L’étrange histoire de la maison mystérieuse de Winchester

Après la mort tragique de son mari et de son enfant, Sarah Winchester est devenue obsédée par l’idée que des esprits vengeurs la hantent, alors pour les apaiser, elle a construit un mystérieux manoir dans le nord de la Californie.

En entrant dans le manoir Winchester à San Jose, en Californie, vous serez peut-être tenté de vous promener et d’explorer son décor luxueux mais décalé. Si vous le faites, cependant, vous risquez de vous perdre dans les kilomètres de couloirs tortueux et de passages secrets conçus pour confondre les fantômes. S’étendant sur plus de 6 acres, cet exemple luxueux de l’artisanat victorien était autrefois la plus grande résidence privée des États-Unis. Aujourd’hui, en tant que Winchester Mystery House, c’est maintenant une attraction touristique, et ses environs se sont également transformés. Vous trouverez ce domaine extraordinaire entre une autoroute à huit voies et plusieurs parcs de maisons mobiles. Cependant, cela a commencé comme une tentative d’une femme de faire face à la souffrance humaine à travers le spiritisme et l’architecture.

D’une maison de 8 pièces à un vaste domaine de plus de cent cinquante pièces, le Winchester Mansion est devenu une icône de l’histoire américaine – désordonné, complexe et incroyablement personnel.

Amour et perte

En septembre 1829, Sarah Lockwood Pardee est née du fabricant de voitures Leonard Pardee et de sa femme Sarah Burns à New Haven, Connecticut. Grâce à une solide éducation culturelle et à une éducation dans une école privée, la jeune Sarah a reçu tous les avantages. À l’adolescence, elle parlait quatre langues, jouait du piano et possédait un charme éblouissant, ce qui lui a valu le surnom de « Belle de New Haven ». Alors qu’elle devenait une femme, Pardee est tombée amoureuse de William Wirt Winchester, le fils du lieutenant-gouverneur Oliver Winchester.

En 1857, l’ancien Winchester a repris les actifs de l’entreprise derrière le mécanisme de levier du fusil Volcanic Repeater pour le chargement des balles. Oliver a vu sa chance et a utilisé cette amélioration par rapport aux fusils à chargement par la bouche pour produire des armes qui pouvaient recharger et tirer rapidement et facilement. Ce faisant, il a participé à la création du premier véritable fusil à répétition, une arme utilisée contre les Amérindiens et pendant la guerre civile, en particulier. Avec l’augmentation des bénéfices du gouvernement et des ventes privées, la société s’est réorganisée sous le nom de Winchester Repeating Arms Company, et la famille a amassé une forte fortune.

Cursed by Spirits: L'étrange histoire de la maison mystérieuse de Winchester
[Image via wikipedia.org ] Ambrotype teinté à la main de Sarah Winchester pris en 1865

Pendant ce temps, William et Sarah Pardee se sont mariés lors d’une somptueuse cérémonie au plus fort de la guerre civile en 1862. Quatre ans plus tard, elle a donné naissance à leur unique enfant, une fille nommée Annie Pardee Winchester, mais la fille a rapidement perdu du « marasme » ou dénutrition sévère. La perte a détruit Sarah, qui a subi une panne et ne s’est jamais complètement rétablie. Puis, en 1881, William mourut d’une tuberculose pulmonaire et Sarah se sentit à nouveau complètement anéantie.

La malédiction de Winchester

Sarah pleurait intensément William et un ami l’a poussée à consulter un médium spirite pour parler à son esprit. Elle est rapidement tombée sous l’emprise du médium en expliquant qu’une malédiction avait été placée sur leur famille. Selon l’esprit de William Winchester, c’était en paiement des milliers de morts causées par l’arme terrible de l’entreprise familiale. Pour échapper à la colère des esprits, Sarah devrait vendre sa maison de New Haven et recommencer avec une nouvelle maison pour elle-même et les morts agités de l’Ouest. Tant qu’elle ne finirait jamais de le construire, la malédiction – et les morts vengeurs – ne lui feraient pas de mal.

En visitant sa belle à Menlo Park vers 1884, Mme Winchester a trouvé l’endroit idéal pour le manoir en constante expansion dans la vallée de Santa Clara, à cinq kilomètres à l’ouest de San Jose. Elle pouvait facilement se permettre d’acheter la propriété vaste et sereine avec son héritage de William, y compris 777 actions de Winchester et un revenu de 1 000 $ par jour. Contrairement à ses maisons à Palo Alto, Los Altos ou Atherton, le manoir n’a jamais cessé de croître et le domaine lui-même s’est rapidement étendu sur 160 acres de jardins, de vergers et de terres agricoles.

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[Image via winchestermysteryhouse.com ] Arrière de la maison avec tour, vers 1900.

Le labyrinthe d’un manoir

De 1886 à sa mort en 1922, la veuve utilisera des artisans locaux pour perpétuellement construire, démolir et reconstruire sa maison. En théorie, les rénovations constantes de sa maison et sa conception en forme de labyrinthe aideraient Sarah Winchester à échapper aux esprits vengeurs des personnes tuées par des fusils Winchester. La réalité était une vie de solitude et d’isolement, du voile sombre qu’elle portait sur son visage à la haie de cyprès qui cachait sa maison à la vue.

Pourtant, elle a trouvé de la joie dans son nouveau passe-temps et a montré un talent pour le design. Chaque matin, elle rencontrait son fidèle contremaître, John Hansen, pour passer en revue les plans de la tour et des ajouts esquissés sur des serviettes ou du papier de rechange. Sa planification originale a conduit le Winchester Mansion à être surnommé « la maison construite par les esprits ». Cependant, après le décès de sa belle-mère en 1897, la richesse de Mme Winchester n’a fait qu’augmenter, de sorte qu’il n’y avait pas de budget, de délai ou de limite de taux de rémunération. Donc, c’était beaucoup à Mme Winchester ce qui serait construit.

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[Image via winchestermysteryhouse.com ]

Un signe de malheur

La maison s’est rapidement agrandie pour atteindre environ deux cents pièces, et les pièces se sont rapidement transformées en ailes. Les niveaux se sont transformés en tours et, en 1906, la tour d’observation a élevé le manoir à sept étages, avec d’innombrables cheminées, escaliers, puits de lumière, trappes et trous d’espionnage. Cependant, le tremblement de terre de 8,3 à San Francisco de 1906 a secoué la côte ouest et a renversé les trois derniers étages du manoir Winchester dans les jardins en contrebas. Mme Winchester a été momentanément piégée dans la chambre Daisy, où elle dormait, lorsque la cheminée s’est déplacée. Par la suite, elle était tout à fait convaincue que le tremblement de terre était la façon dont les esprits vengeurs lui disaient de recommencer.

Après que les ouvriers aient réparé les dommages structurels, Mme Winchester a fermé les trente chambres avant, y compris la salle Daisy. Puis, l’agrandissement du manoir commença sérieusement, le nombre de chambres passant rapidement de quinze à vingt-cinq et plus encore. Au cours de l’histoire du manoir, les experts estiment qu’environ six cents pièces ont été conçues et construites. En revanche, il n’en reste aujourd’hui que cent soixante.

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[Image via winchestermysteryhouse.com ]

Significations cachées

Derrière les tourelles, les tours, les coupoles et les corniches de l’extérieur victorien de la reine Anne se cachent de nombreuses significations cachées, dont beaucoup ne seront jamais dévoilées. Sarah Winchester n’a jamais été interviewée et n’a laissé aucun journal pour expliquer sa fascination pour certains détails. Par exemple, le nombre 13 est un motif répétitif, avec ce nombre de panneaux dans la plupart des murs, des sections dans la plupart des sols, des vitres et bien plus encore.

De plus, la grande salle de bal, qui a été construite presque sans clous, comprend deux fenêtres en verre Tiffany conçues sur mesure avec des citations de Shakespeare. Cependant, on ne sait toujours pas comment les vers de Richard II (« Ces mêmes pensées peuplent ce petit monde ») et de Troilus et Cressida (« Large dégrafent les tables de leurs pensées ») s’enchaînent. De plus, plusieurs fenêtres comportent des toiles d’araignées et des marguerites, mais il n’y a aucune trace du lien exact avec Mme Winchester. Fondamentalement, on ignore même pourquoi elle a nommé le domaine comme elle l’a fait – « Llanada Villa » ou « maison sur un terrain plat ».

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[Image via mirror.co.uk ] Salle de séance et couloirs cachés découverts un siècle après avoir été condamnés.

L’héritage de Winchester

Après des décennies de construction et de reconstruction de sa maison, Sarah Winchester s’est arrêtée en 1922 après son décès d’une insuffisance cardiaque dans la nuit du 4 septembre. Son corps a été inhumé au cimetière Evergreen de New Haven à côté de son mari et de son enfant. Pendant ce temps, sa sœur, ses nièces et ses neveux ont dû trier sa succession relativement chaotique d’argent, de fonds en fiducie et de dons. Le mobilier du manoir a été laissé à sa nièce, Mme Marian Merriman Marriot. Pour retirer tous les biens de sa tante, six camions ont travaillé pendant six semaines.

Le terrain et les bâtiments ont été vendus et ont été restaurés et promus en tant que destination touristique. Depuis lors, la Winchester Mystery House est dans un état de renouvellement perpétuel semblable à ce qu’elle était du vivant de Sarah. La restauration est difficile car elle nécessite des matériaux sur mesure comme le verre Tiffany ou les revêtements muraux Lincrusta, dont certains sont heureusement disponibles à portée de main.

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[Image via wikipedia.org ]

Les légendes de trésors cachés et de fantômes se sont multipliées depuis la mort de Mme Winchester. Cependant, la seule véritable prime perdue en interne est peut-être sa cave à vin perdue depuis longtemps contenant le meilleur alcool au monde. Pendant ce temps, des visiteurs et des enquêteurs surnaturels ont signalé des frissons, des pas fantômes, des poignées de porte verrouillées, des lumières mystérieuses et même un cas de cécité temporaire. Bien que Sarah soit décédée, il semble que les fantômes vengeurs demeurent.

Aujourd’hui, le Winchester Mansion est un monument historique californien officiel enregistré comme « une grande et étrange habitation avec un nombre inconnu de pièces ». Son histoire révèle non seulement l’histoire personnelle de Sarah Winchester mais aussi celle de toute une nation qui connaît à la fois un renouveau du spiritisme et de la violence. Trop souvent, cependant, l’autre côté de Mme Winchester est ignoré. Elle était peut-être une enfermée qui communiait avec les esprits, sonnait les cloches pour l’arrivée et le départ des esprits et changeait de lit pour leur échapper. Mais elle a également accueilli les enfants du quartier dans son domaine, adorait le jardinage et avait une mémoire et des capacités de jeu de piano remarquables.

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