déterrer juste pour prendre le crâne.

2) Pourquoi quelqu’un écrirait-il une lettre informant la police que le crâne était celui de Linda ?

Employée par le US Government Records Center situé à Spanish Lake, Missouri (maintenant le National Personnel Records Center), Linda Sherman était à tous égards une travailleuse fiable et un parent dévoué.

Sa disparition soudaine empestait la police bien avant l’apparition surprenante de son crâne cinq ans plus tard.

Ces soupçons ont été amplifiés une fois que la police s’est concentrée sur le mari de Linda, Donald Eugene Sherman, et a commencé à reconstituer la véritable nature de la relation du couple au cours des mois et des années qui ont conduit à la disparition de Linda.

Le couple s’est rencontré et s’est marié alors qu’il était encore au lycée après que Linda soit tombée enceinte de leur fille unique. Au cours des dix années qu’ils ont passées ensemble avant sa disparition, Linda a tenté à plusieurs reprises de quitter Don, invoquant ses problèmes de jalousie et de colère.

Ils se sont séparés et se sont maquillés à plusieurs reprises, aboutissant à la deuxième demande de divorce de Linda le 11 avril 1985, à peine 11 jours avant sa disparition.

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Dans les jours qui ont suivi la disparition de Linda, Don a proposé plus d’une théorie à la police. Celui auquel il s’en tiendrait finalement impliquait que Linda le quitte pour un autre homme, mais il a également suggéré la possibilité que Linda se soit impliquée dans un réseau de trafic de cocaïne et ait été tuée par des co-conspirateurs craignant qu’elle ne témoigne contre eux.

Don a dit plus tard à la police qu’il avait aperçu sa femme sur le siège passager d’un camion après sa disparition, avec un homme qu’il ne connaissait pas, mais prétend qu’elle s’est esquivée et qu’il a perdu le véhicule dans la circulation.

Aucune de ces histoires ne convenait aux enquêteurs, ressemblant davantage aux mots de quelqu’un essayant de détourner les soupçons de lui-même.

Ensuite, il y avait la question de l’histoire de la famille de Don. En 1974, sa mère a tiré sur son père et l’a tué dans la cuisine à cause de « l’un de leurs arguments ».

Niant initialement avoir appuyé sur la gâchette, la mère de Don a finalement plaidé coupable d’homicide involontaire et a purgé six mois. C’était une coïncidence qui n’a servi qu’à alimenter l’attention de la police sur Don en tant que principal suspect dans la disparition de sa femme Linda.

Lorsque le crâne de Linda a été retrouvé, les coïncidences sont devenues encore plus étranges. Non seulement le restaurant où les restes ont été découverts était le lieu de prédilection de Don Sherman, mais il était là le jour où le crâne de sa femme est apparu.

La disparition soudaine de Linda Sherman, l’apparition tout aussi soudaine de son crâne cinq ans plus tard et la lettre anonyme dépourvue d’empreintes digitales ou d’ADN pointant la police dans la bonne direction – à quoi cela correspond-il ?

Bien qu’il n’y ait jamais assez de preuves pour une arrestation ou des poursuites réussies, la théorie dominante avancée par les enquêteurs règle plutôt bien les détails :

Les enquêteurs pensent que Don a assassiné sa femme le ou vers le 21 avril 1985 en réaction à l’apprentissage qu’elle prévoyait enfin de divorcer. Il a enterré le corps et signalé sa disparition. Ironiquement, il s’est rendu compte des années plus tard que sans preuve de sa mort, il ne pourrait pas demander le divorce et se remarier.

À ce stade, Don a élaboré un plan pour déterrer son crâne et le planter quelque part où il serait facilement trouvé. Le stratagème a parfaitement fonctionné – à l’exception du fait que la police a supposé à tort que le crâne provenait du projet de relocalisation du cimetière voisin et n’a pas pris la peine d’effectuer une analyse.

Après des mois d’attente pour savoir que le crâne découvert était connecté à sa femme disparue et n’avait rien entendu, Don a décidé de prendre d’autres mesures.

Il a écrit la lettre et l’a envoyée à la police, où le lien entre le crâne découvert et Linda a finalement été établi. Elle a été déclarée morte et Don a été autorisé à se remarier.

C’est une théorie convaincante, mais qui manque de preuves concrètes. Plus de trois décennies après sa mort, il est peu probable que l’homicide de Linda Sherman soit résolu sans la découverte du reste de ses restes. Même alors, le poids du temps peut être trop lourd à surmonter dans la poursuite de la justice pour Linda.

Par Taylor Leonard, source : theghostdiaries.com

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