Darkness Within: Les fantômes du sanatorium de Waverly Hills

Niché dans les collines du Kentucky se trouve un sanatorium gothique en ruine avec un passé vraiment hanté.

Le sanatorium de Waverly Hills ressemble à une forteresse gothique arrachée des recoins les plus sombres de l’horreur. Les visiteurs rapportent des rencontres avec une fille fantôme jouant à cache-cache au troisième étage. Les balles rebondissent dans les escaliers et disparaissent dans les airs, et ceux qui ont une sensibilité psychique ressentent le besoin de quitter immédiatement le terrain. Parfois, des rimes fantomatiques comme « anneau autour du rose » résonnent dans les couloirs. Dans la chambre 502, le site supposé du suicide d’une infirmière, une immobilité mortelle plane dans l’air.

De telles histoires font partie du charme de Waverly Hills ; le site est régulièrement présenté dans les spectacles de chasse aux fantômes et a été appelé l’un des endroits les plus hantés d’Amérique. Ses propriétaires actuels organisent fréquemment des visites paranormales et invitent des groupes de touristes à découvrir les terrains effrayants ou à assister à un spectacle de lumière laser de vacances .

Oui, c’est un lieu hanté avec des heures d’ouverture officielles. Néanmoins, il est difficile de nier l’ambiance sinistre émanant de l’établissement médical délabré du nord du Kentucky. Mis à part le marketing intelligent, le sanatorium de Waverly Hills a toujours l’impression d’être perché au-dessus d’une bouche d’enfer.

Le plus hanté : les fantômes du sanatorium de Waverly Hills
Des patients qui profitent de leur vie à Waverly Hills.

Le terrain environnant du sanatorium appartenait à l’origine à Thomas H. Hays, qui a acheté la propriété en 1883. Voulant éduquer ses enfants, Hays a ouvert une école sur son domaine isolé. Lizzie Harris, l’enseignante engagée par Hays, aimait les romans Waverley de Sir Walter Scott. Elle a suggéré qu’ils appellent la propriété Waverly Hills.

Au début du XXe siècle, le comté de Jefferson, dans le Kentucky, a été frappé par une épidémie de tuberculose ; la rivière Ohio, qui traverse la région, a produit une zone humide marécageuse qui a contribué à propager la maladie. Dans un effort pour lutter contre l’infection, les habitants ont proposé un sanatorium pour héberger les patients médicaux à long terme. L’emplacement de cette nouvelle installation? Les terres publiques récemment acquises de Waverly Hills.

Le sanatorium a officiellement ouvert ses portes en 1910. Il s’est rapidement transformé d’une structure en bois de deux étages qui abritait 20 patients en un complexe tentaculaire de plusieurs pavillons pouvant accueillir, au total, 130 patients. Pourtant, même cette capacité accrue ne pouvait pas faire face au bilan dévastateur de la tuberculose dans les bas-fonds de la rivière Ohio. Alors que de plus en plus de citoyens succombaient à une toux acharnée et à une insuffisance respiratoire, un nouveau bâtiment a été ouvert en 1926, un complexe de cinq étages pouvant accueillir 400 patients.

C’est à cette époque qu’un tunnel secret a également été construit sous Waverly. Le passage souterrain de 500 pieds a voyagé du premier étage du bâtiment principal au bas de la colline. Il a permis aux employés d’accéder facilement à l’installation. Il permet également aux travailleurs de se débarrasser des morts sans alarmer les patients vivants. Finalement, le passage secret a gagné un surnom morbide : le parachute de corps.

Le plus hanté : les fantômes du sanatorium de Waverly Hills
Prise en 2006 par Tom Halstead dans les entrailles du sanatorium, elle montrerait l’esprit vagabond de Mary Lee, une ancienne patiente de l’établissement.

Malgré toute la croissance et l’attention portée aux infrastructures, les pratiques médicales réelles à Waverly Hills allaient de charmantes à l’ancienne à carrément dangereuses. La tuberculose était souvent traitée par l’air frais, le repos au lit et la convalescence. Bien qu’il s’agisse d’un avis médical assez décent, il n’a aucune composante médicinale. De plus, le personnel médical du sanatorium a poussé « l’air frais » à l’extrême ; il y a des photos de patients sortis sur roues pour s’asseoir dans des congères de neige. Les couvertures chauffantes ont été en partie inventées pour répondre aux besoins des patients recevant ce type de traitement glacé.

D’autres procédures médicales douteuses comprenaient l’ablation des côtes pour donner aux poumons en voie de guérison plus d’espace pour se dilater, et des opérations impliquant le gonflage et le dégonflage des poumons via des ballons pompés.

En fait, une grande partie de la réputation de Waverly Hills Sanatorium découle du taux de mortalité supposé du site. Certaines légendes urbaines prétendent que plus de neuf mille patients sont morts au cours de l’histoire de Waverly Hills. Des sources réputées, telles que le directeur médical adjoint de l’établissement, le Dr J. Frank W. Stewart, placent le plus grand nombre de morts en une seule année à 152. Des chercheurs indépendants du Waverly Hills Sanatorium/Woodhaven Geriatric Center Memorial & Historical Resource placent le plus haut possible nombre total de morts à environ 8 200.

En 1943, la streptomycine, un traitement antibiotique vital pour la tuberculose, a été rendue publique. Le nombre de cas de tuberculose dans le Kentucky et dans tout le pays a chuté. Les visiteurs du sanatorium ont diminué. En 1961, l’établissement ferme ses portes.

Un an plus tard, Waverly Hills a rouvert ses portes sous le nom de Woodhaven Geriatric Center. La maison de soins infirmiers s’occupait des patients handicapés mentaux et âgés qui souffraient de démence et de problèmes de mobilité. Il a été fermé après deux décennies en raison d’allégations de mauvais traitements infligés à des patients.

Le plus hanté : les fantômes du sanatorium de Waverly Hills
[Image via Aaron Vowels / flickr.com ]

Un certain nombre d’efforts de revitalisation ont suivi, y compris une tentative de construire la plus haute statue de Jésus-Christ au monde sur la propriété. De tels plans, cependant, ont échoué. Pendant une grande partie des années 1980 et 1990, le site a langui dans l’abandon.

En 2001, Charlie et Tina Mattingly ont acheté la structure abandonnée. Le couple a embrassé l’histoire hantée du site, faisant la promotion de Waverly Hills comme un hotspot paranormal. Aujourd’hui, Waverly Hills est une destination de choix pour les enquêteurs paranormaux et les explorateurs urbains ayant un goût pour l’au-delà. En 2007, Waverly a même accueilli le festival de métal extrême Sounds of the Underground .

Selon leur site, l’organisation de préservation dirigée par Mattingly se consacre à la restauration de Waverly Hills dans sa splendeur grandiose et gothique. Que vous visitiez pour un spectacle de lumière ou une visite fantôme, le sanatorium de Waverly Hills est un site étrange à voir.

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