6 Inventions Anciennes Avancées Au-Delà De La Compréhension Moderne

Nous avons perdu le secret de la fabrication de certaines des inventions les plus utiles de l’histoire, et malgré toute notre ingéniosité et nos découvertes, nos ancêtres d’il y a des milliers d’années sont toujours capables de nous dérouter avec leur ingéniosité et leurs découvertes.

Nous avons développé l’équivalent moderne de certaines de ces inventions, mais seulement très récemment.

1. Feu grégeois : une arme chimique mystérieuse

Les Byzantins du VIIe au XIIe siècle ont lancé une substance mystérieuse sur leurs ennemis lors de batailles navales. Ce liquide, injecté dans des tubes ou des siphons, brûlait dans l’eau et ne pouvait être éteint qu’avec du vinaigre, du sable et de l’urine.

Nous ne savons toujours pas de quoi était faite cette arme chimique, connue sous le nom de feu grec. Les Byzantins gardaient jalousement le secret, s’assurant que seuls quelques privilégiés connaissaient le secret, et la connaissance a finalement été complètement perdue.

2. Le verre souple : une substance trop précieuse

Trois récits anciens d’une substance connue sous le nom de vitrum flexile, verre flexible, ne sont pas assez clairs pour déterminer que cette substance existait réellement. L’histoire de son invention a été racontée pour la première fois par Pétrone (d. 63 après JC).

Il a écrit sur un verrier qui a offert à l’empereur Tibère (qui régna de 14 à 37 après JC) un récipient en verre. Il a demandé à l’empereur de le lui rendre, à ce moment-là, le verrier l’a jeté au sol.

Il n’a pas cassé ; il s’est seulement cabossé et le verrier l’a rapidement remis en forme. Craignant la dévaluation des métaux précieux, Tibère ordonna à l’inventeur de décapiter afin que le secret du vitrum flexile meurt avec lui.

Une statue en marbre de l’empereur Tibère, 37 après JC

Pline l’Ancien (mort en 79 après JC) a également raconté cette histoire. Il a dit que, bien que l’histoire ait été souvent racontée, elle n’est peut-être pas tout à fait vraie.

La version racontée quelques centaines d’années plus tard par Dio Cassius a transformé le verrier en une sorte de magicien. Lorsque le récipient a été jeté au sol, il s’est cassé et le verrier l’a réparé à mains nues.

En 2012, la société de fabrication de verre Corning a présenté son flexible « Willow Glass ». Résistant à la chaleur et suffisamment flexible pour être enroulé, il s’est avéré particulièrement utile dans la fabrication de panneaux solaires.

Si le malheureux verrier romain a bien inventé le vitrum flexile, il semble qu’il ait des milliers d’années d’avance sur son temps.

3. Un antidote à tous les poisons

Un soi-disant « antidote universel » contre tous les poisons aurait été développé par le roi Mithridate VI du Pont (qui régna 120-63 av. J.-C.) et perfectionné par le médecin personnel de l’empereur Néron.

La formule originale a été perdue, a expliqué Adrienne Mayor, folkloriste et historienne des sciences à l’Université de Stanford, dans un article de 2008, intitulé « Greek Fire, Poison Arrows & Scorpion Bombs: Biological and Chemical Warfare in the Ancient World ».

Mais les anciens historiens nous ont dit que parmi ses ingrédients figuraient de l’opium, des vipères hachées et une combinaison de petites doses de poisons et de leurs antidotes.

Une représentation du roi Mithridate VI du Pont.

La substance précieuse était connue sous le nom de Mithridatium, du nom du roi Mithridate VI.

Le maire a noté que Serguei Popov, un ancien chercheur de haut niveau sur les armes biologiques dans le programme massif Biopreparat de l’Union soviétique qui a fait défection aux États-Unis en 1992, tentait de fabriquer un Mithridatium des temps modernes.

4. Arme à rayons thermiques

Le mathématicien grec Archimède (mort en 212 av. J.-C.) a développé une arme à rayons thermiques qui a défié les compétences des « Mythbusters » de Discovery Channel à reproduire en 2004. Le maire a décrit l’arme comme « des rangs de boucliers en bronze poli reflétant les rayons du soleil sur les navires ennemis ».

Archimède et le miroir ardent
Archimède et le miroir ardent

Bien que « Mythbusters » n’ait pas réussi à reproduire cette arme ancienne et l’ait déclarée mythe, les étudiants du MIT ont réussi en 2005. Ils ont incendié un bateau dans le port de San Francisco en utilisant l’arme vieille de 2 200 ans.

Une arme à rayons thermiques dévoilée en 2001 par la Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA) utilisait des micro-ondes pour pénétrer « la peau d’une victime, la chauffant à 130 degrés Fahrenheit, créant la sensation que l’on est en feu », a expliqué le maire.

5. Béton romain

Les vastes structures romaines qui ont duré des milliers d’années témoignent des avantages du béton romain par rapport au béton utilisé de nos jours, qui montre des signes de dégradation après 50 ans.

Des chercheurs ont travaillé ces dernières années pour percer le secret de la longévité de cet ancien béton. L’ingrédient secret est la cendre volcanique.

Béton vieux de près de 2000 ans à Rome.

Un article publié en 2013 par l’Université de Californie-Berkeley News Center a annoncé que des chercheurs universitaires ont décrit pour la première fois comment le composé extraordinairement stable de calcium-aluminium-silicate-hydrate (CASH) lie le matériau.

Le processus de fabrication créerait des émissions de dioxyde de carbone plus faibles que le processus de fabrication du béton moderne. Certains inconvénients de son utilisation sont, cependant, qu’il prend plus de temps à sécher, et bien qu’il dure plus longtemps, il est plus faible que le béton moderne.

6. Acier Damas

À l’époque médiévale, des épées faites d’une substance appelée acier de Damas étaient produites au Moyen-Orient à partir d’une matière première, connue sous le nom d’acier Wootz, provenant d’Asie. C’était d’une force déconcertante. Ce n’est qu’à la révolution industrielle que le métal si solide sera à nouveau forgé.

Le secret de la fabrication de l’acier de Damas du Moyen-Orient n’est réapparu que sous l’inspection des microscopes électroniques à balayage dans les laboratoires modernes. Il a été utilisé pour la première fois vers 300 avant JC et la connaissance semble avoir été inexplicablement perdue vers le milieu du XVIIIe siècle.

Une épée en acier Damas.

La nanotechnologie a été impliquée dans la production de l’acier de Damas, dans le sens où des matériaux ont été ajoutés lors de la production de l’acier pour créer des réactions chimiques au niveau quantique, a expliqué l’expert en archéologie K. Kris Hirst dans un article écrit pour About Education. C’était une sorte d’alchimie.

Hirst a cité une étude menée par Peter Paufler à l’Université de Dresde et publiée dans la revue Nature en 2006. Paufler et son équipe ont émis l’hypothèse que les propriétés naturelles du matériau source d’Asie (l’acier Wootz), lorsqu’elles sont combinées avec des matériaux ajoutés au cours de la processus de production au Moyen-Orient, a provoqué une réaction :

« Le métal a développé une microstructure appelée » nanotubes de carbure « , des tubes de carbone extrêmement durs qui s’expriment à la surface et créent la dureté de la lame », a expliqué Hirst.

Les matériaux ajoutés lors de la production de l’acier de Damas comprenaient l’écorce de Cassia auriculata, l’asclépiade, le vanadium, le chrome, le manganèse, le cobalt, le nickel et quelques éléments rares, dont les traces provenaient vraisemblablement des mines en Inde.

Hirst a écrit,

« Ce qui s’est passé au milieu du XVIIIe siècle, c’est que la composition chimique de la matière première a changé – les quantités infimes d’un ou plusieurs des minéraux ont disparu, peut-être parce que le filon particulier était épuisé. »

Par Tara MacIsaac, source : www.theepochtimes.com

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