Un crâne qui regarde en arrière : le meurtre non résolu de Linda Sherman

Malgré sa mort survenue cinq ans auparavant, l’histoire de l’homicide de Linda Sue Sherman commence toujours le 28 juin 1990. C’est à cette date que deux hôtesses de l’air en train de déjeuner dans un restaurant de la banlieue nord de St. Louis, Missouri, ont remarqué un humain crâne dans les buissons devant leur fenêtre. Il était positionné de telle manière qu’il semblait les regarder directement.

La police a été rapidement appelée sur les lieux. Le crâne était jauni et incrusté de terre, ce qui indique qu’il a été enterré pendant un certain temps. Se souvenant d’un projet de relocalisation de cimetière bâclé se déroulant à proximité et n’ayant aucun cas récent de personne disparue auquel lier les restes, les enquêteurs ont supposé que le crâne n’était pas révélateur d’un acte criminel. Il a été placé dans un entrepôt de preuves, devenant une curiosité en attendant de plus amples informations.

Un crâne qui regarde en arrière : le meurtre non résolu de Linda Sherman
Des années après la disparition de Linda Sherman, son crâne est apparu dans un restaurant.

Près de 15 mois plus tard – le 16 septembre 1991 – de nouvelles informations sont finalement arrivées. Une lettre envoyée au service de police voisin de Vinita Park, écrite à l’encre violette estampée, les a alertés sur ce qui suit :

« LA POLICE DE BRIDGETON A LE CRANE DE LINDA SHERMAN »

Les enquêteurs de Vinita Park connaissaient le nom. Linda Sherman était une mère mariée de 27 ans et résidente de la petite ville qui a disparu le 22 avril 1985. Initialement sceptiques quant à la lettre, les enquêteurs ont rapidement contacté la police voisine de Bridgeton et ont confirmé qu’il y avait bien un crâne humain non identifié dans leur possession. Une comparaison entre les dossiers dentaires de Linda Sherman et les restes a été organisée, et une correspondance positive a été établie le lendemain.

Il fallait répondre à de nombreuses questions.

1) Pourquoi quelqu’un prendrait-il le crâne de Linda et le placerait-il bien en vue du restaurant Casa Gallardo ? Quelqu’un aurait dû aller à l’endroit où les restes de Linda étaient enterrés et les déterrer juste pour prendre le crâne.

2) Pourquoi quelqu’un écrirait-il une lettre informant la police que le crâne était celui de Linda ?

Employée par le US Government Records Center situé à Spanish Lake, Missouri (aujourd’hui le National Personnel Records Center), Linda Sherman était de toute évidence une travailleuse fiable et un parent dévoué. Sa disparition soudaine puait le jeu déloyal de la police bien avant l’apparition surprenante de son crâne cinq ans plus tard . Ces soupçons ont été amplifiés une fois que la police s’est concentrée sur le mari de Linda, Donald Eugene Sherman, et a commencé à reconstituer la véritable nature de la relation du couple au cours des mois et des années qui ont conduit à la disparition de Linda.

Un crâne qui regarde en arrière : le meurtre non résolu de Linda Sherman
(À gauche) Le mari de Linda, Donald Eugene Sherman.

Le couple s’est rencontré et s’est marié alors qu’il était encore au lycée après que Linda soit tombée enceinte de leur fille unique. Au cours des dix années où ils étaient ensemble avant sa disparition, Linda a fait plusieurs tentatives pour quitter Don, invoquant ses problèmes de jalousie et de colère. Ils se sépareraient et se maquilleraient plusieurs fois, culminant avec le divorce de Linda pour la deuxième fois le 11 avril 1985, 11 jours seulement avant sa disparition.

Dans les jours qui ont suivi la disparition de Linda, Don a proposé plus d’une théorie à la police. Celui auquel il s’en tiendrait finalement impliquait que Linda le quittait pour un autre homme, mais il a également suggéré la possibilité que Linda se soit impliquée dans un réseau de trafic de cocaïne et ait été tuée par des co-conspirateurs de peur qu’elle ne témoigne contre eux. Don a dit plus tard à la police qu’il avait aperçu sa femme sur le siège passager d’un camion après sa disparition, avec un homme qu’il ne connaissait pas, mais affirme qu’elle s’est esquivée et qu’il a perdu le véhicule dans la circulation. Aucune de ces histoires ne convenait aux enquêteurs, ressemblant davantage aux paroles de quelqu’un essayant de détourner les soupçons de lui-même.

Ensuite, il y avait la question de l’histoire de la famille de Don. En 1974, sa mère a tiré et tué son père dans la cuisine pour « l’une de leurs disputes ». Niant initialement qu’elle avait appuyé sur la gâchette, la mère de Don a finalement plaidé coupable d’homicide involontaire coupable et a purgé six mois. C’était une coïncidence qui n’a fait qu’alimenter l’attention de la police sur Don en tant que principal suspect dans la disparition de sa femme Linda.

Lorsque le crâne de Linda a été retrouvé, les coïncidences sont devenues plus étranges. Non seulement le restaurant où les restes ont été découverts était un lieu de consommation préféré de Don Sherman, mais il était là le jour où le crâne de sa femme est apparu.

La disparition soudaine de Linda Sherman, l’apparition tout aussi soudaine de son crâne cinq ans plus tard , et la lettre anonyme dépourvue d’empreintes digitales ou d’ADN pointant la police dans la bonne direction – à quoi cela rajoute-t-il ?

Bien qu’ils n’aient jamais suffisamment de preuves pour une arrestation ou des poursuites réussies, la théorie dominante avancée par les enquêteurs résout plutôt bien les problèmes :

C’est la conviction des enquêteurs que Don a assassiné sa femme vers le 21 avril 1985 en réaction à l’apprentissage qu’elle prévoyait de finalement divorcer. Il a enterré le corps et signalé sa disparition. Ironiquement, il a réalisé des années plus tard que sans preuve de sa mort, il ne pourrait pas demander le divorce et se remarier.

À ce stade, Don a élaboré un plan pour déterrer son crâne et le planter quelque part où il serait facilement trouvé. Le stratagème a parfaitement fonctionné – à l’exception du fait que la police a supposé à tort que le crâne provenait du projet de relocalisation du cimetière voisin et n’a pas pris la peine d’effectuer une analyse.

Après des mois à attendre des nouvelles du crâne découvert étant connecté à sa femme disparue et n’ayant rien entendu, Don a décidé de prendre d’autres mesures. Il a écrit la lettre et l’a envoyée à la police, à quel point le lien entre le crâne découvert et Linda a finalement été établi. Elle a été déclarée morte et Don a été autorisé à se remarier.

C’est une théorie convaincante, mais qui manque de preuves concrètes. Plus de trois décennies après sa mort, il est peu probable que l’homicide de Linda Sherman soit résolu sans la découverte du reste de sa dépouille. Même dans ce cas, le poids du temps peut être trop lourd à surmonter dans la poursuite de la justice pour Linda.

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