Hommes sauvages de l’Himalaya : Rencontre avec le Yéti

Les écrits de fonctionnaires britanniques résidant dans la région himalayenne du sous-continent indien au cours du XIXe siècle contiennent des références sporadiques à des observations et des empreintes de pas d’hommes sauvages appelés Yeti.

Les Yéti ont été mentionnés pour la première fois par BH Hodgson, qui, de 1820 à 1843, a été résident britannique à la cour népalaise. Hodgson a rapporté qu’au cours d’un voyage à travers le nord du Népal, ses porteurs ont été effrayés par la vue d’une créature velue, sans queue, ressemblant à un humain.

Beaucoup suggéreront, en entendant un rapport comme celui-ci (et des centaines ont été enregistrés depuis l’époque de Hodgson), que les Népalais ont confondu un animal ordinaire avec un yéti.

Les candidats habituels à une erreur d’identité sont les ours et le singe langur. Mais il est difficile d’imaginer que des résidents de longue date de l’Himalaya, intimement familiers avec la faune, auraient commis de telles erreurs. Myra Shackley a observé que les Yéti se trouvent dans les peintures religieuses népalaises et tibétaines représentant des hiérarchies d’êtres vivants.

« Ici », a déclaré Shackley, « les ours, les singes et les langurs sont représentés séparément de l’homme sauvage, ce qui suggère qu’il n’y a pas de confusion (au moins dans l’esprit des artistes) entre ces formes. »

Au cours du XIXe siècle, au moins un Européen a déclaré avoir personnellement vu un animal capturé qui ressemblait à un yéti. Un Sud-Africain a déclaré à l’anthropologue Myra Shackley :

« Il y a de nombreuses années en Inde, la mère de ma défunte épouse m’a raconté comment sa mère avait en fait vu ce qui aurait pu être l’une de ces créatures à Mussorie, dans les contreforts de l’Himalaya. Ce semi-humain marchait debout, mais était manifestement plus animal qu’humain avec des poils couvrant tout son corps. Il aurait été pris dans les neiges… ses ravisseurs l’avaient enchaîné.

Au cours du vingtième siècle, les observations par les Européens d’hommes sauvages et de leurs empreintes de pas se sont poursuivies, augmentant au cours des expéditions d’escalade dans l’Himalaya.

En novembre 1951, Eric Shipton, alors qu’il reconnaissait les approches du mont. Everest, a trouvé des empreintes de pas sur le glacier Menlung, près de la frontière entre le Tibet et le Népal, à une altitude de 18 000 pieds. Shipton a suivi la piste pendant un mile.

Une photographie en gros plan de l’un des tirages s’est avérée convaincante pour beaucoup. Les empreintes de pas étaient assez grandes. John R. Napier a envisagé et rejeté la possibilité que la taille et la forme particulières de la meilleure empreinte de Shipton aient pu être causées par la fonte de la neige.

En fin de compte, Napier a suggéré que l’empreinte de Shipton était le résultat de pieds humains superposés, l’un chaussé et l’autre non chaussé.

En général, Napier, qui était pleinement convaincu de l’existence du Sasquatch nord-américain, était très sceptique quant aux preuves du Yéti. Mais, comme nous le verrons plus loin dans cette section, de nouvelles preuves pousseraient Napier à devenir plus enclin à accepter les hommes sauvages de l’Himalaya.

Au cours de ses expéditions dans les montagnes de l’Himalaya dans les années 1950 et 1960, Sir Edmund Hillary a prêté attention aux preuves du Yéti, notamment des empreintes de pas dans la neige.

Il a conclu que dans tous les cas, les grandes empreintes de pas attribuées au Yéti avaient été produites par la fusion de plus petites traces d’animaux connus. A ce Napier, lui-même sceptique, répondit :

« Personne expérimenté ne confondrait une empreinte fondue avec une nouvelle. Toutes les empreintes vues au fil des ans par des observateurs réputés ne peuvent pas être expliquées en ces termes ; il doit y avoir d’autres explications aux empreintes de pas, y compris, bien sûr, la possibilité qu’elles aient été faites par un animal inconnu de la science.

En plus des Occidentaux, les informateurs indigènes ont également fourni un flux continu de rapports sur le Yéti. Par exemple, en 1958, des villageois tibétains de Tharbaleh, près du glacier Rongbuk, sont tombés sur un yéti noyé, a déclaré Myra Shackley dans son livre sur les hommes sauvages. Les villageois ont décrit la créature comme étant comme un petit homme avec une tête pointue et recouverte d’une fourrure brun rougeâtre.

Certains monastères bouddhistes prétendent avoir des restes physiques du Yéti. Les scalps de yéti sont une catégorie de ces reliques, mais celles étudiées par les scientifiques occidentaux auraient été fabriquées à partir de peaux d’animaux connus.

En 1960, Sir Edmund Hillary a monté une expédition pour collecter et évaluer des preuves pour le Yéti et a envoyé un scalp de Yéti du monastère de Khumjung en Occident pour des tests. Les résultats ont indiqué que le cuir chevelu avait été fabriqué à partir de la peau du serow, une antilope himalayenne ressemblant à une chèvre.

Mais certains n’étaient pas d’accord avec cette analyse. Shackley a dit qu’ils,

« a souligné que les cheveux du cuir chevelu ressemblent nettement à des singes et qu’il contient des acariens parasites d’une espèce différente de celle récupérée dans le serow. »

Dans les années 1950, des explorateurs parrainés par l’homme d’affaires américain Tom Slick ont ​​obtenu des échantillons d’une main de yéti momifiée conservée à Pangboche, au Tibet. Les tests de laboratoire n’ont pas été concluants, mais Shackley a déclaré que la main « a des caractéristiques curieusement anthropoïdes ».

En mai 1957, le Kathmandu Commoner a raconté l’histoire d’une tête de Yéti qui avait été conservée pendant 25 ans dans le village de Chilunka, à environ 80 kilomètres au nord-est de Katmandou, au Népal.

En mars 1986, Anthony B. Wooldridge effectuait une course en solo à travers l’Himalaya de l’Inde la plus septentrionale au nom d’une petite organisation de développement du tiers monde. En avançant le long d’une pente couverte de neige boisée près de Hemkund, il a remarqué des traces fraîches et en a pris des photographies, y compris un gros plan d’un seul tirage qui ressemblait à celui photographié par Eric Shipton en 1951.

En poussant en avant, Wooldridge est venu à une avalanche récente et a vu un sillon peu profond, apparemment causé par un gros objet glissant sur la neige. Au bout du sillon, il a vu d’autres traces qui menaient à un arbuste éloigné, derrière lequel se tenait « une grande forme dressée pouvant atteindre 2 mètres [environ 6 pieds] de haut ».

Wooldridge, réalisant qu’il pourrait s’agir d’un yéti, s’est déplacé à moins de 150 mètres (environ 500 pieds) et a pris des photos.

« Il se tenait debout, les jambes écartées », a-t-il déclaré, « apparemment regardant en bas de la pente, avec son épaule droite tournée vers moi. La tête était grosse et carrée, et tout le corps semblait être couvert de cheveux noirs. »

De l’avis de Wooldridge, la créature n’était certainement pas un singe, un ours ou un être humain ordinaire.

Wooldridge a observé la créature pendant 45 minutes mais a dû partir lorsque le temps s’est détérioré. Sur le chemin du retour à sa base, il a pris d’autres photographies des empreintes de pas, mais à ce moment-là, elles étaient déformées par la fonte.

À son retour en Angleterre, Wooldridge montra ses preuves photographiques aux scientifiques intéressés par la question de l’homme sauvage, dont John Napier. À une distance de 150 mètres, la créature apparaissait assez petite sur le film 35 mm, mais les agrandissements montraient quelque chose d’humain.

Décrivant les réactions de ceux qui ont vu ses photos, Wooldridge a déclaré :

« John Napier, primatologue et auteur du livre de 1973 Bigfoot : The Yeti and Sasquatch in Myth and Reality, a renversé la position sceptique qu’il avait précédemment exprimée et se décrit maintenant comme un fidèle du Yéti.

Myra Shackley, archéologue et auteur du livre Wildmen: Yeti, Sasquatch and the Neanderthal Enigma de 1983, a vu la séquence complète de photographies et pense que toute l’expérience est très cohérente avec d’autres rapports d’observations de Yéti. Lord Hunt, chef de l’expédition réussie de 1953 sur le mont Everest, qui a vu deux fois le Yéti suivre lui-même, est tout aussi convaincu.

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