Le rover Persévérance découvre des preuves de vie extraterrestre sur Mars

En février 2021, après un voyage de plus de 470 kilomètres de la Terre à Mars, « Perseverance » , le rover martien le plus grand et le plus avancé de la NASA, s’est posé à la surface de la planète rouge pour commencer la fouille astrobiologique de notre planète voisine. La mission Mars Perseverance, qui fait partie d’un écosystème de programmes d’exploration spatiale de la NASA entre la Lune et Mars, vise à caractériser la géologie et le climat passé de la planète et à ouvrir la voie à l’exploration humaine de la planète rouge.

La NASA a mis des robots sur Mars pour la première fois il y a 10 ans, avec son premier rover « Curiosity » cherchant sur le terrain martien des réponses à une question monumentale : pourrait-il ou y a-t-il une vie extraterrestre sur Mars ? Eh bien, il semble que nous nous rapprochons de la réponse puisque maintenant le rover Persévérance de la NASA a trouvé des signes de composés organiques qui pourraient indiquer qu’il y avait autrefois de la vie sur Mars, selon une nouvelle étude publiée dans la revue scientifique Science.

traces de vie extraterrestre

Les nouvelles découvertes ont été faites par le rover Persévérance dans le cratère Jezero, une zone cible de la NASA car elle semble contenir un delta de rivière et un lac et pourrait être le meilleur pari pour les scientifiques d’en apprendre davantage sur l’histoire géologique et océanique de l’eau de la planète rouge. Les minéraux et les éventuels composés organiques mentionnés dans la nouvelle étude ont été trouvés à l’aide de SHERLOC, ou l’instrument Scanning Habitable Environments with Raman & Luminescence for Organics & Chemicals.

vie extraterrestre mars - Le rover Perseverance trouve des preuves de vie extraterrestre sur Mars

SHERLOC utilise plusieurs outils, dont un spectromètre Raman qui utilise un type de fluorescence pour rechercher des composés organiques et voir comment ils se répartissent dans un matériau. L’étude porte sur deux couches rocheuses : la formation Seitah et la formation Maaz . La formation de Seitah est une couche de magma refroidi et la plus ancienne roche ignée du fond du cratère. Dans la formation, le rover a trouvé des traces de minéraux appelés carbonates ainsi que des traces d’olivine, un matériau volcanique verdâtre. L’auteur principal Eva Scheller a expliqué dans un tweet que les carbonates se sont probablement formés lorsque l’eau liquide a coulé et a réagi avec la roche ignée.

Parmi les restes d’olivine, l’équipe a également trouvé des traces de silicate et de phosphate amorphes , qui est un élément clé pour la vie. La formation Maaz est une coulée de lave basaltique plus jeune que la formation Seitah. Le rover a trouvé des sels appelés perchlorates dans cette couche, un sel que l’on trouve couramment à la surface de Mars.

« Il s’agit essentiellement d’un produit chimique très riche en oxygène qui n’est pas courant sur Terre « , a déclaré Scheller à Inverse . « La formation de perchlorate dans l’eau liquide est assez rare sur Terre, voire pas du tout. C’est un type de chimie de l’eau très étrange, et nous ne savons pas grand-chose à ce sujet, car nous ne le voyons pas très souvent sur Terre. »

Alors que les signes trouvés à Seitah pourraient indiquer qu’il y avait autrefois un environnement propice à la vie, ils pensent que la couche de Maaz n’a probablement pas soutenu la vie , car les perchlorates ne sont généralement pas bons pour vous.

« Ce type d’état hautement oxygéné, en général, n’est pas bon pour préserver les signes de vie », a poursuivi Scheller. « Donc, je suppose qu’il peut toujours y avoir une chance, mais ce n’est probablement pas le premier endroit où je chercherais des conditions habitables. Cela dit, nous n’avons qu’un seul point de données, qui est la chimie des fluides sur Terre. »

vie extraterrestre mars 1 - Le rover Perseverance trouve des preuves de vie extraterrestre sur Mars

Cependant, dans les deux couches, SHERLOC a trouvé de petites quantités de molécules appelées composés organiques aromatiques, dont certaines pourraient être similaires au benzène , ce qui pourrait indiquer la présence de vie sur Mars.

« Quelque chose d’unique à propos de SHERLOC est que sa longueur d’onde de luminescence est sensible à des types spécifiques de composés organiques », a déclaré Scheller dans un tweet. « Nous avons vu beaucoup de signaux qui semblaient être des composés organiques avec ces minéraux provenant de l’environnement de l’eau froide. Cela pourrait signifier que l’eau liquide était impliquée dans le transport, la conservation ou la formation de composés organiques sur l’ancienne Mars. Nous devrons étudier ce qu’ils sont exactement dans le futur avec les 6 échantillons de ces roches qui ont été collectés avec Persévérance pour les envoyer sur terre.

Dans un article de l’Imperial College de Londres, Bethany Ehlmann, co-auteur de l’article, professeur de sciences planétaires et directrice associée du Keck Institute for Space Studies, a noté que les capacités d’imagerie de composition microscopique de SHERLOC ont vraiment ouvert notre capacité à déchiffrer l’ordre de l’espace temps des environnements passés de Mars.

Nous nous rapprochons de savoir, ou plutôt, qu’une fois pour toutes, ils nous disent la vérité sur l’existence de la vie extraterrestre . Et Mars sera la première étape.

Pensez-vous que la NASA est sur le point de révéler l’existence d’une vie extraterrestre sur Mars ?

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