Une femme condamnée dans le procès des sorcières de Salem pourrait enfin être innocentée

Après qu’un groupe de jeunes filles du village de Salem, dans le Massachusetts, ait prétendu avoir été possédé par le diable, puis accusé de nombreux individus de sorcellerie, les procès – connus sous le nom de Salem Witch Trials – ont commencé au printemps 1692 et ont duré jusqu’à l’année suivante. .

Bridget Bishop a été la première femme reconnue coupable d’être une sorcière et a été pendue en juin 1692. Après sa condamnation et sa mort, 18 autres ont été pendues à Salem’s Gallows Hills et un homme est mort écrasé par de lourdes pierres. Environ 150 autres personnes (hommes, femmes et enfants) ont ensuite été accusées de sorcellerie.

Un homme a été écrasé à mort par de lourdes pierres.

Et maintenant, plus de 300 ans plus tard, un groupe d’élèves de huitième année de North Andover Middle School à North Andover, Massachusetts, a pour mission d’exonérer l’une des femmes reconnues coupables et condamnées à mort pour avoir prétendument été une sorcière.

Les élèves du cours d’éducation civique ont fait des recherches sur l’histoire d’Elizabeth Johnson Jr. qui a été condamnée pour être une sorcière mais n’a pas été exécutée. Les étudiants voulaient savoir comment Johnson pourrait être officiellement gracié et c’est ainsi que la sénatrice d’État Diana DiZoglio s’est impliquée. Elle a présenté une loi afin d’effacer le nom de Johnson, expliquant: « Il est important que nous travaillions à corriger l’histoire. » « Nous ne pourrons jamais changer ce qui est arrivé à ces victimes, mais à tout le moins, nous pouvons remettre les pendules à l’heure. »

Le nouveau projet de loi modifierait la législation de 1957 qui a été modifiée en 2001 afin d’inclure le nom de Johnson dans la liste des autres personnes qui ont été graciées après avoir été accusées à tort et reconnues coupables de sorcellerie dans les années 1600. Après les pendaisons, la Cour générale du Massachusetts a annulé plusieurs verdicts de culpabilité dont la mère et la fille de Johnson ; Cependant, elle n’a jamais été exonérée même si le gouverneur de l’époque, William Phips, a rejeté sa punition.

Selon l’enseignante d’éducation civique Carrie LaPierre, les élèves avaient des sentiments mitigés à propos de ce projet alors que le sujet commençait à être discuté avant les élections de 2020 et lorsque la pandémie de COVID-19 se propageait rapidement dans le monde. « Une partie de la conversation était : « Pourquoi faisons-nous cela ? Elle est morte. N’y a-t-il pas des choses plus importantes qui se passent dans le monde ? » « Mais ils sont venus à l’idée qu’il est important que, d’une certaine manière, nous puissions faire cette seule chose. »

Leurs efforts portent certainement leurs fruits car Elizabeth Johnson Jr. est sur le point d’être enfin disculpée – tout cela grâce à une classe d’élèves de huitième année qui travaille dur.

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