Triskaidekaphobie : Peur du 13e étage

Avez-vous déjà remarqué que la plupart des hôtels n’ont pas de 13ème étage ? La raison peut être attribuée à la très réelle phobie triskaidekaphobie, qui est une suspicion extrême et une peur du nombre treize.

Imaginez que vous vous enregistrez dans un hôtel lorsque la personne travaillant au comptoir vous remet une clé et vous dit de prendre l’ascenseur à droite pour rejoindre votre chambre au 13e étage. Pour ceux qui souffrent de triskaidekaphobie, le scénario décrit ci-dessus pourrait être terrifiant. La triskaidekaphobie est une condition médicale attribuée aux personnes qui ont peur du nombre 13. Alors que beaucoup rejetteraient rapidement cette phobie comme une pure superstition, ceux qui souffrent de cas extrêmes de triskaidekaphobie trouvent que leur peur est très réelle avec des symptômes physiques tels que des nausées, des difficultés respiration, accélération du rythme cardiaque et sensation de panique.

Il n’y a pas de consensus sur l’origine de la peur du nombre 13, mais la peur est généralement comprise comme une construction des sociétés occidentales . Certains font remonter les origines malheureuses de la 13 à l’omission d’une 13e loi dans le Code d’Hammourabi. D’autres soulignent l’histoire biblique de Judas Iscariot étant la 13e personne à arriver à la Dernière Cène. Une autre explication relie la malchance du 13 au dieu nordique maléfique Loki.

Bien que ses origines soient inconnues, la croyance en la nature malchanceuse du nombre 13 est suffisamment répandue pour avoir un impact sur la numérotation des étages des immeubles de grande hauteur. Des statistiques récentes citées dans l’article de Bloomberg indiquent que moins de 10 % des copropriétés de 13 étages ou plus construites à New York depuis 2003 ont un 13e étage. De plus, Otis International, un fabricant d’ascenseurs, laisse le chiffre 13 sur environ 85 % des ascenseurs qu’il vend aux immeubles de 13 étages ou plus.

Alors que des pourcentages élevés de bâtiments font des logements pour ceux qui ont peur de 13 ans, le pourcentage réel de personnes en Amérique qui craignent le nombre est faible. Un sondage USA TODAY/Gallup mené en 2007 a ironiquement révélé que seulement 13 % des personnes interrogées seraient en désaccord avec l’attribution d’une chambre au 13e étage des hôtels. Malgré le pourcentage relativement faible de personnes gênées par le chiffre 13, les propriétaires d’hôtels et de grands immeubles, soucieux de leur rentabilité , ne veulent s’aliéner aucun client, ils choisissent donc d’éviter le chiffre 13 lors de la numérotation des étages de leurs immeubles.

Triskaidekaphobie : Peur du 13e étage
[Image via huffingtonpost.com ]

Plusieurs hôtels et bâtiments de 13 étages ou plus ont utilisé des schémas de numérotation créatifs pour éviter d’avoir des 13èmes étages. Par exemple,  un immeuble de 14 étages à New York a étiqueté ses trois derniers étages « 12, 12M, 14 ». D’autres immeubles de grande hauteur se déplacent simplement en ayant des 13e étages en les désignant comme 12B ou 14A.

Alors, quelles preuves y a-t-il d’activités effrayantes et paranormales au 13e étage ? La réponse n’est guère plus que quelques légendes urbaines.

Une légende urbaine se concentre sur l’ hôtel Warwick à Huntington, dans l’Indiana, qui a brûlé le 13 octobre 1994, tuant 302 personnes. Des rumeurs selon lesquelles le propriétaire et sa femme pratiquaient des rituels secrets au 13e étage de l’hôtel avaient circulé pendant de nombreuses années avant l’incendie. Aujourd’hui, le site de l’hôtel Warwick est marqué comme une destination touristique hantée

Une autre légende urbaine impliquant des activités paranormales se concentre autour de l’ hôtel Algonquin à New York, où des clients ont signalé avoir entendu des bruits provenant d’un grenier rénové situé au 13e étage. En plus des bruits, les clients ont signalé avoir vu des fantômes dans le hall et la salle à manger de l’hôtel.

Les histoires de mauvaises choses qui se passent au 13e étage sont peu nombreuses. En fin de compte, il y a très peu de preuves suggérant que la peur du nombre 13 est autre chose qu’une superstition aux origines mystérieuses détenue par un petit pourcentage de la population. Pourtant, même s’il ne s’agit que d’une superstition, la croyance selon laquelle 13 porte malheur pourrait avoir un impact sur l’étage de votre prochaine chambre d’hôtel.

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