Le Mystère De La Chambre D’ambre : La « Huitième Merveille Du Monde » De La Russie

Alors que les nazis prenaient d’assaut l’Europe, leurs troupes d’assaut attaquaient des musées et des galeries d’art, volant des œuvres d’art inestimables à ramener dans leur patrie pour célébrer la grandeur du Troisième Reich allemand.

Le pillage pendant la guerre n’est bien sûr pas nouveau ; depuis des temps immémoriaux, les vainqueurs ont volé des objets de valeur à ceux qu’ils ont vaincus. En fait, un bon argument peut être avancé que le vol de terres et de ressources est le but de la plupart des guerres en premier lieu. Cependant, le pillage des nazis était à grande échelle, et le plus notable pour les œuvres d’art inestimables qui ont été volées.

Rien de volé en Europe occidentale n’était aussi précieux que la chambre d’ambre. Construite au XVIIIe siècle en Prusse, une partie de l’Allemagne, pour le roi de Prusse Frédéric Ier, la salle se composait de panneaux construits en ambre, soutenus par des feuilles d’or et incrustés de pierres précieuses et semi-précieuses.

La chambre opulente a attiré l’attention de Pierre le Grand, tsar de Russie, lors d’une visite en Prusse en 1716. Frédéric-Guillaume Ier, alors roi de Prusse, a offert la chambre au tsar en cadeau, symbole de l’amitié prussienne-russe.

Les panneaux ont été emballés dans 18 grandes boîtes et expédiés en Russie. Ils ont été initialement installés dans la Maison d’hiver à Saint-Pétersbourg. Ils y sont restés jusqu’en 1755, lorsque la tsarine Elizabeth leur a ordonné de déménager au palais Catherine à Tsarkoye Selo (le village du tsar.)

La pièce a été rénovée par un designer italien nommé Bartolomeo Francesco Rastreilli, qui a utilisé de l’ambre supplémentaire de Berlin pour agrandir la pièce dans un espace plus grand. Ces rénovations finales ont agrandi la salle Amber pour couvrir 180 pieds carrés. Au total, le travail a utilisé environ six tonnes d’ambre et de pierres semi-précieuses. La belle salle servait alternativement de salle de méditation, de salle de banquet, d’espace pour les trophées et de musée.

Adolf Hitler a ordonné le début de l’invasion de l’Union soviétique, baptisée opération Barbarossa, le 22 juin 1941. Il s’agissait d’une manœuvre militaire sans précédent, tant par son ampleur que par sa sauvagerie.

Trois millions d’Allemands ont afflué vers l’Union soviétique, repoussant les forces soviétiques et pillant au fur et à mesure, volant des milliers et des milliers de trésors alors même qu’ils massacraient des millions et des millions de citoyens soviétiques.

De leur côté, les nazis convoitaient la chambre d’ambre, estimant qu’elle avait été fabriquée par des Allemands, pour des Allemands (l’œuvre était en fait une collaboration entre artisans néerlandais et allemands.)

Sachant que les Allemands voleraient les panneaux inestimables, les responsables du palais Catherine à la périphérie de Leningrad (anciennement Saint-Pétersbourg) ont essayé de les cacher, mais ont constaté que l’ambre commençait à s’effriter. Au lieu de cela, les fonctionnaires ont posé du papier peint, espérant déguiser l’artefact inestimable en une pièce ordinaire.

L’astuce a échoué. Les soldats allemands ont démoli la salle d’ambre dans les 36 heures. Il a été emballé dans 27 caisses et expédié à Konigsberg, où il a été installé dans le musée du château de Konisberg, où il est resté pendant les deux années suivantes.

À la fin de 1943, la pièce a de nouveau été mise en caisse et cachée. En août 1944, les Alliés bombardèrent Königsberg, laissant le château comme un tas de ruines. La salle d’ambre a disparu dans le chaos des bombardements et des destructions qui ont balayé l’Allemagne au cours de la dernière année de la guerre. Depuis lors, le travail inestimable a été perdu pour l’histoire.

Depuis les dernières années chaotiques de la guerre, diverses théories ont surgi pour tenter d’expliquer ce qui est arrivé à la salle d’ambre. Ils vont de l’évidence à la conspiration au niveau du chapeau de fer-blanc.

L’explication la plus simple, la plus évidente et donc la plus plausible est que la salle d’ambre a été détruite lors des bombardements qui ont rasé Königsberg en 1944. Compte tenu du niveau de destruction déclenché par les bombardements, cette explication a certainement du sens. Mais d’autres ne se contentent pas de laisser le mystère s’arrêter là.

Certains prétendent que le trésor était caché quelque part à Königsberg (maintenant connu sous le nom de Kaliningrad), restant à trouver. D’autres pensent qu’il a été chargé sur un navire, qui a rapidement coulé, et réside maintenant quelque part au fond de la mer Baltique.

Une autre théorie soutient que le trésor a été expédié en Autriche, où il a été coulé au fond du lac Toplitz, qui contiendrait d’autres trésors nazis qui ont été cachés à la hâte lorsque la fin de la guerre est devenue apparente.

La théorie la plus extrême vire au domaine du complot. Il prétend que Staline avait prévu le désir de l’Allemand pour la salle d’ambre et a fait construire une version factice, tandis que la vraie salle d’ambre a été transportée en toute sécurité à l’intérieur soviétique.

Personne n’est certain. Des morceaux d’ambre prétendant provenir de la salle d’ambre apparaissent de temps en temps, mais ils sont difficiles à prouver comme légitimes. Des affaires sont toujours en cours devant les tribunaux allemands concernant des pièces qui, selon les propriétaires, font partie de la pièce perdue.

Il n’est cependant pas étonnant que le mystère de la chambre d’ambre ait tant intrigué l’imagination depuis plus de 60 ans depuis sa disparition. L’œuvre est estimée à 142 millions de dollars en argent d’aujourd’hui, un montant qui incite tout chasseur de trésor intrépide à tenter de trouver le trésor perdu.

De son côté, l’Union soviétique a renoncé à rechercher la pièce perdue en 1979, préférant simplement la reconstruire. Cela s’est avéré être une tâche de taille, car de nombreuses compétences utilisées dans sa construction ont dû être redécouvertes.

Celles-ci comprenaient des méthodes pour sculpter et teindre l’ambre. Le projet a duré 25 ans et 11 millions de dollars. À la fin, la salle a été consacrée par le président Vladimir Poutine et le chancelier allemand Gerhard Shroder, redevenant un symbole de paix entre deux nations.

La réplique peut être vue dans la réserve du musée d’État de Tsarskoïe Selo à l’extérieur de Saint-Pétersbourg, en Russie. Quant à l’original ? Plus probablement qu’improbable, personne ne le saura jamais avec certitude. Le mystère restera.

Sources: « La chasse à la chambre d’ambre fait du lac l’attraction du tsar. » Scotsman.com ; Blumberg, Jess. « Une brève histoire de la chambre d’ambre. » Smithsonianmag.com; Varoli, Jean. « La chambre d’ambre, perdue à cause de la guerre, est recréée. » NYTimes.com

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