Ce qui se trouve en dessous : l’histoire obsédante enfouie sous le parc Cheesman du Colorado

Vous ne savez jamais ce qui se trouve juste sous vos pieds.

En 1907, quelque 4 000 corps avaient été exhumés du cimetière Mount Prospect Hill de Denver, dans le Colorado. Le cimetière tentaculaire, qui a été fondé en 1859, servait autrefois de lieu de repos à de nombreux premiers habitants de Denver. À la fin des années 1880, cependant, Mount Prospect Hill s’était délabré. Les autorités municipales souhaitaient transformer le cimetière en un espace public, qu’ils appelleraient Cheesman Park.

Mais tous les corps ne sont pas sortis du cimetière d’origine de 320 acres.

Des squelettes sont apparus dans le parc public pas plus tard qu’en 2010. Beaucoup d’autres y sont encore enterrés à ce jour. Et ce ne sont pas seulement les restes physiques qui laissent les visiteurs d’aujourd’hui un peu effrayés. Depuis son développement, Cheesman Park a été en proie à des rapports d’activité inexpliquée.

Ce qui se trouve en dessous : l'histoire obsédante enfouie sous le parc Cheesman du Colorado
Crédit d’image : Bibliothèque publique de Denver, collection d’histoire occidentale .

La transformation de Mount Prospect Hill en Cheesman Park remonte à 1890, lorsque le Congrès a autorisé la ville de Denver à évacuer le cimetière. Les membres survivants de la famille ont eu 90 jours pour déplacer les corps de leurs proches dans un cimetière voisin. Mais un problème est vite apparu : Prospect Hill abritait également un certain nombre de tombes anonymes de « indésirables » de la société.

La ville a dû s’occuper rapidement des près de 5 000 terrains funéraires non réclamés. Il a payé la société EP McGovern Undertaking Company pour retirer les corps restants. Soi-disant, McGovern a commencé à découper le contenu des tombes en morceaux et à les placer dans des cercueils de la taille d’un enfant pour un transport plus rapide et plus facile. Que ce détail sanglant particulier soit vrai ou non, le bouleversement au cimetière était positivement macabre. Le  Denver Republican a décrit la scène dans un article du 19 mars 1893 :

« La rangée de tombes profanées à la limite sud du cimetière rendait tout le monde malade et horrifié… Autour de leurs bords s’empilaient des cercueils brisés, des linceuls déchirés et en lambeaux et des fragments de vêtements qui avaient été arrachés aux cadavres… Tous furent piétinés par le sol par les pas des fossoyeurs comme des déchets rejetés. 

Le commissaire à la santé a rapidement ouvert une enquête sur les méthodes de transport douteuses à Mount Prospect Hill, et le processus de déplacement des corps a été interrompu. Au cours des années suivantes, le cimetière était en désordre, avec des tombes ouvertes exposées aux pilleurs de tombes. Finalement, les tombes vides ont été remplies d’arbres, pour ouvrir la voie au nouveau parc. Les morts restants, cependant, environ 2 000 personnes, ont simplement été laissés sur place.

Ce qui se trouve en dessous : l'histoire obsédante enfouie sous le parc Cheesman du Colorado
Crédit d’image : Bibliothèque publique de Denver, collection d’histoire occidentale . Des squelettes ont été trouvés à Cheesman Park alors que les équipes de terrain effectuaient des travaux d’irrigation.

Les récits d’activités d’un autre monde à Cheesman Park remontent au début du transfert des corps en 1893. Un fossoyeur a affirmé avoir senti une main forte tomber sur son épaule, puis s’est retourné pour n’y trouver personne. Les personnes qui vivaient dans les maisons bordant le cimetière ont signalé que d’étranges visiteurs venaient frapper à leurs portes, désespérés à la recherche d’un endroit où passer la nuit, avant de disparaître sous leurs yeux.

La réputation effrayante de Cheesman Park a même inspiré des films comme  Poltergeist  et  The Changeling . L’écrivain de  The Changeling  vivait autrefois dans une maison à l’extrémité nord du parc (la maison a depuis été rasée). Dans la version cinématographique de l’histoire, la maison hantée s’appelle « Cheesman House ».

Les visiteurs d’aujourd’hui déclarent ressentir un profond malaise dans le parc, avec le son de chuchotements ou de bavardages lorsqu’ils traversent des champs vides. D’autres ont vu ou entendu des groupes d’enfants gloussant. Il y a apparemment une apparition qui chante doucement pour elle-même avant de disparaître. En se promenant dans le parc la nuit, les visiteurs sont horrifiés de voir ce qui semble être la montée et la chute de pierres tombales fantômes. D’autres disent qu’ils se sentent cloués au sol, comme s’ils étaient retenus.

Une histoire horrible raconte que deux amis se promenaient dans le parc une nuit en 2005. Ils sont tombés sur un homme agité en blouse d’hôpital, qui a demandé à brûler une cigarette. Alors qu’il se rapprochait, les deux amis remarquèrent que sa mâchoire était cassée. Il a demandé : « Les avez-vous vus ? Ceux qui m’ont fait ça, ils m’ont poignardé 15 fois. L’homme étrange leur montra ses blessures sanglantes, puis disparut dans la nuit.

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