La mystérieuse disparition de la petite Pauline Picard

Une jeune fille disparaît de sa maison familiale pour être découverte à 500km de là avec une amnésie apparente. C’est jusqu’à ce que ses restes soient retrouvés des mois plus tard.

Parfois, des événements étranges semblent avoir été extraits directement de l’intrigue d’un film, mais les faits peuvent souvent être bien plus étranges que la fiction. Et c’est exactement le cas avec l’incident de Pauline Picard, une jeune française qui a disparu en 1922 juste à côté de la ferme familiale en Bretagne, en France. L’histoire est devenue de plus en plus étrange au fur et à mesure que les événements se déroulaient et c’est en fait sa guérison potentielle qui a complètement bouleversé toute l’enquête et la recherche.

Une fille disparue

La mystérieuse disparition de la petite Pauline Picard
Article de journal du Petit Parisien .

Pauline Picard avait deux ans en avril 1922 lorsqu’elle a disparu de sa maison familiale à Goas Al Ludu, en France. Une recherche approfondie a été menée par la police locale et des bénévoles qui n’ont donné aucun résultat. Beaucoup pensaient qu’elle avait été kidnappée par une caravane locale de gitans et emmenée sans laisser de trace. La situation semblait sombre lorsque, quelques semaines plus tard, on apprit qu’une jeune fille correspondant à la description de Pauline avait été retrouvée errante seule à Cherbourg, à plus de 500kms de l’endroit où Pauline avait initialement été portée disparue. Sa mère l’a identifiée grâce à une photographie et le policier qui l’a trouvée était convaincu qu’il s’agissait de la même fille. Le mystère de la façon dont un tout-petit pouvait se retrouver à plusieurs centaines de kilomètres de chez lui a été écarté à la suite du soulagement de son retour en toute sécurité. Les parents ont voyagé pour récupérer leur fille, mais la réunion heureuse n’était pas sans bizarreries. La fille était très distante avec ses apparents parents. Encore plus déconcertant, elle n’a pas répondu lorsqu’on lui a parlé dans son dialecte breton natal. Ses parents ravis ont attribué cela à un traumatisme et sont retournés à Goas Al Ludu avec leur fille maintenant rétablie et tout semblait s’arranger. En fait, des journaux à travers la France et même jusqu’au New York Times ont rapporté l’étrange, mais le retour miraculeux de l’enfant disparu. Cependant, quelques semaines seulement après leur retour chez eux, les Picards ont commencé à soupçonner que la jeune fille n’était pas réellement leur fille. Au cours de cette période, un autre agriculteur local, Yves Martin, a demandé aux parents s’ils pensaient que la fille était vraiment leur fille avant de s’exclamer « Dieu m’aide, je suis coupable » et de s’enfuir. L’homme a été interné dans un asile et n’a plus jamais entendu parler de lui. Et puis une découverte a été faite qui a bouleversé une fois de plus le monde des Picards.

Plus étrange que la fiction

Un fermier voisin traversait la ferme picarde quand il a trouvé quelque chose de vraiment troublant : le corps d’une très jeune fille, décapitée, brutalement défigurée et nue avec un crâne à proximité. L’homme s’est rendu à la police qui est allée enquêter sur le site avec les Picards. Le corps était endommagé et en décomposition au-delà du point d’identification, mais la mère de Pauline a noté que les vêtements trouvés à proximité correspondaient à la tenue que Pauline portait le jour de sa disparition. Plus étrange encore, l’endroit où les restes avaient été retrouvés avait déjà été fouillé lors de la prospection initiale de la zone, ce qui a conduit les enquêteurs à croire que le corps n’y avait été déplacé que récemment.

Les choses sont devenues encore plus bizarres lorsque l’autopsie du crâne trouvé près du corps a été révélée qu’il était trop gros pour avoir appartenu à la jeune fille qu’ils avaient découverte. En fait, le crâne n’appartenait même pas à une femme ; c’était le crâne d’un mâle adulte non identifié. Cela a ouvert l’affaire encore plus loin, maintenant il y avait deux victimes avec un kidnappeur et un meurtrier potentiel toujours en liberté quelque part dans la région.

Un mystère non résolu

La mystérieuse disparition de la petite Pauline Picard
Article de journal du Petit Parisien .

En fin de compte, et tragiquement, aucune conclusion n’a pu être tirée dans l’affaire qui semblait avoir une liste interminable de questions. L’homme hystérique qui interroge les parents de Pauline était-il son assassin ? A-t-il tué l’homme à qui appartenait le crâne ? Ou le crâne appartenait-il au tueur de Pauline ? Qui étaient alors les parents de la fille de Cherbourg et comment les Picards ont-ils pu si grossièrement se méprendre sur elle ? Malheureusement, aucune réponse n’a pu être trouvée. En fait, même avec l’identification de ses vêtements par la Picard, il n’y avait toujours aucune preuve que le corps retrouvé sur leur propriété était bien celui de Pauline. La jeune fille de Cherbourg est renvoyée pour être placée dans un orphelinat et les Picards passent le reste de leurs jours avec le mystère du sort de leur fille.

Il est possible que les réponses se trouvent dans les étranges émotions de chagrin et de deuil. Après tout, Mme Picard aurait très bien pu simplement souhaiter trop fort que la fille de Cherbourg soit sa fille et s’est retrouvée prête à ignorer les lacunes évidentes de cette théorie. Notre homme local fou, Yves Martin, est toujours considéré comme le principal suspect par beaucoup, bien que son sort ultime après son entrée à l’asile n’ait jamais été connu. Quant à la partie la plus mystérieuse de tout cela ? Le crâne n’a jamais été identifié et aucun homme disparu n’a été postulé comme identité possible. Ce n’est pas la seule fois dans l’histoire qu’une erreur d’identité et une amnésie apparente de la langue maternelle ont déconcerté le public : Anna Anderson, ironiquement au cours de cette même année en 1922, a été identifiée comme la grande-duchesse Anastasia disparue, malgré les barrières linguistiques apparentes,

Aujourd’hui, la plupart acceptent à ce stade que le corps situé sur la propriété était celui de Pauline, l’identité du propriétaire de la tête désincarnée reste un mystère. Et l’étrange sosie cherbourgeois ? Elle aussi a été perdue dans les pages de l’histoire.

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