Parler avec les esprits : les sœurs renardes et la naissance du spiritisme

Lorsque les sœurs Fox ont dit pour la première fois au monde qu’elles pouvaient communiquer avec les morts, le monde a écouté. Mais les sœurs Fox étaient-elles tout ce qu’elles prétendaient être ?

Le spiritisme était un mouvement du 19 ème siècle basé sur les esprits communiquant avec les vivants à travers des médiums. Il s’inspire des travaux du guérisseur australien du 18 e siècle Franz Mesmer et du philosophe suédois Emanuel Swedenborg. Alors que Mesmer a introduit l’hypnotisme comme moyen d’induire des transes et de contacter des êtres surnaturels, Swedenborg a théorisé une vie après la mort multidimensionnelle dans laquelle les esprits agissaient comme des médiums entre les humains et le divin. Un 19 èmeLe voyant américain du siècle dernier nommé Andrew Jackson Davis a finalement combiné les deux approches et a prédit une nouvelle ère spirite à l’horizon. Peu de temps après, les sœurs Fox ont commencé à recevoir des messages de l’au-delà à Hydesville, New York. Leur récit du monde des esprits était scandaleux – et a contribué à engendrer un mouvement spirituel avec des millions d’adhérents.

La famille Fox vivait dans le hameau endormi de Hydesville et habitait une maison soi-disant hantée. En 1848, Cheerful Margaretta, qui avait 14 ans, et la fougueuse Kate, qui avait 11 ans, ont commencé à raconter des coups sur les murs de leur chambre la nuit. Plus tard, Maggie et Kate admettraient avoir laissé tomber des pommes sur des cordes pour imiter des pas et d’autres sons. Ils ont également appris à faire des bruits de claquement et de cognement avec les phalanges de leurs orteils. En attendant, ils racontaient à leur mère superstitieuse des histoires de mains invisibles et d’une présence mystérieuse dans les murs.

Les événements ont atteint leur paroxysme la veille du poisson d’avril, lorsque Mme Fox a recherché les sons. Une fois dans la chambre des filles, elle s’adressa à l’esprit comme « M. Pied fendu » et lui a demandé d’imiter son claquement de doigts et de répondre à plusieurs questions. Alors que Maggie a insisté sur le fait que ce devait être une blague du poisson d’avril, Mme Fox a amené plus de 15 voisins pour assister au phénomène. Finalement, l’esprit s’est identifié comme étant Charles B. Rosna, un père de 5 enfants de 31 ans et vendeur ambulant qui avait été tué dans la chambre 5 ans plus tôt. Cependant, selon les aveux adultes de Maggie, c’était simplement une blague qui est devenue incontrôlable – et qu’ils pensaient ne pas pouvoir reprendre.

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La maison des sœurs Fox, Hydesville, New York.

Un nouveau spiritisme

Après avoir lu le récit de l’avocat local EE Lewis sur le rap, la sœur aînée de Fox, Leah Fox Fish, est rentrée dans une communauté qui a blâmé sa famille pour la supercherie. Alors que la famille se préparait à abandonner sa maison, Leah, une femme divorcée de 33 ans, a suggéré que les filles vivent avec sa famille à Rochester. Elle a joint les deux bouts en donnant des cours de musique aux riches, mais, à l’arrivée de ses sœurs, elle les a emménagées dans une maison à côté d’un cimetière et a commencé à perfectionner ses capacités de rap. Publiquement, Leah a affirmé que le fantôme les avait suivis; en privé, elle a menacé ses jeunes frères et sœurs s’ils ne suivaient pas son plan.

Pendant ce temps, Rochester était devenue la première ville en plein essor de l’intérieur des terres avec l’arrivée du canal Érié en 1825. Elle était surpeuplée avec un assainissement médiocre, des taux de mortalité élevés et des épidémies régulières. Dans le cadre du deuxième grand réveil, la région des Finger Lakes dans son ensemble avait donné naissance à des religions qui nient le monde comme le mormonisme – et le cynisme qui a rapidement suivi. Dans le même temps, les produits fabriqués en usine offraient un nouveau positivisme qui rendait les religions punitives traditionnelles insignifiantes. Alors qu’un nouvel humanitarisme est apparu dans les années 40, le nouveau spiritisme a fait de même, chacun avec le progrès en son cœur. En bref, la région a été préparée pour que les sœurs Fox éveillent la croyance en un autre monde.

Rapper à Rochester

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[Image via wikipedia.org ]

À Rochester, les sœurs Fox ont rapidement été submergées de demandes. Leur arrivée avait coïncidé avec la montée du concept d’un esprit collectif qui donnait à chacun la capacité de réparer les torts du monde. Leah a suivi ce concept en théorisant qu’il était le fondement d’un nouvel universalisme de l’esprit humain. Pourtant, ils avaient besoin du soutien populaire, alors Leah s’est tournée vers les dirigeants communautaires pour obtenir de l’aide. En particulier, les réformateurs sociaux Isaac et Amy Post considéraient probablement les sœurs Fox comme l’accomplissement de la prophétie de Davis d’un réveil spirituel.

En tant qu’anciens quakers, ils étaient sceptiques mais ont été persuadés par des coups et une communication distincts avec leur défunte fille lors d’une séance. Les sœurs avaient besoin d’une table en bois dans une pièce sombre, à laquelle elles exécutaient une prière d’ouverture et un chant avant de se donner la main en silence. Le rap commençait, d’abord avec des questions oui / non, puis en utilisant un numéro pour le code alphabétique. Bien que certains ecclésiastiques et laïcs locaux aient vu les filles comme l’incarnation du mal, leur acte a rapidement été si populaire qu’une salle beaucoup plus grande était nécessaire.

À l’automne 1849, les sœurs louèrent le plus grand auditorium de la ville, le Corinthian Hall. du 14 au 17 novembre , les filles se sont produites devant un public massif et indiscipliné de quatre cents personnes. Ils ont été présentés comme les héritiers de Galilée et de Newton pour leur découverte de ce télégraphe spirituel. La dernière nuit, les tensions étaient vives, avec un baril de goudron réchauffé trouvé dans l’une des cages d’escalier du lieu. Les gens voulaient une enquête officielle et un comité public est intervenu pour tester les filles et fouiller leurs vêtements à la recherche d’appareils cachés.

En fin de compte, le comité n’a pu trouver aucune preuve qu’il s’agissait d’un faux. Ainsi, Leah a élargi leur portée. En juin 1850, les trois se rendirent à Albany, Tory et New York, réservant une suite au Barnum’s Hotel sur Broadway et Maiden Lane. De nombreuses célébrités ont visité leurs séances dans le salon de l’hôtel, à 10h, 17h ou 20h respectivement. Ils gagnaient 90 dollars par jour – ou 1600 dollars américains modernes. Leur popularité a augmenté, avec une chanson de Broadway sur les Rochester Rappers, de nouvelles publications sur le spiritisme et un nouveau respect pour ce télégraphe spirituel. Les hommes se moquaient encore et pelotaient les filles dans la rue, mais le changement était dans l’air.

Une prophétie accomplie

Parler avec les esprits : les sœurs renardes et la naissance du spiritisme
Gravure sur bois d’une séance du XIXe siècle.

À ce stade, le voyant Andrew Jackson Davis a invité les filles dans sa maison de New York pour être lui-même témoin de leurs capacités. Il a affirmé que, le jour de la première hantise des sœurs Fox, il avait senti un souffle chaud et entendu une voix dire « Frère, le bon travail a commencé – voici qu’une démonstration vivante est née. » Pourtant, s’aligner sur les filles a fait plus pour élever son propre statut. En tant qu’accomplissement de sa prophétie, les sœurs Fox ont rendu Davis à nouveau pertinent.

Dans le même temps, de nouveaux médiums spirites sont apparus dans les villes des États-Unis, de Boston à Saint-Louis et San Francisco. Ils ont apporté de nouvelles méthodes comme les pourboires de table, la musique spirituelle et les lumières dansantes. Pour la plupart, il s’agissait de jeunes femmes que la société considérait comme pures et incorruptibles. En servant de médiateur au surnaturel, cependant, ces membres asservis de la société ont brisé la bienséance victorienne. En effet, elles ont pu s’exprimer et gagner leur vie indépendamment des hommes – travaillant souvent pour les droits des femmes, l’abolition et la tempérance également.

Pendant un certain temps, Kate et Maggie ont emmené leur émission à travers les États-Unis, tandis que Leah est restée à New York pour divertir les appelants. Avec la guerre civile, le commerce du spiritisme a explosé. Les gens ont non seulement trouvé du réconfort dans sa promesse d’une vie après la mort, mais ont également trouvé du réconfort en parlant à leurs proches par le biais des médiums. C’est ainsi qu’environ 2 millions de nouveaux croyants ont rejoint le mouvement, avec environ 8 millions de membres estimés aux États-Unis et en Europe dans les années 1880. Pourtant, avec des attentes croissantes, le rap des sœurs Fox a rapidement perdu de sa popularité.

Kate a épousé un fervent spiritualiste et a commencé à améliorer son jeu avec de nouvelles techniques. Elle pratique l’écriture automatique, la transcription inverse, voire la matérialisation ou création de matière. Maggie, quant à elle, a rencontré et épousé un explorateur de l’Arctique et chirurgien de la Marine nommé Elisha Kent Kane. Kane avait initialement assisté à l’une des séances des filles, mais l’aristocrate avait rapidement commencé à courtiser la jeune spiritualiste. Bien qu’elle ait 13 ans sa cadette, il rendait régulièrement visite à Maggie, lui apportant des cadeaux, l’emmenant faire des promenades et des promenades, et même écrivant des notes polies à sa mère. Avec le soutien de Kane, elle abandonna les fantômes et poursuivit ses études, épousant l’explorateur juste avant sa mort en 1857.

Renoncer au fantôme

Malgré les efforts de Kate, en 1888, les sœurs Fox étaient tombées dans l’oubli. Tout était sur le point de changer. En octobre de la même année, avant une apparition à la New York Academy of Music, New York World publie une interview de Maggie Fox dans laquelle elle dénonce le spiritisme. Au moment de son discours, les tensions étaient fortes. Avec sa sœur l’encourageant du public, Maggie a expliqué que le rap avait toujours été une fraude et a montré comment elle et sa sœur avaient fait des sons avec leurs jointures et leurs articulations.

La presse grand public a qualifié l’événement de coup fatal du spiritisme, mais les partisans ont adopté des positions différentes. Alors que certains qualifiaient les sœurs Fox d’alcooliques, d’autres les considéraient comme des médiums corrompus ou des hacks insatisfaits qui n’avaient pas réussi. À peine un an plus tard, Maggie s’est rétractée, ce qui n’a fait qu’augmenter la frustration envers les Foxes. Même alors, l’ancien médium a également fréquenté le Manhattan Liberal Club déguisé pour révéler les ficelles du métier spirite. En fin de compte, elle ne s’est jamais réconciliée avec Leah, décédée en 1890. Kate est décédée lors d’une beuverie deux ans plus tard et Maggie est décédée d’une insuffisance cardiaque en 1893.

Kate et Maggie Fox sont mortes dans la pauvreté et n’ont été enterrées ensemble au cimetière de Cypress Hills que grâce à leurs amis. Même après leur mort, cependant, la controverse a continué. En 1904, des écoliers ont découvert un squelette dans les murs de l’ancienne maison de la famille Fox, alors connue sous le nom de « la maison fantôme ». Les experts ont affirmé que les os avaient environ 50 ans, mais, après une enquête plus approfondie 5 ans plus tard, les os étaient principalement des morceaux d’os de poulet. Tout comme les sœurs Fox elles-mêmes, la vérité est bien plus compliquée que les mensonges agréables que nous, les humains, préférons.

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[Image via ]

« IL N’Y A PAS DE MORT. IL N’Y A PAS DE MORTS. »

— Gravure sur une pierre Spiritualistes érigée en 1927 sur le site de la maison de la famille Fox.

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